Screen Shot 2016-09-03 at 20.48.01Morgen is beter.

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Maarten Steinbuch, Carlo van de Weijer, Daan Kersten en Lucien Engelen, probeert E52 uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. De vier columnisten zijn – naast hun ‘normale’ baanbrekende werk – verbonden aan SingularityU The Nederland, de organisatie die zich richt op het verspreiden van kennis over technologieën die oplossingen voor de problemen van onze tijd kunnen leveren. Deze zondag is Lucien Engelen aan de beurt.

 

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!


SU Lucien EngelenLeven in een wereld van verandering met tal van mogelijkheden kan behoorlijk ingewikkeld zijn. Kansen in de technologie zullen tegelijk maatschappelijke uitdagingen opleveren die we niet kunnen negeren; we moeten keuzes maken.

Wat:

Onlangs had ik het voorrecht te worden ondergedompeld in een training van SingularityU bij NASA Ames Research Park in de Verenigde Staten. Omdat ik al sinds 2011 faculty was op hun Exponential Medicine track – voorgezeten door Daniel Kraft – zal ik nu ook optreden als faculty voor de Nederlandse hub ‘SingularityU Netherlands‘, die zich richt op mondiale digitale gezondheid(szorg).

Samen met de meeste van mijn collega-faculty werden we in een breed programma ondergedompeld op allerlei exponentiële trends in de wereld van de mobiliteit, kunstmatige intelligentie, energie, biotechnologie en natuurlijk gezondheid.

Kernleden van de US-faculty begeleidden ons door de weilanden van kennis, daarbij ondersteund door hun Amerikaanse collega’s en door een van de oprichters van de Nederlandse hub COO Maarten den Braber. Dit alles met de bedoeling om straks de middelen te hebben om een curriculum te creëren voor de “Nederlandse” versie van het Executive programma.

In mijn gebied van innovatie in de gezondheid(szorg) staat digitale zorg op het punt van doorbreken. De technologie is aanwezig, maar vaak nog onderweg om gevalideerd te worden voor gebruik op grote schaal. Veel (empowered) patiënten willen hun gezondheid ervaren zoals al die andere onderdelen in hun leven: met logische paden, als een stroom in plaats van als afzonderlijke niet verbonden blokken en op gelijk niveau met de rest van de samenleving. Dus met video-oproepen, digitale recepten, vrije toegang tot hun eigen gegevens en liefst zo dicht mogelijk bij de eigen thuissituatie.

great challenges ahead

great challenges ahead

We hebben veel gediscussieerd over een groot aantal onderwerpen, zoals voedsel met mijn Nederlandse collega-faculty dr. Mark Post. Hij was eerder al betrokken bij het Global Solutions Program, dat ’s werelds eerste gekweekte hamburger heeft helpen ontstaan. We spraken over de absolute noodzaak om een ​​alternatief voor onze dierlijke vleesbehoefte te hebben omdat we tegen 2040 de capaciteit niet meer zullen hebben voor het vee dat nodig is om aan onze behoefte te voldoen.

Tot onze, zeker mijn, verrassing blijken de kosten van openbaar vervoer veel hoger dan bijvoorbeeld auto’s en vliegtuigen, zo liet dr. Carlo van de Weijer ons zien. En met voertuigen die nu in snel tempo inherent veilig en schoon worden, zal het traditionele openbaar vervoer dus moeilijke tijden krijgen. Hij ziet een grote rol voor “mobiliteit als een service” waar private lease en car sharing diensten een veel beter en goedkoper alternatief bieden. Hij heeft berekend dat het vervangen van het spoor door asfalt een veel betere en goedkopere optie zou zijn: die vervanging zouden we binnen een jaar hebben terugverdiend.

Eye openers ook in de debatten met dr. Melanie Rieback, die de evoluerende wereld van cybercriminaliteit beschreef en aangaf dat alleen vergaande samenwerking, inclusief het delen van data, middelen ons echt kan helpen.

Professor Maarten Steinbuch zorgde voor opgetrokken wenkbrauwen door ons uitdagende vragen te stellen over wie de baas is in, laten we zeggen, 20 jaar vanaf nu: robots of wij? De diepere vraag is dan wat ons tot een mens maakt en met de snelle opkomst van Artificial Intelligence: kan er ooit een robot komen die daadwerkelijk ook emoties heeft?

Mede-health faculty dr. Kris Verburgh sprak over nieuwe ontwikkelingen in de diagnostiek en behandelingen, zoals kunstmatige intelligentie, persoonlijke genomics en immunotherapie. Hij beschreef een aantal paradigma verschuivingen die aan de gang zijn in de geneeskunde, zoals verder denken dan het genoom, de nieuwe aandacht voor preventie en hoe de aanpak van de vergrijzing de gezondheid(szorg) zal transformeren.

Daan Kersten gaf ons veel inzicht in zijn wereld waar digitale productie het mogelijk maakt industriële waardeketens zowel licht, als open en geïntegreerd te worden. Hij vertelde dat zijn eigen bedrijf een echte moonshot nam door in te zetten op een kwaliteitsgroei in 3D-metal printers van 10x in plaats van 10%.

Hoe:

SingularityU’s missie is

“…om leiders te onderwijzen, te inspireren en de kracht te geven om exponentiële technologieën toe te passen voor de oplossing van de grote uitdagingen van de mensheid.”

Ons streven is ‘hoe’ onze kennis en ons netwerk te gebruiken om de grote problemen aan te pakken die we nu of in de (nabije) toekomst tegenkomen en om de leiders te helpen die ermee geconfronteerd worden. Er kwamen volop goede ideeën bij zowel de Nederlandse faculty als het Amerikaanse SingularityU team bij de opbouw van een Nederlands programma en uiteindelijk ook een ​​wereldwijde gemeenschap.

Ondanks de grote kansen die we zien in de huidige en toekomstige technologie, komen keer op keer onderwerpen als ethiek en filosofie opzetten, inclusief  wat ik noem ‘het grote debat’. We moeten bespreken waar de grenzen liggen voor het gebruik van al deze technieken, als ze er al zijn.

Laten we CRISPR Cas 9 als voorbeeld nemen. Dit is in de kern een ‘tekstverwerker’ voor DNA, onder meer om fouten te repareren. Dat is goed nieuws, omdat het kan helpen om ziektes te genezen. Anderzijds kan het ook worden gebruikt om “designer baby’s” te maken.

Het team dat de doorbraak in deze technologie creëerde, stelde zelf een moratorium in voor een jaar of zo, om te kunnen debatteren over de mogelijke toepassingen, richtlijnen te maken en een maatschappelijk debat te organiseren. Ondertussen zijn wetenschappers in minder gereguleerde rechtsgebieden gewoon begonnen om daadwerkelijk gebruik te maken van CRISPR in embryo’s. Ik denk dat er echt mondiaal geldende richtlijnen nodig zijn voor technologie die de bevolking in zijn kern kan beïnvloeden.

Waarom:

Onze generatie heeft zichzelf in een van de meest interessante posities ooit in de geschiedenis gemanoeuvreerd. We hebben nooit de gelegenheid gehad om zo effectief als nu onze eigen toekomst te bepalen. We zijn in staat om de paden van ons leven te veranderen, nooit eerder hadden we daarvoor zoveel data beschikbaar. Technologieën die we kennen uit science fiction zijn werkelijkheid geworden.

Laten we het niet bederven door de ogen te sluiten voor de ethiek en de meer filosofische kant van de veranderingen van deze tijd. Als Nederlandse faculty hebben we geadviseerd om juist dat thema tot een “Global Grand Challenge” te maken. Op 12 en 13 september, tijdens de SingularityU The Nederland Summit, willen we er al mee beginnen.

Ja, we zullen fouten maken in het implementeren van deze nieuwe technologie in de samenleving. En ja, op sommige onderdelen zullen we falen. Maar de kansen die er zijn laten liggen door simpelweg vast te houden aan de status quo is echt geen optie, als je het mij vraagt.

Soms is het leven ingewikkeld…

Screen Shot 2016-09-03 at 20.44.32Volgende week Maarten Steinbuch

Hoofdfoto: Jethro Lawrence