© Pixabay

Laminaatverpakkingen bestaan uit kunststof folies, die uit verschillende laagjes met meerdere materialen zijn opgebouwd, zoals aluminium. Het nadeel is dat de verschillende materiaallagen moeilijk van elkaar zijn te scheiden. Verpakkingen zijn zo nauwelijks te recyclen. 

Polyelektrolyten

Om daar wat tegen te doen heeft een Nederlands consortium van kennisinstellingen en chemische ondernemingen onderzoek gedaan naar een alternatief. De eerste resultaten zijn bemoedigend.

Jiaying Li, doctoraalstudent aan de Universiteit Twente, richtte zich binnen het consortium op polyelektrolyten, een type polymeer dat in water oplosbaar is. Deze polyelektrolyten worden al in de coatingindustrie toegepast, maar de ‘layer-by-layer-methode’ die nodig is om polyelektrolytcoatings te maken, is tijdrovend en niet duurzaam. 

Meld je aan voor IO op Telegram!

Elke dag om 20 uur exact één innovatief verhaal op je smartphone? Dat kan! Meld je aan voor onze Telegram-service en blijf op de hoogte van de laatste innovaties!

Meld je aan!

Zuurstofbarrière

De oplossing waar binnen het consortium nu aan wordt gewerkt, maakt gebruik van een mengsel van positief en negatief geladen mengsels die door de tegengestelde lading aan elkaar plakken. Aan dit mengsel wordt een base toegevoegd die ervoor zorgt dat het polymeermengsel tijdens productie vloeibaar en homogeen blijft. Tijdens het drogen verdampt de base en plakken de polymeren aan elkaar, waardoor ze een stevige zuurstofbarrière vormen.

Opgedampte binnenverpakkingen

Als de oplossing in de praktijk werkt, is dat een energiezuinig en vermoedelijk eenvoudiger recyclebaar alternatief. Dat is goed nieuws voor de verpakkingsbranche. Al vijf jaar geleden heeft de Nederlandse regering de wens uitgesproken dat plastic verpakkingen met zogeheten ‘opgedampt’ laagje aluminium van de markt moeten om milieuschade te verminderen. Er stond geen datum voor het verbod. 

Jasper van der Gucht, hoogleraar Fysische chemie en Zachte Materie van Wageningen University & Research, zegt in een persbericht dat de ontdekking een belangrijke stap is op weg naar een duurzamer voedselverpakking. “De gasbarrière-eigenschappen van deze op polymeren gebaseerde coatings zijn minimaal gelijkwaardig aan die van voedselverpakkingen met opgedampt aluminium. Bovendien is de potentiële milieuwinst groot, omdat polymeerverpakking potentieel veel beter te recyclen is.”

Consortium

Het onderzoek is onderdeel van het Advanced Research Center Chemical Building Blocks Consortium, een samenwerkingsverband waarin verschillende chemiebedrijven en kennisinstellingen sinds 2016 werken aan innovatieve chemische processen en materialen. In dit specifieke onderzoek werkten Wageningen University & Research, Universiteit Twente, BASF en AkzoNobel samen. 

Lees ook over een ander project van dit consortium van ‘chemische’ partners

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

Doneer

Persoonlijke informatie

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaans design. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.