Hoe pakken bedrijven in de Brainport regio hun R&D aan? Werken ze hiervoor samen of doen ze alles zelf? Kunnen andere regio’s hiervan leren en liggen er kansen voor samenwerking? Brainport Development en Corporate Venturing Network (CVN) nodigen een delegatie bedrijven uit binnen – en buitenland uit. KLM, Unilever en ASML – om er even een paar te noemen. Ongeveer 70 mensen struinen door het Eindhovense en maken kennis met technologie, design en alle raakvlakken daartussen.  Ook een groep Limburgse bedrijven loopt mee op deze route, sommigen komen ter inspiratie anderen leggen contacten. Ze zagen o.a werk van de Technische Universiteiten van Eindhoven, Delft en Twente en producten van verschillende startups.

DDW 2018 zit er weer op. Benieuwd naar alle verhalen? Lees ze hier.

Alzheimer vest
Henny Bruinewoud van Brightlands Maastricht Health Campus brengt ook een bezoek aan de tour. “Wat we vandaag zien vind ik persoonlijk erg interessant, hier gaat het vooral over high-tech en nieuwe technologie”, aldus Bruinewoud. “Het is minder gericht op life science, maar de producten zijn interessant. Ik heb wel wat werk gezien dat potentieel waarde toe zou kunnen voegen bij ons op de campus.” Dat is waar Bruinewoud zich dagelijks mee bezighoudt: uitzoeken of vindingen van wetenschappers potentie hebben om op de markt te komen. “Maar ook externe partijen die al begonnen zijn, trekken we aan als we denken dat er potentie in zit”, legt Bruinewoud uit. Ze is voornamelijk onder de indruk van een vest dat mensen met alzheimer kan helpen en een app voor dove en blinde mensen. “Hier zou best potentie in kunnen zitten, daarover zou ik best een keer met ze willen praten.”

Ook Arjan Rensma van DSM noemt het alzheimer vest als voorbeeld: “Dit is een mooi voorbeeld waar design en materiaal samenkomen”, vertelt Rensma. “Bij DSM zijn we bezig met het ontwikkelen van nieuwe materialen, dat doen slimme ingenieurs die precies weten hoe chemische processen werken en hoe ze bijvoorbeeld een stevig stuk kunststof voor de vliegtuigindustrie moeten maken, maar van design weten ze een stuk minder.” Hij denkt dat DSM, maar ook andere bedrijven in de chemische sector gebaat zijn bij meer designers.

Nieuwe materialen
Rensma vertelt dat hij een verleden bij Philips heeft, hij kent het bedrijf nog uit de tijd dat alles op slot zat. Rensma: “Alles was geheim. Het is fantastisch om te zien dat nu alles zo open is. Dat stimuleert nieuwe ideeën en samenwerking. Er gebeurt veel in deze regio, ook op gebieden die voor ons interessant zijn, kijk naar Shapeways, een grote speler op 3D-printing gebied. Net heb ik nog staan praten met mensen van Storm, hun motor(fiets) is gemaakt met composiet, dat maken wij ook.” Maar hoe interessant zo’n samenwerking ook zou kunnen zijn, het moet wel geld op kunnen leveren voor het bedrijf. Rensma: “Zo werkt de wereld nu eenmaal. Het komt voor dat iemand een geniaal materiaal uitvindt, maar dat het dan van bovenaf niet doorgaat omdat er – misschien nog – geen geld mee te verdienen is.”

‘Schoolreisje’
“Brainport Development nodigt ieder jaar met de Dutch Technology Week en Dutch Design Week (internationale) relaties uit om samenwerking te bevorderen in R&D en Innovatie”, aldus Fancy van de Vorst manager invest/business developer Brainport Development. Samen met CVN werd deze tour opgezet. CVN is een netwerkorganisatie die zich richt op corporate business development en open innovatie. Het organiseert verschillende bijeenkomsten over corporate venturing. “Dit is een soort schoolreisje, waar iedereen op een laagdrempelige manier met elkaar in contact kan komen en tegelijkertijd voorbeelden ziet van innovatie uit deze regio, maar ook van daarbuiten”, legt Corina Kuiper van CVN uit. Kuiper heeft haar best gedaan om ook zoveel mogelijk nieuwe bedrijven uit te nodigen, dit zorgt volgens haar voor toevallige ontmoetingen die misschien ergens toe kunnen leiden. Of er vandaag ook al samenwerkingen zijn ontstaan is nog even afwachten. Maar leerzaam was het wel -vond in ieder geval Rensma-. “DDW laat meer dan genoeg innovatie zien. Het is inspirerend op heel veel vlakken. Ik heb vandaag een boel mooie voorbeelden gezien van materialen en hoe die tot business kunnen leiden. Het is ook een soort scouten; kun je hier iets mee? Hoe doen ze het hier? Kunnen wij dat ook? Ik zou het fantastisch vinden om rondom materialen ook zo’n soort evenement in Limburg te zien.”

Hoofdfoto: Ruud Balk