Innofields © Royal Eijkelkamp

Een kijkje nemen binnen in Moeder Aarde om zo duurzame en veilige keuzes te maken voor een gezonde leefomgeving. Dat is in de kern de missie van Royal Eijkelkamp. Het bedrijf doet dit wereldwijd in het groot en sinds kort ook in het klein op het nieuwe onderzoeksterrein Innofields in het Gelderse Giesbeek. ”Een soort Madurodam voor innovaties in bodem- en wateronderzoek.” 

Op zoek naar schoon water, het voorkomen van overstromingen, inzicht krijgen in verdamping en verdroging of het meten van organische stoffen in de bodem ten behoeve van de voedselvoorziening. Het zijn slechts een paar projecten waar Royal Eijkelkamp zich mee bezighoudt. Het familiebedrijf heeft al meer dan honderd jaar ervaring en expertise in bodem- en wateronderzoek. 

Onlangs won het bedrijf vanwege hun innovatieve onderzoek de Parel-award van The Economic Board, een erkenning aan een bijzonder, innovatief of duurzaam bedrijf op het gebied van food, health en energy. Op basis van deze drie speerpunten afficheert de regio Nijmegen-Arnhem met Wageningen zich steeds vaker als ‘Lifeport’.

Huug Eijkelkamp

Royal Eijkelkamp heeft meer dan 10.000 producten en onderzoeksmogelijkheden om bijvoorbeeld bodemmonsters te nemen tot 300 meter diepte. “Het is onze drijfveer om de wereld een beetje beter te maken met kennis en kunde op het gebied van grond, water, land en klimaat”, zegt directeur Huug Eijkelkamp. Als voorbeeld noemt hij zijn eigen provincie, Gelderland. “Het is de provincie met de meeste rivieren in Nederland, maar tegelijkertijd ook de provincie die het meeste aan het verdrogen is. Wat gaat er precies mis? En hoe kunnen we die verdroging tegengaan? Dat zijn het soort oplossingen waar wij naar op zoek gaan.” 

Innofields

Het onderzoek vindt plaats van China tot Zuid-Afrika en van India tot Giesbeek, in 140 landen in totaal. Op een eigen terrein vlakbij het hoofdkantoor in Giesbeek verrijst momenteel Innofields. “Hier gaan we onderzoek doen, testen en demonstraties uitvoeren samen met een aantal partners, zoals Rijkswaterstaat, de provincie Gelderland, de Wageningen University & Research, maar ook een aantal buitenlandse onderzoeksinstituten en kleine innovatieve bedrijven”, vertelt Eijkelkamp. “In het klein kunnen we hier onderzoek doen naar wat in het groot waar dan ook ter wereld speelt. Je zou het kunnen zien als een innovatieve speelplaats, een soort mini-Madurodam, waar we met grote slagkracht met al die partijen samen totaaloplossingen kunnen bedenken.” Eijkelkamp verwacht ook veel buitenlandse partijen aan te trekken met Innofields.

Innofields ligt in een groot dalgebied tussen de Hoge Veluwe en Montferland en is nog in de opstartfase. Wie er nu gaat kijken ziet een vrijwel leeg terrein van 7 hectare oppervlakte. Het concept wordt momenteel verder uitgewerkt; de eerste start-ups zijn net begonnen op het terrein. 

Bodemliefde

Zo gaat het bedrijf ‘Bodemliefde’ hier onderzoek doen naar organismes die in de bodem zitten. In een kopje aarde zitten miljarden organismen. Een juiste samenstelling van die grond met levende organismen zorgt voor een vruchtbare bodem en is een opmaat voor duurzame teeltsystemen, die een bijdrage leveren aan het wereldwijde voedselvraagstuk. 

Uiteindelijk moet Innofields de hotspot en het kenniscentrum worden voor partijen over de hele wereld die in bodem en water actief zijn. Ook op andere manieren werkt Eijkelkamp aan kennisdeling en innovatie. Zoals met de Eijkelkamp Academy en samenwerkingsverbanden met onder meer de Dutch Food Security Alliance

Lifeport

Royal Eijkelkamp is een van de bedrijven die binnen ‘Lifeport’ actief zijn. Onder de titel ‘Lifeport’ wil het regionale innovatienetwerk van de regio nijmegen – Arnhem – Wageningen op de gebieden Food, Health, Energy en de crossovers ertussen tot slimme oplossingen komen voor een beter, gezonder en duurzamer leven. Lifeport staat voor “verbinden en innoveren met een human touch”.

Uitreiking Parel © The Economic Board

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture