Innovatie komt in golven, kleine en soms ook in grote woeste golven. Eenmaal aan de kust trekken ze zich ook weer terug, en gaan ze naar beneden. Hetzelfde geldt voor innovatie; na de eerste euforische resultaten en (media)hypes begint de tegenslag, waardoor de noodzaak ontstaat om zich terug te trekken, te hergroeperen en te heroverwegen. De woeste golven zijn vaak echte disruptors in het begin, maar komen na verloop van tijd in de vallei van de hype cycle’s desillusie terecht. Dan duurt het even voordat deze innovatie echt doorbreekt.

En zo nu en dan nemen deze innovatiegolven historische proporties aan.

Toen Vassar College’s kunsthistoricus Andrew Tallon in 2015 wekenlang in de majestueuze Notre Dame verbleef om elk detail in 3D op te nemen, had hij waarschijnlijk nooit gedacht dat dit werk van historisch belang zou worden. Tallon, die op 49-jarige leeftijd overleed, had zich nooit kunnen realiseren dat zijn werk een van de belangrijkste fundamenten zou worden om de Grand Dame Notre Dame na de verschrikkelijke brand van april 2019 weer op te bouwen.

Veel van de papieren tekeningen die gebruikt werden om de Notre Dame te bouwen en de tekeningen die in de loop der jaren gebruikt werden, zijn verloren gegaan of op zijn minst niet op een bruikbare manier gedocumenteerd. Tallon, die zijn nauwgezette werk digitaal bewaarde en ook in verschillende formats en plaatsen opsloeg, gaf Frankrijk een groot en gul geschenk door een van zijn eigen dromen te verwezenlijken en deze digitaal te delen.

Deze innovatiegolf, die destijds weliswaar als belangrijk werd beschouwd (vandaar de reportage op National Geographic), wist pas na jaren en een onverwachte gebeurtenis uit te groeien tot de woeste golf die de geschiedenis weer op zou kunnen bouwen.

Ik zal waarschijnlijk nooit het eindresultaat van de wederopbouw zien, hoewel de crowdfunding nu al grote sommen geld opbrengt. Maar het zal jaren en jaren duren voordat die wederopbouw zal beginnen en het zal geen gemakkelijke of snelle klus zijn.

Ik hoop dat mijn kleinkinderen (in de veronderstelling dat die er gaan komen) in de toekomst de kans zullen krijgen om de herbouwde kerk te bezoeken en zich zullen realiseren dat een would-be monnik, een muziekcomponist, enige tijd geleden zijn droom achterna joeg en de werkelijkheid met behulp van innovatie en wetenschap digitaal heeft vastgelegd en zo de geschiedenis levend heeft weten te houden.

Ik herinner me nog heel goed mijn eigen bezoeken aan een van de plaatsen die door de eeuwen heen vele gebeurtenissen hebben doorstaan, op één na: een verwoestende brand. Een brand die miljoenen mensen over de hele wereld live konden volgen via internet of op hun tv-zenders, en die veel mensen die een bezoek brachten aan deze iconische Grand Dame, waarvan de schoonheid je als een grote, woeste golf volledig zou inhalen als je er binnenkwam, in tranen bracht.

Over deze column:

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Eveline van Zeeland, Maarten Steinbuch, Mary Fiers, Carlo van de Weijer, Lucien Engelen, Tessie Hartjes, Jan Wouters en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins uit te vinden hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, af en toe aangevuld met gastbloggers, zijn allemaal op hun eigen manier bezig met oplossingen voor de problemen van onze tijd. Zodat Morgen Beter wordt. Hier alle eerdere afleveringen.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: