In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Deze zondag is Tessie Hartjes aan de beurt, over de voortgang bij Lightyear. Hier alle eerdere afleveringen.

Juni 2017: het begin

Mijn eerste fulltime baan, mijn eerste werkdag bij Lightyear. Het team bestond uit 6 andere fulltimers, een aantal part-timers en een kantoor zonder daglicht in het Microlab. Op dat moment stond direct alles in het teken van de “Public Launch” van Lightyear. Deze aankondiging was niet alleen bedoeld om de wereld te informeren over dit nieuwe Nederlandse automerk maar ook dat het eerste model, de Lightyear One, vanaf toen te reserveren was. Op basis van deze eerste teasers vonden wij ook onze eerste ambassadeurs.

Juni 2018: nieuw kantoor

Mijn contract is verlengd naar een contract voor onbepaalde tijd. Het team bestaat inmiddels uit zo’n 70 mensen en is gevestigd op de Automotive Campus in een kantoor van 1000m2. In aanbouw is de productiehal waar over een jaar het eerste prototype van de Lightyear One naar buiten komt rijden.

Ondanks dat op de website nog steeds dezelfde teasers staan als een jaar geleden is er enorm veel werk verzet om de Lightyear One te verwezenlijken; de eerste elektrische auto die overal ter wereld z’n werk kan doen. Elke overweging wordt gemaakt in het belang van dit concept, met veel integrale discussies over alle disciplines heen. Met een lelijk woord heet dat polderen. Maar daar zijn wij als Nederlanders goed in; complexe interdisciplinaire systemen maken vanaf 0. Met een clean sheet bouwen we de auto van onder af opnieuw op zodat deze op alle punten geoptimaliseerd is voor het einddoel. Met de Stella’s in het achterhoofd en alleen wat donkere teasers is een van de grootste vragen: hoe gaat de auto er uit zien? En dat is de vraag die we 2 weken geleden eindelijk grotendeels beantwoord hebben, tijdens een besloten Design Unveiling.

September 2018: Design Unveiling

Een jaar na de Public Launch is deze “Design Unveiling” het moment waarop we aan onze ambassadeurs kunnen laten zien waar we het afgelopen jaar aan gewerkt hebben. Maar ook de eerste keer dat velen van het eigen team voor het eerst Lightyear One zien. Geen mysterieuze donkere plaatjes meer maar full spotlights. Naast onze investeerders of early customers was dit ook een moment om eindelijk aan familie en vrienden te kunnen laten zien waar sommige collega’s 3 uur reistijd per dag, van en naar Helmond ‘t Hout, voor over hebben.

– In totaal zijn er nu 50 Lightyear Ones gereserveerd – Het model is voor geïnteresseerden op afspraak te bezichtigen op de Automotive Campus – Het is nog steeds mogelijk om te investeren

Helaas dus nog niet voor de gehele buitenwereld; alle telefoons moesten vooraf in een sealed bag zodat er geen foto’s gemaakt konden worden. Want we zijn er nog niet, de komende maanden zullen er nog meerdere iteraties gemaakt worden en pas volgend jaar wordt het design definitief onthuld aan het grote publiek. Dan is ook onze organisatie er klaar voor.

Design Unveiling Lightyear One(

Design Unveiling Lightyear One (Foto Bart van Overbeeke)

De Unveiling is voor ons een belangrijk moment geweest om zoveel mogelijk feedback te verzamelen die we mee kunnen nemen in die volgende iteraties. Dit kon door post-it’s achter te laten op een muur, of op witte kaartjes feedback te schrijven en anoniem in een van brievenbussen achter te laten die in de zaal stonden. Daarnaast was er voor de uitgesproken meningen ook de mogelijkheid om dit op camera in te spreken.

Naast het design van zowel het exterieur als het interieur hebben we ook een eerste prototype van het zonnedak kunnen laten zien en een rollend chassis. Het is bizar om te zien hoeveel er in een jaar gebeurd is. Daar waar we een jaar geleden met nog geen 5 man in een met TL licht overgoten kantoor voorzichtig een fles champagne ontkurken na de Public Launch, stonden we nu met het hele team van bijna 90 man midden in een onherkenbare productiehal die was omgetoverd tot een bijzonder sfeervolle evenementenlocatie temidden van de eerste verwezenlijking van Lightyear One. In twee dagen tijd hebben we meer dan 1100 bezoekers ontvangen, met dank aan bouwbedrijf van de Ven en alle andere betrokkenen die samen met ons alles op alles hebben gezet om dit evenement te laten slagen.

Op naar juni 2019: de prototype unveiling van Lightyear One.

Lees hier alles over Lightyear.

design Lightyear One

Design Unveiling Lightyear One(foto Bart van Overbeeke)