Het is net de kortste dag geweest, 21 december. Een mooi moment voor reflectie en een korte terugblik. We hebben maar liefst 64 zonnepanelen laten installeren op ons perceel, met een verwachte opbrengst van 20.000 kWh per jaar. De eerste weken keek ik elke dag een paar keer op mijn app om te kijken hoe de opbrengst is, maar ja, het is nu te grijs. Ook de warmtepomp werkt nu ongeveer twee maanden bij ons thuis. We hebben ook weer een nieuwe elektrische auto, compleet met autopilot en 500 km bereik. Dit jaar werd het duidelijk dat batterij elektrisch rijden echt gaat doorbreken. Gaaf.

Ik heb genoten van het succes van Lex en Tessie en de anderen van Lightyear, van de groei van Amber, de doorstart van Avular met o.a. zoonlief. Ons team van de TU/e is opnieuw wereldkampioen voetballen met robots, en het High Tech Systems Center heeft zijn plek verworven (dank aan Katja en het team!). We hebben goedkeuring om echt van start te gaan met de Eindhoven Engine, dank aan Clement! Dit jaar heb ik ook besloten om na bijna 20 jaar in het universitaire het ondernemerschap in mij verder te ontwikkelen. Mijn part-time ontslagbrief aan de TU/Eindhoven is de deur uit, en het bedrijf Eindhoven Medical Robotics is opgericht, samen met businesspartner Anupam Nayak. Zij leert mij o.a. wat industrialisatie betekent en vooral hoe belangrijk het is om vanuit de klant te denken en die vanaf het begin te betrekken. Samen met Radboudumc en andere klinische partners laten we ons bijsturen en beinvloeden. Omdat we weten dat we met onze mogelijkheden vanuit de regio, echt in staat zijn een nieuwe industrie voor chirurgische robots werkelijkheid te laten worden, en dat we dat ook nog eens kunnen met een hoge implementatiesnelheid. Als je maar een goede mix hebt van jonge en ervaren mensen.

Ik heb dit jaar heel erg veel geleerd. Onderhandelen, met onzekerheid omgaan, taakstellend zijn, WBSO, lock-up, bad/good leaver, subsidies, het zijn een paar woorden die in me opkomen. Van groot belang voor een startende ondernemer. De drive die ik in mij voel om vooruit te komen, snelheid te maken, impact te hebben, voel ik ook bij de Eindhoven Engine. Ik denk dat onze regio toe is aan dit nieuwe initiatief: co-locatie, exponentiële innovatie, samenwerken. We hebben dit nodig, want de snelheid van technologie laat zich niet afremmen, integendeel. Ondernemerschap binnen kennisinstellingen is een uitdaging, maar noodzakelijk. Er liggen pareltjes op de plank in de kennisinstellingen zoals de universiteiten en TNO en DIFFER, maar wie komt ze ophalen? Of het nu slimme high tech is voor medische robots of korte en lange termijn energieopslag: we hebben de kennis, maar hoe zetten we dit om in maatschappelijke impact, hoe valoriseren we?

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Het zijn de vragen waar ik mee aan de slag wil in 2019, in Eindhoven Medical Robotics en in de Eindhoven Engine. Het zijn wat mij betreft beide winnaars, maar we hebben elkaar erbij nodig! Ik heb alweer zin in de langste dag van het jaar! Fijne kerst en een gezond 2019!

Over deze column:

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De zes columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Hier alle eerdere afleveringen.

Foto Bart van Overbeeke