TU/e studenten kunnen braaf hun lesprogramma volgen, maar wie net iets meer uit zijn studie wil halen, kan ook meedoen aan de TU/e Contest. Mits ze een goed idee hebben natuurlijk. Met deze wedstrijd wil Innovation Space ondernemende studenten uitdagen van hun ideeën daadwerkelijke producten te maken. Uit 65 inzendingen bleven 20 finalisten over die digitaal de jury probeerden te overtuigen. De afgelopen vijf maanden werkten de finalisten van deze innovatiewedstrijd hun idee uit tot producten of oplossingen (bijna) klaar voor gebruik. En oké, het is nog vroeg, maar wie weet zit hier wel de volgende Nederlandse unicorn of een Lightyear tussen.

De teams hoefden het niet alleen te doen. Tientallen bedrijven uit de Brainportregio hielpen de studenten op weg. Ze kregen workshops, coaching en begeleiding om hun idee verder uit te werken. Uiteindelijk kozen drie verschillende jury’s de winnaars in drie categorieën. Zij krijgen een geldbedrag van 5.000 euro en begeleiding via het netwerk van Innovation Space.

Maar bij deze prijzen blijft het niet, de TU/e Contest is een waar prijzenfestijn. Ook chipmachinefabrikant ASML deelt een geldbedrag van 2.500 euro uit en coaching van experts van het bedrijf. Dan is er nog de Impact Award, een geldbedrag van 5.000 euro uitgereikt door Steunfonds Duurzaamheid en Technology for Global Development. Verder de Talent Award van Twice, een bedrag van 1.000 euro en een half jaar gratis kantoorruimte op de TU/e campus. Ilionx doet ook een duit in het zakje met de Accelerator Award en biedt begeleiding aan een team dat impact maakt in gezondheidstechnologie. En alsof dit allemaal nog niet genoeg is krijgen ook twee teams een wildcard voor het Slush festival in Helsinki. Hier zal de finale plaatsvinden van de 4TU Impact Challenge. Nog een beetje te volgen?

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Alle winnaars op een rijtje

Nee? Hieronder een lijstje winnaars van alle prijzen en hun plannen:

  • Ideation: Teams met het best uitgewerkte idee met veel potentie.
    Winnaar: Voltgoed. Dit team werkt aan een manier om warmtepompen met het elektriciteitsnet te verbinden om zo vraag en aanbod van groene energie beter op elkaar af te stemmen.
  • Prototyping: Teams die werken aan een veelbelovend prototype.
    Winnaar: Mouscle. Deze studenten zijn bezig met een speciale muis om RSI tegen te gaan. In plaats van een statische muis, verandert deze heel subtiel van vorm om zo de belasting van handspieren te verlichten.
  • Student team: in deze categorie zijn teams die al redelijk ver zijn met de ontwikkeling van hun product.
    Winnaar: Hart. Hart werkt aan een manier om zintuigen te vertalen in vibratie. Ze richten zich nu nog op geluid, vooral als hulpmiddel voor slechthorende of dove mensen. Hun uiteindelijke doel is een platform waar je verschillende zintuigen kunt downloaden.

De andere awards

  • ASML Maker Award: Reli
    Vaak zit er in afgedankte batterijen van elektrische voertuigen nog 80 procent van de oorspronkelijke capaciteit. Toch worden deze accu’s vaak niet hergebruikt. Reli geeft deze batterijen een tweede leven met hun modulaire en slimme batterij managementsysteem. Het is volgens de studenten een ideaal systeem om thuis overtollige stroom van bijvoorbeeld zonnepanelen op te slaan.
  • Impact Award: Nurdle Soup
    Dat microplastics overal in het water rondzwerven, wisten we al. Maar hoe groot het probleem precies is, weten we niet. Hier wil Nurdle Soup iets aan doen. Zij hebben een soort bootje gemaakt dat microplastics detecteert en telt in rivieren. Met een speciaal model kunnen ze de oorsprong van verschillende deeltjes achterhalen. Hiermee willen ze de omvang van dit probleem in kaart brengen en grote fabrikanten aansporen het anders aan te pakken.
  • Talent Award: Aristotle Cognitive Training
    Topsporters moeten vaak onder hoge druk, in stressvolle situaties heel snel een beslissing kunnen maken. Het trainingsplatform van Aristotle helpt spelers hierbij. Het team hun methode momenteel in de jeugdopleiding van PSV.
  • Acceleration Award: Living Moments
    Videobellen of appen met dementerenden is niet altijd even makkelijk. Het team van Living Moments heeft hier een oplossing voor. Met een interactieve printer kunnen ouderen thuis of in een zorginstelling berichten van dierbaren uitprinten als postkaart.
  • Wildcard voor de 4TU Impact Challenge: Mouscle
    Niet één, maar twee keer prijs voor Mouscle. Tijdens Slush in Helsinki mag het team meedoen aan de finale. “Het is super om straks ons verhaal voor zo’n groot publiek te houden. Hopelijk levert het iets op”, vertelt teamlid Katrien van Riet trots op beide prijzen. De 5.000 euro voor het winnen van de TU/e Contest gaan ze gebruiken voor verdere ontwikkeling van het prototype. “We kunnen hiermee uitgebreidere gebruikerstesten doen en verschillende kleine onderdelen aanschaffen. Dat is duur spul.”
  • Wildcard: Hable
    Het team van Hable krijgt het druk. Afgelopen maand wonnen ze al een trip naar Silicon Valley. Nu gaan ze ook naar Helsinki met deze wildcard. Hable maakt brailletoetsenborden voor smartphones die binnenkort te koop zijn.

Multidisciplinair samenwerken

Een prijs winnen is leuk, maar niet waar het uiteindelijk om draait. TU/e Innovation Space draagt met deze wedstrijd bij aan de ontwikkeling van de ingenieur van de toekomst. De praktijk vraagt om ingenieurs die oplossingsgericht denken en kunnen samenwerken in multidisciplinaire teams. Alleen, deze vaardigheden leren ze niet in hoorcolleges of tijdens sporadische projecten met studiegenoten. Door studenten van verschillende studies samen aan hetzelfde probleem te laten werken – het liefst iets uit de praktijk, leren ze deze vaardigheden wel. Dat is het idee erachter.

Ook oud-winnaar van de contest Lex Hoefsloot beaamt dit. Met technologie die hij ontwikkelde in het Solar Team, zette hij samen Lightyear op. “Als studententeam doe je alles zelf. Van financiering tot de technologie en alles daaromheen. Dat is ontzettend leerzaam. Je moet met zoveel verschillende dingen rekening houden, dit kun je nooit allemaal in de schoolbanken leren. Hierbij helpt het dat je als studententeam altijd kunt aankloppen bij experts of bedrijven in het brede netwerk rond de universiteit en Innovation Space. Die contacten van toen zijn nog steeds belangrijk.”

Een andere oud-winnaar, Buster Franken van Fruitpunch AI, heeft tot slot nog wel een paar tips voor de winnaars van vandaag. “Zorg dat je iedere stap super nauwkeurig plant. Deze roadmap helpt je goede keuzes te maken om weer bij de volgende fase te komen. En als je presenteert voor investeerders, vertel je plan alsof het zes maanden in de toekomst is. Want dat is hoe lang het duurt voordat zo’n investering uiteindelijk rond is.”

Samenwerking

Dit artikel is gemaakt in een samenwerking tussen TU Eindhoven en onze redactie. Innovation Origins is een onafhankelijk journalistiek platform dat zijn partners zorgvuldig uitkiest en uitsluitend samenwerkt met bedrijven en instellingen die achter onze missie staan: het verhaal van innovatie verspreiden. Op die manier kunnen wij onze lezers waardevolle verhalen aanbieden die volgens journalistieke richtlijnen tot stand zijn gekomen. Wil je meer weten over hoe Innovation Origins samenwerkt met andere bedrijven? Klik dan hier

Over de auteur

Author profile picture Milan Lenters is schrijver en redacteur. Heeft door IO zijn geboortestad Eindhoven op een andere manier leren kennen en kijkt soms met verbazing naar de vele verhalen die hier voor het oprapen liggen.