Author profile picture
Waarom we over dit onderwerp schrijven:

Fouten horen net zo goed bij ondernemerschap als successen. Daarom delen we verhalen van de ondernemers die inzoomen op dingen die zij beter aan hadden kunnen pakken.

Het is bijna zo ver: het start-up evenement LEVEL UP in Eindhoven. Donderdag (22 september) staan inspirerende tech start-ups er in de spotlight. De dag bestaat uit presentaties van bedrijven, netwerkmomenten en interactieve workshops. Eén workshop in het bijzonder springt eruit. Tijdens ‘Start-up fuckups’ gaan ondernemers in op hun grootste faalmomenten. Friso Schmid is een van hen en vertelt over het faillissement van zijn voormalige bedrijf Keezel. “Maak er een fulltime job van om investeerders aan te spreken.”

Het festival staat voor een groot deel in het teken van het vieren van ondernemerssuccessen. Zo gaat de dag gaat van start met een presentatie van key-note spreker Johan Feenstra, CEO van SMART Photonics. Hij zal onder meer inzoomen op de weg die het chipbedrijf bewandelde om uit te groeien tot een volwassen bedrijf. 

Maar naast mijlpalen, horen ook faalmomenten bij het ondernemerschap. Tijdens de workshop ‘Start-up fuckups’ wordt daarop ingezoomd. “We willen niet alleen maar mooi weer spelen. Het is juist heel leerzaam om te horen hoe anderen de fout in zijn gegaan”, zegt Johan van Erp, Start-up Officer gemeente Eindhoven en tevens organisator van het evenement.

Problemen met funding

Schmid gaat in op het faillissement van Keezel. Met zijn bedrijf verkocht hij een klein, gestroomlijnd hardware-apparaat dat is ontworpen om data met behulp van VPN-technologie te versleutelen bij het gebruik van onbeveiligde verbindingen, zoals vaak het geval is op het vliegveld of in een hotel.

Friso Schmid

“In 2015 ging het nog goed met ons bedrijf. We hadden meer dan een miljoen euro opgehaald. Ook hadden we een hele succesvolle campagne lopen”, begint hij. Maar geld werd al snel een issue, toen het bedrijf vertraging opliep bij het leveren van het product aan de eerste klanten. “Het geld ging er sneller doorheen dan verwacht. We moesten onze werknemers en de fabriek gewoon doorbetalen in die periode. En er zit een groot tijdsverschil tussen het doen van betalingen en het moment waarop wij inkomsten binnenkregen van onze verkochte producten. Uiteindelijk kwam het cirkeltje niet meer rond en zijn we dus failliet gegaan.”

De conclusie: “We hebben het fundingverhaal onderschat en dat is een les die ik tijdens Start-up fuckups zal meegeven. We hebben in die periode meer dan 300 investeerders benaderd en uiteindelijk zijn slechts vijf investeerders met ons in zee gegaan. Het is helemaal geen gek idee om er tijdelijk een fulltime job van te maken om in gesprek te gaan met potentiële investeerders. Het is niet iets wat je er een halve dag per week ‘even erbij’ moet doen. Zo zie je dus ook bij ons. Wij hadden een succesvol product waar klanten behoefte aan hadden, maar als je je financiën niet op orde hebt, dan kom je er niet.”

Zelfbeeld

Schmid hoopt aan startende ondernemers te kunnen meegeven dat fouten erbij horen. “Lang niet alle start-ups lukt het om met een succesvol product op de markt te komen, terwijl je op sociale media alleen maar leest over die bedrijven die het wel gelukt is. Wat dat betreft is LinkedIn eigenlijk een soort Instagram voor het zelfbeeld van ondernemers. Iedereen lijkt het fantastisch te doen, maar dat klopt natuurlijk niet van. Daarom vind ik het ook zo belangrijk om mijn verhaal te delen tijdens LEVEL UP.”

Een come back

Intussen gaat het businesswise weer de goede kant op voor Schmid. Met zijn nieuwe bedrijf Startup Fountain maakt hij opnieuw een toetreden tot de ondernemerswereld. “Ik verbind met deze community start-ups aan potentiële investeerders. Start-ups kunnen zichzelf hier als het ware in de etalage zetten.”

Hij is pas een jaar onderweg, maar de nieuwe onderneming loopt als een trein. Al meer dan 200 Nederlandse start-ups en 500 investeerders sloten zich aan bij de community. En met succes. “Een flink aantal start-ups heeft al funding opgehaald.”

“Op deze manier probeer ik de route naar het vinden van investeerders gemakkelijker te maken voor startende ondernemers. Zo help ik voorkomen dat zij dezelfde fouten maken als die ik destijds heb gemaakt”, besluit hij.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie