Nederlandse start-ups zijn er verspreid over de hele wereld. Maar Duitsland en het Amerikaanse Silicon Valley springen er wel uit met hun bloeiende start-up communities. Om de Nederlandse bedrijven die daar actief zijn extra te ondersteunen, komen er op de ambassade in Berlijn en het consulaat in San Francisco speciale “start-up liaisons” te werken.

Dat vertelt Remco Zeeuw, hoofd van de Economische afdeling van de Nederlandse ambassade in Berlijn, in een gesprek met Innovation Origins. De nieuwe liaison in Berlijn krijgt volgens Zeeuw als eerste taak de diverse start-up communities in Duitsland in kaart te brengen. Dat zijn naast Berlijn ook andere stedelijke gebieden zoals het Ruhrgebied, Frankfurt of München.

Investeerders, klanten en partners

De tweede taak is om ervoor te zorgen dat de Nederlandse start-ups beter zichtbaar worden voor potentiële klanten, partners en investeerders. De ambassade gaat daarvoor speciale missies organiseren.

Ten slotte moet aan Nederlandse start-ups beter kenbaar worden gemaakt wat de belangrijkste Duitse startup ecosystemen hun allemaal te bieden hebben. “Op die manier kunnen Nederlandse startups uiteindelijk zelf keuzes maken”.

Start-up ecosysteem

Zeeuw: “Ons doel is om met alle relevante partijen in Nederland een leidend start-up ecosysteem in Europa te creëren en daarmee een magneet te vormen voor buitenlandse startups en investeerders. Dat is van groot belang, omdat start-ups en scale-ups een belangrijke rol spelen bij het vergroten van onze innovatiekracht en dat is op zijn beurt weer cruciaal als aanjager van economische groei en het concurrentievermogen van zowel Duitsland als Nederland.”

De liaison in Berlijn – waarvoor de vacature nog loopt – zal uiteraard niet alleen werken. Zeeuw: “We willen de start-ups en scale-ups een extra impuls geven en doen dat natuurlijk in goede samenwerking met andere Nederlandse organisaties als StartupDelta. Dat doen we overigens ook nu al vanuit alle relevante ambassades en consulaten, maar we hebben ervoor gekozen om daarbovenop toegewijde start-up-liaisons aan te stellen in twee hotspots van Europa en de VS: Berlijn en Silicon Valley.”