Nu de Formula E, waarin elektrische raceauto’s met elkaar de strijd aangaan, steeds succesvoller begint te worden, is het tijd voor een soortgelijke trend bij de motoren.  In februari 2018 werd de MotoE World Cup gelanceerd, de eerste elektrische motorraceserie ter wereld, die een “nieuw tijdperk” in de motorsport aankondigt. 

Op 6 en 7 juli vierde de 2019-serie haar première als onderdeel van het MotoGP weekend in de Sachsenring. Er was direct volop spektakel: Niki Tuuli won de race die na vijf ronden een rode vlag kreeg door de val van Lorenzo Savadori. Eigenlijk zou de eerste van een totaal van zes races van het seizoen op 5 mei in Jerez al hebben moeten plaatsvinden. Op de avond van 13 maart 2019 brak er tijdens tests op het circuit in Andalusië echter een brand uit die alle 18 motoren en de uitrusting ernstig beschadigde.

MotoE

Sete Gibernau © MotoGP

Daarom hadden de fans tijdens de Duitse Grand Prix het voorrecht om de eerste race van de nieuwe serie live te volgen. Dorna baas Carmelo Ezpeleta verklaarde voor het weekend op “Locos por las motocross” op de Spaanse televisie dat de nieuwe technologie van elektrische motoren “niet meer genegeerd kon worden”. BVelangrijk daarbij is dat de renner het middelpunt van de belangstelling moet zijn, zei hij. De Spanjaard ziet Moto E echter niet als een alternatief voor de traditionele motorsport. “MotoE is geen vervanging voor iets.”

De Energica Ego Corsa Bike

In tegenstelling tot de MotoGP of het wereldkampioenschap Superbike, waarin verschillende fabrikanten tegen elkaar strijden, zijn alle MotoE-motoren afkomstig van één enkele bron: het Italiaanse bedrijf Energica Motor Company uit Modena, dat als enige in de tests heeft overtuigd. Op enkele kleine verschillen na, zijn de motoren identiek, wat de rijder wel in het middelpunt van de belangstelling plaatst en niet de technologie.

De prestaties van de Energica Ego Corsa zijn vergelijkbaar met die van een Moto2 motor: 110 kW, wat overeenkomt met ongeveer 147 pk en een topsnelheid tot 270 km/u mogelijk maakt. Het hart van de fiets is een synchrone, oliegekoelde motor met permanente magneten, die een maximaal continu vermogen van 120 kW en een koppel van 5.000 tpm mogelijk maakt.

De Ego Corsa heeft noch een versnellingsbak, noch een koppeling. Alles wordt geregeld door het ride-by-wire systeem, waardoor je het acceleratiekoppel van de motor en de vertraging kunt regelen op basis van het regeneratieve koppel of het remmen van de motor.

Met minder dan 2,8 seconden is de acceleratie van de Energica Ego Corsa van 0 tot 100 km/u slechts iets langzamer dan die van een MotoGP-motorfiets, die er 2,6 seconden over doet om vanuit stilstand 100 km/u te bereiken. De Moto-E fiets met een stalen buizenframe en een gegoten aluminium achterbrug weegt echter minstens 260 kilogram. Daarom is hij ongeveer 100 kg zwaarder dan een MotoGP-fiets, die zo’n 157 kg weegt. Bovendien heeft hij slechts de helft van het vermogen van zijn grote broer, die 280 pk levert.

MotoE

Randy de Puniet © MotoGP

De accu’s hebben een opslagcapaciteit van 20 kilowattuur en kunnen met de 20 kW snellader in ongeveer 20 minuten tot 80% worden geladen. Ook dit garandeert een bereik van 120 kilometer. Een normale, volledige lading met de 3kW OBC (On Board Charger) duurt ongeveer 3,5 uur.

De enige bandenleverancier van de serie is de Franse fabrikant Michelin.

Races

Net als in de andere series begint het raceweekend op vrijdag met twee vrije trainingen. Met 30 minuten zijn ze iets korter dan die van de MotoGP, Moto2 en Moto3. De startposities worden bepaald in individuele tijdritten in de E-Pole kwalificatiesessie. Elke rijder heeft een opwarmronde, een vliegronde en een langzame ronde. De volgorde waarin de coureurs de baan op gaan, wordt bepaald door het gecombineerde totaalresultaat van de twee vrije vrijdagtrainingssessies. De langzaamste coureur gaat als eerste, de snelste laatste.

De race zelf vond plaats op zondag na de warm-upsessies van de Moto3, Moto2 en Moto GP. Er is geen warming-up in de MotoE. De raceafstand is acht ronden, wat overeenkomt met een totale afstand van 29,6 kilometer op de 3,7 kilometer lange Sachensring.

Teams en renners

MotoE

De MotoE-rijders 2019 © MotoGP

Voor het eerste seizoen van het MotoE-wereldkampioenschap zijn 12 teams met in totaal 18 renners, 17 mannen en een vrouw, geregistreerd. De zeven MotoGP-satellietteams nemen elk deel twee twee motoren, vier Moto2- en Moto3-teams hebben elk één motor.

Kalender

Er zijn in totaal zes races op de kalender van 2019.
7 juli: Sachsenring, Duitsland
11 augustus: Red Bull Ring, Oostenrijk
14 en 15 september: Misano, Italië
16 en 17 november: Valencia, Spanje