Nederlandse boten op duurzame energie hebben afgelopen weekend in Monaco op alle fronten de show gestolen. De solar en waterstofaangedreven boten wonnen in vier van de zes categorieën in de internationale “Monaco Solar & Energy Boat Challenge“. De Offshore Class, Long Race was voor TU Delft Solar Boat Team, de Zonne-energie Open Klasse voor New Nexus uit Tynaarlo, de Zonne A-klasse voor Team Sunflare uit Drachten en de Best Tech Talk Prize ging naar Solar Boat Twente. Daarnaast was er een innovatieprijs voor het van oorsprong Nederlandse SBM Offshore.

Alternatieve bronnen van energie zijn in opkomst – op de weg en in de sport op vier en twee wielen, en nu ook op het water. Elektriciteitscentrales, zonne-energie, waterstof, alles is beter dan fossiele brandstoffen, die niet alleen beperkt zijn in hun hulpbronnen, maar ook het milieu in min of meerdere mate vervuilen. Hoewel de nieuwe vormen van mobiliteit op de weg al zo ver gevorderd zijn dat er wegraces zijn (Formule E sinds 2015, MotoE sinds 2018), is de technologische vooruitgang op het water nog niet zo gevorderd. Tot nu toe zijn er eigenlijk alleen nog maar prototypes van toekomstige boten. Afgelopen weekend waren dit soort prototypes te zien aan de Côte d’Azur, waar Prins Albert van Monaco was uitgenodigd voor de “Monaco Solar & Energy Boat Challenge“.

Het doel van het evenement, dat werd georganiseerd door de International Powerboating Federation (UIM) en de Prince Albert II Stichting van Monaco, was het presenteren van “oplossingen voor duurzame jachten” en deze in praktijk te brengen. De zesde editie van de unieke internationale wedstrijd met 34 teams uit 14 landen bood een blik op de toekomst waarin onderzoekers, academici, ingenieursstudenten en professionals uit de jacht- en energiesector hun ideeën aan het publiek presenteerden. “Het opleiden en opleiden van onze jongeren, hun ontwikkeling, creativiteit, bewustzijn en betrokkenheid staan garant voor een betere toekomst”, aldus Prins Albert. “Laten we hen een kans geven, hen alle instrumenten geven die ze nodig hebben om te slagen en vooral ons vertrouwen in hen stellen”.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

© YCM – Studio Borlenghi

Prototypes in drie klassen

De deelnemers streden in drie klassen: Energieklasse, zonne-energieklasse en offshore klasse. Met 19 deelnemers was de zonneklasse – verdeeld in twee hoofdcategorieën, A-Klasse en Open Klasse – het grootste veld. Uiteindelijk was Nederland de nummer één in beide klassen. In de open klasse won Team New Nexus met een voorsprong van 287 punten op de tweede plaats. In de A-klasse behaalde Team Sunflare de 1ste plaats.

Studenten van het TU Delft Solar Boat Team vertegenwoordigden Nederland in de Offshore Class en streden met het Vita Yachts Team uit Schotland om de overwinning. Uiteindelijk werd de buit ‘eerlijk verdeeld’. Terwijl het Nederlandse team de lange 32 zeemijlsrace won zonder op te laden, wonnen de Schotten de 16 zeemijl lange afstandsrace met behulp van on-shore opladen op de helft van de race. Team Nederland richtte zich echter niet op de snelheid, maar op de actieradius.

Zeven deelnemers streden tegen elkaar in de Energy Class, die pas vorig jaar werd gelanceerd. Het doel was om uit te zoeken wie het krachtigste en duurzaamste voortstuwingssysteem voor een standaard catamaranromp had ontworpen, geleverd door de Yacht Club de Monaco (YCM). De overwinning ging naar het Franse Wave ESTACA team, dat alle wedstrijden in de klasse domineerde.

© YCM – Studio Borlenghi

Geen duidelijke favoriet

In totaal wisselden meer dan 400 deelnemers, exposanten, sprekers en naar schatting duizend bezoekers tijdens het vierdaagse evenement informatie uit over innovaties op het gebied van boten. “De Monaco Solar & Energy Boat Challenge draagt zijn steentje bij om na te denken over de toekomst van de zeilsport”, aldus Bernard d’Alessandri, secretaris-generaal van YCM. “Met dit evenement, en als onderdeel van het project om van Monaco een jachthavenhoofdstad te maken, biedt het Prinsdom een samenwerkingsverband voor experimenten uit de industrie, ingenieurs, scheepswerven, studenten en eigenaren in hun poging om de energie- en milieu-uitdagingen voor de nautische sector aan te gaan”.

Uiteindelijk werd duidelijk dat er vooralsnog geen duidelijk favoriet concept is voor toekomstige aggregaten. Aan de ene kant lijkt waterstof een effectief alternatief te zijn voor traditionele systemen, terwijl aan de andere kant zonne-energie en hybride oplossingen ook hun waarde hebben bewezen. Een voorbeeld is de Nederlandse groep SBM Offshore, met de grootste bedrijfslocatie in Monaco en ongeveer 900 medewerkers. Het bedrijf presenteerde zijn thermo-elektrisch project met waterstof als energiebron. De warmte die door de brandstofcel wordt opgewekt, wordt zo optimaal mogelijk benut, waardoor de batterij wordt gevoed, wat een recordrendement van 60% benadert. Het prototype werd bekroond met de Credit Suisse Innovatieprijs.

Meer dan een dozijn teams hebben zich al ingeschreven voor het evenement in 2020, waaronder een van de Visun Royal Yacht Club in China. Ook de Duitse werf Nobiskrug heeft beloofd volgend jaar terug te keren en heeft al potentiële nieuwe medewerkers gevonden. Hetzelfde geldt voor de scheepsmotorenfabrikant Torqueedo, die een vloot van elektrische aanbestedingen heeft gepresenteerd. Daarnaast hebben in totaal zo’n 20 jongeren mogelijk werk gevonden op dit evenement dankzij het initiatief “Job Dating” van de Yacht Club de Monaco.

© YCM – Studio Borlenghi

Tech Talks

Het evenement werd afgesloten met Tech Talks waar verschillende teams de kans kregen om hun projecten te presenteren – en anderen te inspireren. Zoals de start-up FinX met zijn elektrisch biomimetische membraan gebaseerd op de manier waarop vissen hun vinnen gebruiken om te zwemmen. Het is ontworpen om scheepsschroeven te vervangen. Professor Paolo Schinto van de Politecnico di Milano presenteerde zijn project rond de recycling van lithium-ionbatterijen.

De Yacht Club de Monaco maakte van de gelegenheid gebruik om zijn toekomstige Zero Emissions Committee boot te presenteren voor regatta’s en allerlei evenementen die het hele jaar door door door de Club worden georganiseerd. Zo heeft scheepsbouwer Espen Oeino bijvoorbeeld een 100% milieuvriendelijke catamaran ontworpen.

Winnaars van de 6e editie van de Monaco Solar & Energy Boat Challenge:

Offshore Class, Long Race: TU Delft Solar Boat Team (Nederland)
Offshore Class, Endurance Race: VITA-jachten (Schotland)
Zonne-energie Open Klasse: New Nexus (Nederland)
Zonne A-klasse: Team Sunflare (Nederland)
Innovatieprijs: SBM Offshore (Monaco)
Best Tech Talk Prize: Solar Boat Twente (Nederland)

.