© BOKU/Institut für Umweltbiotechnologie

Volgens de meteorologen zou de zomer van 2020 wel eens de derde droge zomer op rij kunnen zijn. Dat zou een ramp zijn voor de bossen en de landbouw. Driekwart van de boeren is voor hun zoetwatertoevoer volledig afhankelijk van neerslag.

Probleem is echter dat deze neerslag steeds langere periodes uitblijft. Het logische gevolg: verlies van landbouwgrond en woestijnvorming. Dit alles betekent op zijn beurt dat de voedselsituatie van de mensen eronder lijdt omdat de boeren hun broodwinning verliezen.

Nieuwe hydro-gels als oplossing

Een remedie zou kunnen zijn om water op te slaan zodat het kan worden gebruikt in perioden van droogte. Een manier om dit te doen is door gebruik te maken van zogenaamde hydro-gels. Deze polymere materialen kunnen grote hoeveelheden water opnemen en langzaam aan hun omgeving afgeven. Biotechnologen van de Universiteit voor bodemcultuur Wenen zijn er in geslaagd een nieuw type hydro-gel te ontwikkelen die volledig gebaseerd is op natuurlijke grondstoffen en veel grotere hoeveelheden water kan opslaan dan alle tot nu toe bekende hydro-gels. Het maakt dus niet alleen irrigatie en een langdurige verbetering van de bodemkwaliteit mogelijk, maar ook gerichte bemesting.

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Bodems met deze biohydro-gels kunnen in tijden van overvloedige neerslag tot 95 procent van het water absorberen en zo tot 40 procent aan irrigatie besparen, zeggen de wetenschappers. Met de nieuwe biohydro-gel kunnen droogtes worden tegengegaan en kan onregelmatige watertoevoer worden beheerst. Maar het is ook mogelijk om grond die eigenlijk ongeschikt is voor de landbouw, zoals zandgrond, om te zetten in agrarisch productieve grond. “In tegenstelling tot conventionele hydro-gels, is ons innovatieve product volledig biologisch afbreekbaar en verbetert het ook de bodemkwaliteit wat doorlaatbaarheid, dichtheid, structuur, textuur en humusgehalte betreft”, legt Gibson Nyanhongo, hoofd van het onderzoeksteam van BOKU, uit.

Veelzijdige eigenschappen

De onderzoekers benadrukken echter dat de biohydro-gel veel meer is dan alleen een manier om water op te slaan. “Het functioneert ook als een draagsysteem voor meststoffen en gewasbeschermingsmiddelen. Het stelt boeren, tuinders, fruittelers en wijnbouwers, maar ook bloemisten en liefhebbers van sierplanten, in staat effectief en efficiënt om te gaan met pesticiden, onkruidverdelgers of antimicrobiële middelen. Daardoor wordt de milieubelasting enorm verminderd. Het helpt ook de kosten aanzienlijk te verlagen en de opbrengst van de gewassen te verhogen.

De nieuwe biohydro-gel is verkrijgbaar in verschillende varianten: nat, droog, gegranuleerd en als poeder. Het is geschikt voor gebruik in zowel open velden als in kunstmatige landbouwsystemen. BOKU is momenteel op zoek naar een bedrijf dat de gepatenteerde technologie op de markt wil brengen.

Coverfoto: Plantengroeiproeven zonder bevloeiing over een periode van een maand, bij gemiddelde temperaturen tussen 22 en 30°C: A) Planten zonder bio-hydrogel. (B) met biohydro-gel © BOKU/Instituut voor Milieubiotechnologie

Ook interessant:

Diepere wortels maken planten beter bestand tegen periodes van droogte 

Gewassen beter bestand tegen droogte met Eindhovense vinding

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.