Als de voortekenen niet bedriegen, beleeft de eerste Nederlandse auto sinds tijden dinsdagmorgen om 05.23 een droomstart. Precies bij zonsopkomst, bij wolkenloze hemel, is het dan eindelijk zo ver: de onthulling van de eerste rijdende auto van het Helmondse Lightyear. Dan heeft Nederland er weer een autofabrikant bij heeft. En wat voor één! Een auto op zonne-energie. Innovation Origins heeft de start-up op de voet gevolgd sinds het prille begin in 2017. Op de vooravond van de onthulling is het dan ook hoog tijd om eens op een rijtje te zetten hoe een paar studenten van een droom een eerste productieauto hebben gemaakt.

Begin 2017 kwam het eerste nieuws naar buiten: een aantal oud-leden van Solar Team Eindhoven overwegen zelf een commerciële zonneauto te gaan bouwen. Toen nog opererend onder de naam Atlas Technologies, maar met een hele duidelijke missie: “Als we sneller de energietransitie door willen, dan zijn zonneauto’s een essentieel puzzelstuk dat nu nog ontbreekt”, aldus Lightyear CEO Lex Hoefsloot in 2017. Hoefsloot gaf toen al aan dat het bedrijf nog wel een paar maanden nodig had om een richting te bepalen.

Die paar maanden waren al snel om en de missie van Atlas omgezet naar eerste renders en specificaties van de Lightyear One. Met een social-media campagne via Thunderclap ging het verhaal van Lightyear de hele wereld over. Tijdens de zomer van 2017 waren de plannen al veel verder uitgewerkt en mochten wij de start-up belonen met een Gerard & Anton Award. Al die media-aandacht had een impact op het team, zo vertelde Chief Marketing & Sales, Tessie Hartjes in een interview in juli: “Na de launch van het virtuele prototype kwam er zo ongelooflijk veel over ons heen, heel erg veel aandacht. Dat was wel heftig ja. Je doet een belofte. Belofte maakt schuld zeggen wij. Dus we moeten gaan leveren.” Dat laatste werd in november nog duidelijker, toen bekend gemaakt werd dat de eerste twee auto’s al besteld waren.

Het jaar 2018 begint goed voor de ambitieuze start-up, op CES wint Lightyear de Climate Change Innovators Award. Ook de rest van het jaar groeit het bedrijf hard door. In april wordt bekend dat er €5 miljoen aan funding is opgehaald en in augustus blijkt uit simulaties dat de Lightyear One de meest aerodynamische productieauto op de markt kan worden. Ook bij de eerste editie van de Brabant Start-up Awards valt het Helmondse bedrijf in de prijzen. Tijdens Dutch Design Week in oktober wint CEO Lex Hoefsloot het VPRO programma Toekomstbouwers.

Na deze rits aan prijzen te hebben gewonnen wordt het in december dat jaar concreter, de productiehal waar de auto gebouwd gaat worden, wordt opgeleverd. Meer dan tachtig auto’s zijn al besteld en, zo wordt bekendgemaakt, je kan de Lightyear One ook gewoon gaan leasen.

De handvol enthousiaste studenten die in december 2016 een bedrijf oprichtten sturen nu een bedrijf met 130 medewerkers aan. En morgenochtend is het dan zover, bij het opgaan van de zon wordt het eerste rijdende prototype van de zonneauto onthuld. Lees voor alle details van de auto het verslag morgenochtend hier op Innovation Origins.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Frans van Beveren leidt IO op een dagelijkse basis. Hij is gefascineerd door alles wat te maken heeft met technische vooruitgang, innovatie, verduurzaming en industrieel design.