© Alexandra_Koch from Pixabay

Wetenschappers van de Universiteit Augsburg werken aan een app die aan de hand van je stem kan bepalen of je besmet bent met het coronavirus. “De app kan ‘real time’ gegevens verstrekken over de mobiliteitspatronen van coronabesmette personen,” verklaarde prof. dr. Björn Schuller tegenover het Duitse nieuwsagentschap DPA.

De wetenschapper is een specialist op het gebied van kunstmatige intelligentie (AI). Hij werkt sinds maart aan deze spraakherkenningsapp. In eerste instantie maken de onderzoekers gebruik van spraakopnames uit de Chinese stad Wuhan. Nu het virus ook in Duitsland wijd verbreid is, gebruiken ze de opnames uit dat land om de AI te trainen.

Ook in Italië werken wetenschappers aan herkenning van een coronabesmetting door middel van de stem. Giovanni Saggio, hoogleraar aan de afdeling Elektronische Technologie van de Universiteit van Tor Vergata in Rome liet opnames verwerken door VoiceWise, een universiteits-startup, die door middel van kunstmatige intelligentie aan de hand van de stem het coronavirus kan opsporen. 

Duizenden kenmerken van ziektes herkennen in stemmen

Testpersonen in Oostenrijk moeten met hun mobiele telefoon een tekst opnemen die een bijzonder groot aantal klinkers bevat. Deze opnames worden vervolgens met behulp van diepe neurale netwerken vergeleken met spraakopnames van mensen met en zonder corona-infectie. Volgens Schuller kunnen computers door middel van machinaal leren worden getraind patronen en enkele duizenden kenmerken in de menselijke stem te herkennen die staan voor gevoelens en ziekten. “Taal is hier het nieuwe bloed. We gebruiken het voor analyse. We hebben ook dringend meer opnames nodig om onze systemen voor iedereen te verbeteren”, legt hij uit.

Volgens de wetenschappers heeft de app al een ‘hit rate’ van meer dan 80 procent. Schuller en zijn team zijn van plan om meer gegevens te verzamelen om deze verder te ontwikkelen. De professor benadrukt echter ook dat “privacy en ethiek altijd op de eerste plaats komen”.

Hindernis: de officiële corona-app

Voordat de app op smartphones kan worden gebruikt, zijn er echter nog een paar obstakels te overwinnen, geeft Schuller toe. App stores zoals Google Play mogen bijvoorbeeld maar één corona-app per land aanbieden. “Dit betekent dat we het moeten integreren in de officiële app. Of het moeten promoten als een meer algemene toepassing voor gezondheidsanalyse.”

Het valt nog te bezien of de app als volwaardige vervanger van de tot nu toe gebruikte tests kan worden gebruikt. Het zou echter op zijn minst kunnen worden gebruikt als een eerste diagnostisch hulpmiddel door artsen, waardoor de last voor de laboratoria wordt verlicht. PCR-tests zouden dan alleen uitgevoerd hoeven te worden als de app een COVID-19-infectie als waarschijnlijk herkent.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.