NIO's Battery Swap Station © NIO Limited

NIO zal een dezer dagen het eerste geïntegreerde station voor het opladen en verwisselen van batterijen in Noorwegen in gebruik nemen. Dat kondigde deze Chinese producent van elektrische wagens (EV’s) eerder dit najaar aan. Over veertien maanden moeten er twintig van zulke stations in Noorwegen staan. Volgens planning gaat NIO daarna de Duitse markt op.

In China is NIO al volop bezig met accuwisselstations. Tot op heden heeft het bedrijf, naar eigen zeggen, in China 301 zogeheten NIO Power Swap-stations gebouwd en meer dan 2,9 miljoen accu’s verwisseld. 

Accuwisselstations

Accuwisselstations lijken in China de toekomst te hebben. “Hoewel er momenteel slechts 763 stations operatief zijn, heeft Aulton aangekondigd 10.000 stuks te plaatsen voor het einde van 2025”, zegt Kevin Mak, hoofdanalist auto-elektronica bij Strategy Analytics, een internationaal technologisch adviesbureau. Aulton is de belangrijkste aanbieder van accuwisselinfrastructuur in China. 

Met ‘battery swap’, zoals het begrip in het Engels heet, wordt de methode bedoeld waarbij een bestuurder van een EV bij een oplaadstation zijn of haar (bijna) lege accu laat wisselen voor een opgeladen accu. Dit kan een effectieve methode zijn om het autonomieprobleem op te lossen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    800Volt-accusysteem

    Batterij wisselen (in plaats van opladen) is geen nieuw idee. Al in 2007 kwam het Israëlische bedrijf Better Place met wisselaccu’s op de markt. Het idee sloeg echter niet aan en het bedrijf ging zes jaar later ten onder. Volgens Mak had dat onder andere te maken met de markt. “In Israël zijn de afstanden klein.” Dat argument zou ook opgaan voor met name ‘kleine’ Europese landen, zoals Nederland, waar de laadinfrastructuur hoe dan uitstekend is. 

    Er zijn ook andere argumenten te bedenken waarom de toekomst van het accu wisselen ongewis is. “Als de technologie van het 800Volt- of 900Volt-accusysteem zich verder ontwikkelt en snelladen een kwestie wordt van een koffiebreak, dan is dat een heuse bedreiging voor accu’s wisselen”, zegt de 48-jarige Mak. “Maar dan moet zo’n snellaadtechnologie niet ten koste gaan van de levensduur van de batterij”.

    Dynamisch draadloos opladen

    Een andere bedreiging voor het verwisselen van batterijen is het dynamisch draadloos opladen, waarbij de EV wordt opgeladen terwijl hij rijdt. “Maar dat concept is nog niet uitgerijpt en de kosten voor de aanleg van een dynamische laadweg lopen in de kosten”, vertelt de Engelse analist. 

    Al met al lijkt zo’n infrastructuur van wisselstations, die bovendien kostbaar is, niet erg voor de hand te liggen in Europa. Toch gelooft Mak dat ‘swapping’ een zekere kans maakt. Het is voor de gebruiker gewoon een extra optie. Omdat de accu’s als een extra dienstverlening worden aangeboden, het zogenaamde Battery as a Service (Baas), wordt de drempel om een EV aan te schaffen verlaagd. NIO biedt bijvoorbeeld zijn ES8-model aan zonder accu. De aankoopprijs is daarmee een stuk lager. Wel moet de gebruiker een abonnement kopen voor het gebruik (inclusief wisselen) van de accu’s. 

    ‘Swapping’ kan ook een oplossing zijn voor problemen van de openbare laadinfrastructuur, zoals vandalisme en slecht onderhoud van laadpalen en paalkleven. 

    Standaardisering van accusets

    Mak ziet desalniettemin een derde bedreiging voor  ‘swapping’. Elke fabrikant heeft zijn eigen accuset, en die zijn onderling niet uitwisselbaar. Bij het NIO-wisselstation kunnen alleen NIO’s worden geholpen. De Chinese autoriteiten, die graag de vrije hand van hun economie sturen, hebben (nog) geen signalen afgegeven die zouden wijzen op standaardisering van accusets. “Afgelopen maandag werden nieuwe overheidsregels op het gebied van het omwisselen van accu’s van kracht”, zegt Mak, die een goede kennis heeft van de Chinese EV-markt. “Maar het ging daarbij alleen om veiligheidsvoorschriften”.

    In de wereld van de twee (en drie) wielen gaat het daarentegen wel richting standaardisering van batterijen. Niet voor niets hebben vier grote producenten van motorfietsen hun handen ineengeslagen. Na de ondertekening van de intentieverklaring van afgelopen maart hebben het Italiaanse Piaggio, KTM uit Oostenrijk en het Japanse Honda en Yamaha twee maanden geleden officieel de overeenkomst ondertekend voor de oprichting van een consortium voor verwisselbare batterijen voor motorfietsen. 

    wisselaccu
    Het Ape E-City-model van Piaggio @ Piaggio Group

    Het consortium gaat werken aan het standaardiseren van verwisselbare batterijen, hun oplaadsystemen en de omringende infrastructuur. Piaggio is op het terrein van wisselaccu’s al ver gevorderd. In India verkoopt de Italiaanse producent sinds 2019 de elektrische Piaggio Ape, een driewieler ook wel bekend als ‘tuk tuk’, waarbij de batterijen verwisselbaar zijn. De markt is rijp voor wisselbatterijen, omdat de laadinfrastructuur in India zo goed als afwezig is. Vorige week kondigde Piaggio een samenwerkingsverband aan met BP bij het aanbieden van oplaad- en batterijwisselstations in India en ook Europa. 

    Twee- en driewielers

    Mak vindt het uitwisselen bij twee- of driewielers een idee dat zal beklijven. “De batterij van een motorfiets of scooter is lichter van gewicht en draagbaar. Het is gemakkelijk om ze te wisselen. De bestuurder kan het in principe ook zelf doen. Het nadeel van accu’s in EV’s is dat ze groot zijn en dat het uitnemen en plaatsen van accu’s geen simpele handeling is. Daarvoor heb je speciaal personeel nodig om onder andere beschadigingen te voorkomen”.

    Lees hoe slim laden de oplossing is voor energietekort

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.