De eerste vliegauto van Nederland kan binnenkort echt de lucht in. De gemeente Vijfheerenlanden stelt aan de bouwer PAL-V een stuk grond beschikbaar. Daar kan de onderneming 3 jaar lang testvluchten houden. PAL-V verwacht aan het einde van dit jaar toestemming te krijgen om daadwerkelijk te mogen vliegen.

De gemeente wil een stuk grond beschikbaar stellen waarop de prototypes van de vliegauto kunnen starten en landen. Het terrein is zo’n 300 meter lang en 30 meter breed. Het gaat in totaal om 12 testdagen per jaar. Er moet nog wel een vergunning worden verleend voor zowel de aanleg van de start- en landingsbaan als voor het gebruik ervan. Daarbij wordt rekening gehouden met mogelijke overlast voor omwonenden. Ook op het gebied van veiligheid moeten afspraken worden gemaakt.

Het geluid van de PAL-V kan worden vergeleken met dat van een klein vliegtuig. Het is in elk geval veel minder lawaaierig dan een helikopter. Om van rijden naar vliegen of vice versa om te schakelen duurt 5 tot 10 minuten. Je rijdt gewoon naar een plaats waar je kunt opstijgen. Na de landing op een geëigende plek rijd je vervolgens weer door naar je eindbestemming.

Nu al genoeg airstrips voor vliegauto’s

Starten en landen kan natuurlijk niet overal. Afgezien van het feit dat dit wettelijk niet is toegestaan, heeft de PAL-V een strook nodig voor het opstijgen van ongeveer 90-200 bij 20 meter zonder omringende obstakels. In de praktijk volstaan alle kleine landingsbanen, vliegvelden of zweefvliegvelden. Het toestel kan zowel vanaf een betonnen baan als vanaf grasstrips starten en landen. Als de populariteit van de PAL-V toeneemt, zouden er meer kleine ongecontroleerde airstrips bij kunnen komen.

De onderneming heeft bewust voor deze city-to-city-mobiliteit gekozen. Er is zo geen extra infrastructuur nodig voor de PAL-V. Je kunt met de PAL-V bij elk tankstation tanken en thuis voor de deur of in je garage parkeren. Plekken om op te stijgen en te landen zijn ruimschoots beschikbaar en kunnen vaak gemakkelijk worden aangelegd.

Omdat de PAL-V voldoet aan de bestaande regelgeving is het ook toegestaan om te landen op normale vliegvelden. In tegenstelling tot de meeste kleine vliegtuigen en kleine hefschroefvliegtuigen voldoet de PAL-V aan de strikte veiligheidsnormen van het EASA (Europa) en de FAA (VS). Ook als wegvoertuig voldoet het toestel aan alle eisen die daarvoor worden gesteld.

Elektrisch vliegen zit er nog net in, zo laat de onderneming weten. “Op dit moment zijn de batterijen nog te zwaar om gebruikt te kunnen worden voor het laten vliegen van auto’s of menselijke drones.” Naar verwachting levert de onderneming de eerste toestellen begin 2021 aan zijn klanten af.

PAL-V International B.V. is gevestigd in Raamsdonksveer. Het bedrijf werd in 2007 opgericht door ervaren Nederlandse ondernemers met expertise in de luchtvaart, automobielindustrie, onderzoek en marketing.