‘Station Eindhoven, hét lichtpunt van het zuiden’. Met deze slogan openden NS, ProRail en gemeente Eindhoven vandaag het verbouwde station. Vijf jaar lang is er hard aan gewerkt om het monumentale pand te vernieuwen. Het resultaat? Een ruimer station waarin moderne en authentieke elementen elkaar versterken. NS-bestuurslid Susi Zijderveld: “Wij vinden het belangrijk om dit station tot een plek te maken waar de reiziger zich fijn voelt en graag komt. Het is een megaprestatie die we samen hebben neergezet en waar we trots op kunnen zijn.”

Met een druk op een grote knop heette Zijderveld alle reizigers officieel welkom in het verbouwde station. Zij deed dat samen met staatssecretaris Stientje van Veldhoven van Infrastructuur en Waterstaat, president-directeur Pier Eringa van ProRail, burgemeester John Jorritsma en gedeputeerde Christophe van der Maat van de provincie Noord-Brabant.

Het station is verbouwd omdat het te klein werd voor het grote aantal reizigers dat er dagelijks gebruik van maakt. Met ruim 90.000 reizigers per dag is Eindhoven op dit moment het drukbezochtste station buiten de Randstad. Bovendien miste het voormalige station een aantal belangrijke voorzieningen zoals liften en roltrappen, die er in het vernieuwde gebouw wel zijn.

Start van een nieuw Eindhoven
Het nieuwe station is meer een begin van een verdergaande verandering dan een einde van een verbouwingsproces. De uitstraling van het nieuwe station moet aansluiten bij de professionele en internationale uitstraling van Eindhoven, zo benadrukken alle betrokken partijen. Om dat te versterken wordt de komende jaren ook District-E ontwikkeld: drie enorme woontorens en een grote ondergrondse fietsenkelder op het plein voor het station. “Eindhoven wordt steeds beter te bereiken en aantrekkelijker om te verblijven. De woontorens zijn hiervoor de oplossing”, zegt de Eindhovense wethouder Staf Depla.

Veel sprekers omschrijven het nieuwe station tijdens de opening als beter passend bij het Eindhoven van nu. Op de vraag of in het station ook het innovatieve karakter van Eindhoven naar voren komt, hoeft Eringa (ProRail) niet lang na te denken. “Het station is vooral innovatief omdat er een combinatie ontstaat tussen oud en nieuw. We zijn er samen in geslaagd om het karakteristieke uiterlijk te behouden.” Het monument uit de tijd van de wederopbouw moest vooral bewaard blijven. TAK architecten heeft er uitvoerig onderzoek voor gedaan naar het ontwerp van Koen van der Gaast uit 1956. Zodat oud en nieuw samen konden komen.

 

Duurzaamheid
Maar er is ook aandacht voor moderne duurzaamheid. Op de perronoverkapping liggen zo’n 1900 zonnepanelen. Die zorgen voor minimaal 60 procent van de elektriciteit die ProRail jaarlijks verbruikt op het station. Er is LED-verlichting en omdat de wanden versierd zijn met kunst moeten deze schoner blijven, waardoor er op onderhoud uitgespaard kan worden.

Naast deze veranderingen wil de gemeente een belangrijke boodschap uitdragen: Eindhoven als gateway naar de rest van de wereld. Eringa: “Eindhoven is eigenlijk te bescheiden. Het zou meer erkenning moeten krijgen en een station dat groot genoeg is voor goede verbindingen met Duitsland en de rest van de wereld.”

 

Deze verbinding wordt de komende jaren sterk verbeterd. Van der Maat: “Op 9 april rijdt er bijvoorbeeld de eerste trein naar Antwerpen via Breda en uiterlijk in 2025 willen we het voor elkaar hebben dat er ook een verbinding naar Duitsland is. Eindhoven is de economische hoofdstad van onze provincie en als stad gaan we alle kansen in onze omgeving aanpakken.”

Het stimuleren van openbaar vervoer is ook voor Stientje van Veldhoven een belangrijk thema. “Mensen willen reizen, goederen moeten vervoerd worden, er is altijd behoefte aan mobiliteit. Als we met zijn allen het openbaar vervoer nog makkelijker kunnen maken, wordt het een goed alternatief voor de auto. Zo komen we Nederland door. Dus ik roep alle Eindhovenaren op: Wees trots op het station en maak er veel gebruik van!”