Author profile picture

About Munch

  • Founders: Albert Wettstein, Kirill Perepelica, Botond Zsoldos and Bence Zwecker
  • Founded in: 2020
  • Employees: 18
  • Money raised: 85.000 euro
  • Ultimate goal: -

Er wordt heel wat voedsel weggegooid, ondanks dat het nog van goede kwaliteit is. De Hongaarse start-up Munch wil daar wat aan doen. Tegelijkertijd willen zij mensen bewust maken van het probleem van voedselverspilling. Het team heeft een app ontwikkeld waarmee je restjes van restaurants en bakkerijen tegen een zacht prijs kunt kopen. Klanten krijgen perfect kwaliteitsvoedsel dat normaliter aan het einde van de dag in de vuilnisbak zou belanden. Munch wil met deze app ook mensen helpen die aangewezen zijn op voedselbanken of instellingen als het Leger des Heils.

Munch heeft tot dusver meer dan 95.000 porties voedsel gered. Dit betekent ook nog eens dat er ongeveer 270 ton aan broeikasgasemissies zijn voorkomen. Verder heeft hun liefdadigheidsplatform voedsel verstrekt aan meer dan 2500 mensen in nood. Alles bij elkaar hebben ze voor ongeveer 115.000 euro aan voedsel bespaard. Voor deze aflevering van Start-up-of-the-day sprak Innovation Origins met Najoua Belayane, Munch’s PR en Content Manager.

Hoe kwamen jullie op het idee voor Munch?

the four founders of the Munch
Bence Zwecker, Botond Zsoldos, Kirill Perepelica, Albert Wettstein

“Het idee kwam van een van de medeoprichters, Albert Wettstein. Hij was in 2020 in de VS, waar hij werd geconfronteerd met een enorme voedselverspilling. Toen ontmoette hij Kirill Perepelica tijdens een lezing van een universitaire studentenvereniging. Het bleek dat ze allebei al een tijdje bezig waren om hetzelfde probleem op te lossen. Samen met Botond Zsoldos werkte Kirill aan een website om bakkerijen te helpen hun restjes te verkopen. Albert benaderde vervolgens Bence Zwecker, de vierde medeoprichter en in minder dan een maand tijd werd het oorspronkelijke idee voor Munch geboren.

Hoe werkt het precies?

Het is een combinatie van een website en een app. Na registratie kun je meteen kiezen bij welke Munch je restjes wilt bestellen. We hebben al meer dan 350 partners in Hongarije. Je kunt ook veganistische, vegetarische of lactosegevoelige Munches vinden. De producten in de app zijn meestal 40 tot 60 procent goedkoper. Zodra je je Munch hebt geselecteerd en betaald, kun je je bestelling binnen een bepaalde tijd afhalen. Tijdens de pandemie is veelvuldig gewezen op de mogelijkheid van een bezorgfunctie. We hebben het persoonlijk afhalen behouden, omdat Munch is begonnen als een platform voor gemeenschapsvorming. Ook hebben we het idee van bezorging laten vallen vanwege de ecologische voetafdruk.

Waarin verschilt deze app van andere die al op de markt zijn?

Bestaande voedselleveranciers (FoodPanda of Wolt) hebben niet dezelfde aanpak als wij. Zij zitten niet in de business van het verkopen van overgebleven voedsel. Bovendien, wat Munch uniek maakt in de wereld is onze liefdadigheidsfunctie, MunCharity. De klant kiest op de app of de website MunCharity-producten, die vervolgens worden uitgedeeld aan hulpbehoevenden die gratis gebruik kunnen maken van Munch.

the Munch application
© Munch

Met welke uitdagingen werden jullie geconfronteerd?

Aangezien er vóór Munch niets vergelijkbaars in het land bestond, hadden we te maken met een zekere mate van onzekerheid vanuit de horeca. Maar toen we eenmaal een stuk of 5 à 6 leveranciers hadden, kwam het proces in een stroomversnelling en nam de vraag toe. Wij zijn nu op het punt gekomen dat de restaurants contact met ons opnemen in plaats van dat wij hen benaderen.

De andere belangrijke uitdaging was een soort voorlichtingscampagne voor de Hongaarse samenleving. Duurzaamheid is niet zo’n onderdeel van ons denken. We hebben niet zoveel mogelijkheden als in West-Europese landen. We hebben verschillende presentaties gegeven aan studentenorganisaties en partnerorganisaties, en doen dat nog steeds. Je kunt onze educatieve postings over ‘groene’ onderwerpen vinden op onze blog en op Instagram.

Hoe ging de financiering?

Aanvankelijk hebben we alles zelf gefinancierd. Het hele team werkte ook op vrijwillige basis. De omslag was toen we, in maart 2021, deelnamen aan het programma Cápák Között, de Hongaarse uitvoering van ‘Dragons Den’. Het doel van deze show is om innovatieve start-up ideeën te ondersteunen. Voor de eerste keer in de geschiedenis van de show vonden alle vijf de investeerders het idee van Munch zo goed, dat ze allemaal wilden investeren. Dat gaf ons een enorme boost. Sindsdien zijn we ook door anderen benaderd. We groeien heel snel, maar we kunnen nog niet zeggen dat we onszelf kunnen bedruipen. Wij zijn aanwezig in bijna 20 Hongaarse steden. Dit zijn voornamelijk grotere steden, maar we zouden nu ook graag kleinere steden bereiken.

Ook interessant: Nieuwe manier om plastic uit voedselafval te produceren

Meer artikelen over start-ups vind je hier.