Eindhovense startups hebben de wereld al heel veel te bieden, op diverse terreinen. Maar twee factoren zijn volgens de nationale chief startup officer Neelie Kroes essentieel als het gaat om de echte doorbraak. De ene ligt bij de startups zelf, de andere in hun directe omgeving. Het zal pas echt gaan vliegen als we – zoals de Amerikanen dat doen – ons succes van de daken schreeuwen én we als maatschappij keuzes durven te maken. “Niet iedereen is gelijk. Onderscheid de kansrijken van de minder kansrijken en richt je op de toppers. Je zult zien dat die dan pas echt succesvol worden. Op wereldschaal.”

Kroes gaf haar dubbele advies mee tijdens een “fire chat” met vier nu al succesvolle personen uit het Eindhovense startup circuit: Ton Backx van het Photonica Instituut, Richard Visser van Smart Photonics, Sjaak Deckers van G-Therapeutics en Martijn Cox van Xeltis. Het haardvuurgesprek was georganiseerd ter gelegenheid van het tweede bezoek van Neelie Kroes aan Brainport. Kroes leidde het afgelopen jaar Startup Delta, de door de regering in het leven geroepen organisatie die het startupklimaat in Nederland verder vooruit wil helpen.

20160510_163959

In een afgeladen Designhuis konden Visser, Backx, Deckers en Cox niet alleen uitweiden over hun medische en technologische vindingen, maar ook over hun wensen voor de nabije toekomst. Natuurlijk was geld daar een onderdeel van, maar nog betere samenwerking was een minstens zo sterk levend thema. Sjaak Deckers deed daarnaast een hartstochtelijk pleidooi om als maatschappij – zeker op Europees niveau – niet door te schieten in regelgeving rond testen voor de medische wetenschap. “Dat heeft alles te maken met het gerotzooi met slechte borstprothesen van een paar jaar terug. Pak vooral dit soort criminelen aan, maar grijp zo’n misdaad niet aan om wetgeving in te voeren waar de hele medische sector – en daarmee de hele maatschappij – last van krijgt. Het gevolg hiervan is dat we straks voor ons onderzoek naar Amerika moeten uitwijken, terwijl tot voor kort de Amerikanen vooral naar Europa kwamen.”

firechat neelie 2

Bij alle sprekers was er verbazing over de moeite die het kost om financiering los te krijgen. “Er zijn honderden investeringsfondsen actief in Nederland en die hebben echt heel wat te besteden. Daarnaast zijn er nog eens vele duizenden in het buitenland met interesse in onze startups. En toch lukt het ons maar slecht om daar aansluiting bij te vinden.” Kroes had wat dat betreft wel een heel schrijnend voorbeeld: “Er is een Amerikaans fonds dat heeft aangegeven 150 miljoen beschikbaar te willen stellen voor Nederlandse startups, onder de voorwaarde dat Nederlandse investeerders eenzelfde bedrag inbrengen. Maar denk je dat er één pensioenfonds opstaat en dat oppakt?”