Credits: Hardt Hyperloop

De hyperloop, het hypermoderne transportsysteem waarbij personen en goederen met 700 kilometer per uur door een buis kunnen suizen, is vanaf nu in Groningen te vinden. Donderdagmiddag onthulde het European Hyperloop Center (EHC) het prototype van de buis. 

Het is de eerste keer dat een volledig operationeel Hyperloopsysteem gebouwd en gecertificeerd kan worden. Alan James, Vice President van Worldwide Business Development Hyperloop One, was donderdag virtueel aanwezig. HIj noemt het prototype de start van een nieuwe fase en een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van de hyperloop. “In Groningen wordt gedemonstreerd dat alle systemen goed met elkaar kunnen samenwerken: Geleidingssystemen om van links naar rechts te verplaatsen, een real time digitaal feedbacksysteem en meerdere voertuigen achter elkaar. ”

Het prototype is in totaal 36 meter lang en bestaat uit drie buissegmenten van elk 12 meter. Tim Houter, co-founder & CEO van Hardt Hyperloop, legde tijdens de onthulling uit waar er met het nieuwe prototype op gefocust wordt. “We gaan veel tests doen met betrekking tot veiligheid. Denk daarbij aan veiligheid rondom magnetische afstoting. Ook gaan we testen met rijstrookwissels.” De plannen zijn ambitieus: eerst wordt er met goederen getest, kort daarna ook met passagiers. “We verwachten aan het einde van het decennium al passagiers te kunnen voeren.”  Daarnaast wordt er gekeken hoe we het bouwproces zo soepel mogelijk kunnen laten verlopen.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    Het prototype is onderdeel van het European Hyperloop Center (EHC) en blijft voorlopig enkele jaren staan op Zernike Campus. Daar wordt onder andere bestudeerd wat er gebeurt met de buis wanneer deze voor lange tijd in de buitenlucht staat. Na verloop van tijd wordt het onderzoek verplaatst naar de wijk Meerstad. Er komt dan een aanzienlijk bredere buis, met een diameter van 2,5 meter. Daarmee wordt onderzoek gedaan naar het vervoer van de buis.

    Stientje van Veldhoven
    Ook vanuit de landelijke politiek was er aandacht voor de onthulling. Stientje van Veldhoven, Staatssecretaris van Infrastructuur en Waterstaat, noemt de onthulling van het prototype een grote stap vooruit. “Het is mooi om over de Hyperloop te fantaseren, maar het is nog veel mooier dat er mensen zijn die het allemaal waar maken.” De hyperloopplannen sluiten volgens Van Veldhoven perfect aan bij de groene aanpak van Groningen als het gaat om energie en transport. “Groningen loopt voorop in de energietransitie. Ons land is vooruitstrevend in innovatieve en duurzame transport, en die positie willen we graag behouden.”

    Studenten aan de slag met het prototype

    Ook kennisinstellingen uit het noorden gaan aan de slag met projecten rondom de hyperloop. Carine Joosse, Directeur Informatisering bij Hanzehogeschool Groningen: “We zien heel veel mogelijkheden voor studenten en werken graag samen met andere kennisinstellingen, zoals Rijksuniversiteit Groningen en Noorderpoort. Studenten kunnen helpen met uitzoeken hoe er gebouwd moet worden en uitzoeken wat er financieel allemaal nodig is. Ook communicatiestudenten worden betrokken.” Daarnaast is ook het bedrijfsleven betrokken bij het project, waaronder openbaar vervoerbedrijven Arriva en Qbuzz.

    Van Schiphol naar Eindhoven in 10 minuten

    De hyperloop moet het mogelijk maken om in een mum van tijd door Europa te reizen. Zo kan het transportsysteem passagiers in dertig minuten van Kopenhagen naar Oslo vervoeren. “Steden liggen geografisch gezien ver uit elkaar maar zijn dan toch nauw met elkaar verbonden”, zegt James. Zo ook binnen Nederland: “Een reisje van Schiphol naar Eindhoven Airport zal 10 minuten duren. Dat is nog sneller dan het verplaatsen van terminal naar terminal op Schiphol.”

    Ook zou het een zeer energie-efficiënte manier van transport moeten worden. De luchtdruk in de hyperloopbuis is zo laag dat er bijna geen luchtweerstand ontstaat. Ook wordt er bij het afremmen energie teruggewonnen, wat het transport zeer energie-efficiënt maakt. In het Delftse ontwerp van de hyperloop is er geen sprake van mechanisch contact, met als gevolg dat wanneer de Hyperloop-trajecten eenmaal zijn aangelegd, er nauwelijks tot geen onderhoud nodig is.

    Kritiek op de hyperloop
    Niet iedereen is enthousiast over de hyperloop. Volgens Carlo van de Weijer, Directeur smart mobility aan de TU Eindhoven en columnist bij Innovation Origins, ligt de toekomst van mobiliteit in flexibele systemen. “We hebben geen transportsysteem nodig dat ons alleen van punt A naar punt B brengt als het niet geïntegreerd is in de bestaande infrastructuur.” Ook zet hij vraagtekens bij de kosten. Lees er hier meer over.

    Met de neus dezelfde kant op

    Komende tijd staat EHC voor twee grote uitdagingen. Houter licht toe: “Op technisch gebied moeten we bestaande technologieën zien te combineren met magnetische levitatie.”  Ook het zoeken van meer stakeholders wordt nog een grote opgave. “Maar afgelopen tijd hebben we gezien dat we het allemaal samen doen. We staan met de neus dezelfde kant op. Ik ben ontzettend blij met wat we tot nu toe bereikt hebben.”

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture