Elektrische mobiliteit is duidelijk in opmars. eAutos, eBussen, eBikes, eScooters – en nu ook eStrollers, ofwel: de elektrische kinderwagen. De Duitse elektrische reus Bosch brengt samen met de Zweedse kinderwagenfabrikant Emmaljunga een intelligente kinderwagen met elektrische aandrijving op de markt. Volgens een onderzoek van het bedrijf onder ouders met een kind van nul tot vier jaar en aanstaande ouders is daar behoefte aan. Voor negen van de tien ouders zijn comfort en veiligheid ook de belangrijkste criteria bij de aankoop van een kinderwagen.

Toch is de vraag gerechtvaardigd wie er echt een kinderwagen nodig heeft die niet geduwd hoeft te worden. Maar de bedenkers benadrukken dat hun eStroller geenszins niet inspeelt op de luiheid van de gebruiker. “In principe kan het Bosch eStroller systeem het comfort en de veiligheid van het dagelijks leven en alle uitstapjes voor ouders verhogen”, legt Johannes Kähm, Product Manager voor de eStroller bij Bosch, uit. “In een heuvelachtige omgeving komen de voordelen van het systeem natuurlijk het duidelijkst tot hun recht. Maar ook in zeer winderige gebieden, zoals aan de Nederlandse kust, kan het systeem een enorme hulp zijn bij het duwen en remmen, zoals onze producttests aantonen. Het Bosch eStroller systeem opent ook nieuwe mogelijkheden voor grootouders en mensen met een handicap.”

Dankzij de elektronische ondersteuning is het voor ouders niet alleen handiger om hun kroost te duwen, het is ook beter voor hun eigen gezondheid, zegt Bosch. In gebruikerstesten heeft Bosch ontdekt dat de eStroller de houding van de ouders kan verbeteren. De rug van mama, papa, oma of opa is veel minder gespannen dan met een zuiver mechanische kinderwagen. “De stuurondersteuning biedt ook duidelijke voordelen bij het duwen met één hand. Bochten kunnen bijvoorbeeld gemakkelijker worden beheerst. Immers, ouders bewegen vaak kinderwagens met één hand, bijvoorbeeld wanneer tegelijkertijd de oudere broer of zus aan de hand wordt gehouden,” schrijft Bosch op zijn website.

© Bosch

De eStroller wordt aangedreven door twee elektromotoren op de achteras – inclusief Bluetooth-module en sensorsysteem. Sensoren, zoals die in smartphones worden gebruikt, meten de snelheid en versnelling van de kinderwagen en beoordelen het oppervlak waarop hij wordt verplaatst. “Met behulp van algoritmen kunnen ze in fracties van een seconde bepalen wat mama of papa van plan is.”

Geen vervanging voor de gebruiker

Het hogere comfort mag dan duidelijk zijn, het gaat Bosch vooral om de veiligheid, zo zegt het bedrijf. Net als bij eBikes en elektrische fietsen helpt de motor bij het bergopwaarts rijden, wat het duwen vergemakkelijkt. Bij het afdalen wordt de wandelwagen automatisch geremd door de motorrem. Ook zullen er geen gevaarlijke situaties meer zijn waarbij de kinderwagen wegrolt als de ouders vergeten de parkeerrem te trekken. Na gebruik wordt de parkeerrem geactiveerd door een elektromechanische vergrendeling. Toch moeten ouders opletten waar ze naartoe gaan. Praten op de mobiele telefoon en vertrouwen op de eStroller om automatisch te stoppen voor een lantaarnpaal is niet mogelijk, waarschuwt Kähm.

“Het Bosch eStroller systeem is een hulpsysteem dat is ontworpen om de gebruikersactiviteit te ondersteunen op basis van sensorgegevens en intelligente algoritmen. Maar nalatig wangedrag van de gebruiker wordt niet gecompenseerd”, benadrukt Kähm. Ouders die met hun kinderwagen gaan wandelen, moeten aandacht blijven besteden aan hun omgeving, aan het verkeer, en natuurlijk aan hun baby’s. “De automatische rem wordt gebruikt om de kinderwagen tot stilstand te brengen wanneer de eStroller niet meer door een gebruiker wordt bestuurd, bijvoorbeeld wanneer deze per ongeluk wordt losgelaten of wanneer wordt vergeten de parkeerrem in te schakelen. De eStroller moet het comfort en de veiligheid van ouders en baby’s verhogen, niet de gebruiker vervangen.”

Controle via App

Op de handgreep van de eStroller zitten geen schakelaars of knoppen. Alles wordt bestuurd via de Bluetooth-app, die beschikbaar is voor zowel Android als iOS. Zo kun je in drie stappen bepalen hoe sterk de elektrische ondersteuning moet zijn. De app kan ook worden gebruikt om een alarmfunctie te activeren die waarschuwt als bijvoorbeeld ouders de kinderwagen voor een café achterlaten en iemand probeert hem weg te duwen. Bovendien klinkt er een alarmtoon op de wandelwagen via een geïntegreerde luidspreker en de parkeerrem wordt automatisch weer ingeschakeld. Bovendien geeft de app de batterijstatus weer en waarschuwt hij tijdig wanneer de energie opraakt. De 18-volt lithium-ionbatterij is dezelfde als in standaard Bosch-gereedschappen zoals accuschroevendraaiers, wat als voordeel heeft dat de betreffende batterij ook als vervangingsaccu voor het andere apparaat kan worden gebruikt.

Het bereik is tot 15 kilometer, de oplaadtijd is ongeveer twee en een half uur. De maximale ondersteunde snelheid is 6 km/u, de huidige wettelijke limiet. Natuurlijk kan de gebruiker ook met de eStroller joggen, benadrukt Kähm, “maar hij wordt niet meer ondersteund bij snelheden boven de 6 km/u”. De eStroller heeft ook een USB-interface die gebruikt kan worden om de smartphone op te laden.