In 2025 rijdt driekwart van alle bussen in het openbaar vervoer elektrisch; steeds meer stadsbesturen vinden dat zero emissie binnen afzienbare tijd de norm moet zijn. Voor VDL Bus & Coach is het reden om in het Belgische Roeselare een nieuwe fabriek te bouwen, waar vanaf eind 2021 in een volledig CO2-neutrale omgeving bussen worden geproduceerd. VDL heeft ook nu al een fabriek op een andere locatie in Roeselare, waar traditionele en elektrische bussen worden geproduceerd.

“De nieuwe vestiging zal volledig toegewijd zijn aan ‘groene’ bussen”, legt Peter Wouters, directeur van de fabriek in Roeselare, uit. Ook de Belgische verkoop- en servicevestiging van VDL Bus & Coach zal meeverhuizen naar de nieuwe locatie. Waar concurrenten steeds vaker hun productie naar lagelonenlanden verplaatsen, kiest VDL Bus & Coach ervoor om in West-Europa bussen te blijven bouwen. Het busbedrijf heeft ook een vestiging in Valkenswaard.

Met de verhuizing en modernisering van haar fabriek in Roeselare zet VDL Bus & Coach de ‘Aiming for Zero’-ambitie kracht bij, zegt Henk Coppens, CEO VDL Bus & Coach. “Wij willen voorop blijven lopen in Europa op het gebied van e-mobiliteit. De kennis en expertise die we sinds het op de markt brengen van de eerste elektrische bus in 2015 hebben opgedaan, gaan we verder uitbouwen. De roep om zero emissie wordt overal steeds sterker. Samen met onze partners en klanten werken wij continu aan duurzame en innovatieve oplossingen die dit mogelijk maken. De nieuwe fabriek in Roeselare wordt ons centrum voor e-mobiliteit, waardoor we nog beter kunnen inspelen op de behoeftes en vragen vanuit de markt.”

Momenteel rijdt bijna 10% van de Nederlandse bussen in het openbaar vervoer elektrisch. Volgens onderzoek van kennis- en innovatiecentrum ElaadNL zal dat percentage in 2025 opgelopen zijn naar 75. Een trend die in andere landen, vooral in de Europese steden, ook te verwachten is.