© Pixabay

Hoewel de wetenschap steeds meer successen boekt in de strijd tegen coronapandemie, is er nog steeds geen goed middelen om COVID-19 te genezen. Duitse wetenschappers zoeken daarom in twee samenwerkingsprojecten aan de Goethe-universiteit nieuwe behandelmethoden.

In het project “Target-RNA-antiV” willen zij samen met de TU Darmstadt onderzoeken hoe de gen-regulatie van het virus specifiek kan worden verstoord.

In het “CoVmacro”-project onderzoeken de wetenschappers samen met de RWTH Aachen University, LMU München en Onderzoekscentrum Jülich, hoe een eiwit dat belangrijk is voor de virusreplicatie, kan worden geblokkeerd.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Medicijnmoleculen

    In het project Target-RNA-antiV draait het om het verlammen van SARS-CoV-2 met behulp van kleine medicijnmoleculen. Bij het onderzoek naar nieuwe geneesmiddelen wordt vaak gebruik gemaakt van dergelijke kleine moleculen. Deze kunnen gemakkelijker de menselijke cellen binnendringen dan grote moleculen. Bovendien kunnen zij betrekkelijk gemakkelijk en zonder al te veel moeite worden gesynthetiseerd. Men kan dus hele bibliotheken van dergelijke kleine moleculen doorzoeken om die moleculen te identificeren die zich aan de doelstructuur binden. Dit vereist natuurlijk kennis van de doelstructuur van een virus.

    De benadering bij het zoeken naar werkzame stoffen in “Target-RNA-antiV” is rechtstreeks op het virale genoom RNA. Prof. Maike Windbergs en Prof. Harald Schwalbe van de Goethe Universiteit en Dr. Julia Weigand van de TU Darmstadt bouwen voort op het werk van het internationale COVID-19 NMR-consortium. De onderzoekers hebben reeds 15 controle-elementen in het genoom van SARS-CoV-2 geïdentificeerd, waarvan het virus gebruik maakt om het verloop van de infectie in de menselijke cel te controleren. Van deze 15 is er een het middelpunt van “Target-RNA-antiV”.

    De onderzoekers leggen uit dat dit een soort “schakelaar” is waarmee het virus twee verschillende virale eiwitten kan produceren uit hetzelfde stukje genetisch materiaal (RNA pseudoknoop-element). Zij willen nu op zoek gaan naar kleine moleculen die kunnen worden gebruikt om deze schakelaars te blokkeren. Dat moet voorkomen dat het virus een aantal belangrijke eiwitten aanmaakt. Om te testen welke kandidaat-geneesmiddelen doeltreffend zijn en hoe, worden veelbelovende kandidaten vervolgens op 3D-celkweekmodellen gespoten van een menselijke long.

    Afweerreactie

    Het “CoVmacro”-project is gericht op het virale eiwit nsP3. Dit eiwit helpt SARS-CoV-2 onder andere om de afweerreactie van de cellen te voorkomen. Het is reeds bekend dat het zogenaamde macrodomein van nsP3 een doelwit voor geneesmiddelen kan zijn. Met behulp van dit macrodomein kan het virus voorkomen dat cellen signaalroutes activeren die leiden tot stress- en verdedigingsreacties. Het virale macrodomein verhindert “dat de suiker ADP-ribose aan overeenkomstige cellulaire signaleringseiwitten wordt gehecht om de signaleringsketen te activeren”.

    Prof. Stefan Knapp van de Goethe Universiteit tracht daarom samen met prof. Bernhard Lüscher, dr. Patricia Korn van de RWTH Aachen Universiteit, prof. Andreas Ladurner van LMU München en prof. Giulia Rossetti van het Forschungszentrum Jülich kleine moleculen te identificeren. Deze kunnen de eigen afweer van de cellen versterken door het virale macrodomein te verlammen. Deze benadering kan zelfs leiden tot therapeutische benaderingen van andere virale ziekten. Het macrodomein heeft namelijk ook in veel andere coronavirussen – en ook in hepatitis E-virussen en alfavirussen zoals het chikungunya-virus – een vergelijkbare structuur.

    Ook interessant:
    Genen mogelijk de sleutel voor nieuwe behandelingen COVID-19

    Nieuw vaccin biedt ook mensen met verminderde afweer bescherming tegen corona

    Duitse onderzoekers op het spoor van medicijn tegen corona

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.