In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Deze zondag is Maarten Steinbuch aan de beurt, over voetbal en robots. Hier alle eerdere afleveringen.

Yes! We hebben het weer gedaan: opnieuw wereldkampioen voetbal! Met robots. Met ons TechUnited team van de TU/e. Voor de vierde keer alweer, in een mooi ritme: 2012, 2014, 2016 en 2018. Deze keer speelden we de finale in Canada, tegen het Portugese team Cambada, dat we al lang kennen. Samen met het Chinese team Water zijn we al een aantal jaar de top drie van de wereld. Zoals elk jaar waren ook deze keer weer de spelregels en spelomstandigheden gewijzigd. Zo was het voetbalveld tweemaal zo groot geworden, waardoor bijna als vanzelf strategie en teamspel meer ruimte kregen.

Toch is er nog heel erg veel te ontwikkelen. Zo passen we onze strategie tijdens de wedstrijd nog niet aan. Als de tegenstander mandekking doet, reageren we daar nog op een voorgeprogrammeerde manier op. We kunnen hier nog veel leren van de zogeheten simulation league: daar spelen feitelijk twee computers tegen elkaar. Het gebruik van kunstmatige intelligentie (AI) is daar al bijna standaard: tijdens het spel wordt geleerd van de tegenstander. Dat wordt onze volgende stap.

De kennis die we opdoen tijdens de ontwikkeling van onze robots en hun software gedurende een jaar, passen we ook toe bij andere onderzoeken. Zo zijn we experts geworden op het gebied van ‘worldmodelling’ oftewel het begrijpen en modelleren van de wereld zoals de robot die om zich heen waarneemt. We passen dit toe in ons onderzoek voor zelfrijdende auto’s, andere Automated Guided Vehicles (voor koffers bv), en drones voor inspectie van landbouwgronden. We hebben ook een promovendus werken om een zelfrijdend ziekenhuisbed te maken! Ik zie het al voor me, op de gang van een ziekenhuis van de toekomst ☺.

Het gebruik van onze kennis voor servicerobots is ook een belangrijke ontwikkeling. De robots Amigo en Sergio worden door ons team ontwikkeld tot echte zorgrobots. Zij gaan straks zorgen dat we nog langer thuis kunnen wonen, ook als we hulp nodig hebben voor alledaagse zaken. Onze Amigo en Sergio zijn trouwens derde geworden in de @Home league in Canada! Ook een nette medailleplaats!

Trouwens, natuurlijk is het fijn dat de Belgen een ronde verder zijn op de ‘echte’ WK, maar ik had toch liever meer Oranje gezien! Gelukkig hebben we onze robots nog!

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: