Afgelopen vrijdag kwam ik een oud-studente tegen van de universiteit en ik vroeg haar waar ze tegenwoordig werkte. Toen ze vertelde dat ze bij een groot bedrijf uit de regio werkte voelde ik bijna een soort teleurstelling. Ze was erg actief geweest bij een van de studententeams en ik ging er daarom blind vanuit dat ze wel bij een start-up zou werken.

Toen ik haar vertelde dat ik haar nou typisch iemand vond voor het werken bij een start-up, zei ze dat ze dat ook wel graag zou willen en langzaam om zich heen aan het kijken is maar dat dit wel een fijne eerste leerweg was. Op zich heel begrijpelijk maar het deed me denken aan een dag waar ik ook aan deel nam via de organisatie genaamd Inspiring Fifty. Deze dag stond ook in het teken van vrouwen en ondernemerschap en er werden verschillende onderzoeken hierover gepresenteerd.

Bang om te falen

In een van de presentaties werd verteld dat het beeld waarmee vrouwen opgroeien gaat over perfectie. Daardoor zijn ze banger om te falen en minder snel geneigd om te gaan ondernemen. Dit werd uitgelegd aan de hand van een sprekend voorbeeld. Stel dat er bij een vacature 10 eigenschappen staan waaraan de kandidaat moet voldoen, dan zou een man denken bij 6 van de 10: “Ik denk dat ik het wel kan, ik voldoe aan meer dan de helft van gevraagde punten.” Een vrouw zou dan eerder geneigd zijn om te denken “Ik ga niet solliciteren want ik voldoe niet aan 4 van de 10 gevraagde punten.” Uiteraard zal dit zeker niet voor iedereen gelden maar ik vond het wel een herkenbaar beeld.

Start-ups with female founders generate 10% more in cumulative revenue over a five-year period, according to BCG.

Daarnaast werd verteld dat start-ups met vrouwelijke founders bewezen succesvoller zijn. Ze gaan beter met hun geld om en worden sneller rendabel. De reden die hiervoor werd gegeven is wederom dat vrouwen liever zeker zijn van hun zaak en dus pas beginnen met een start-up als ze er van overtuigd zijn dat er een echte toekomst in zit. Daarnaast werken vrouwen liever aan oplossingen met een maatschappelijke relevantie waardoor de markt vaak sterker is. Ook zijn ze meer gefocust op het laten aansluiten van het product bij de klantbehoeften waardoor ook de product-market fit van deze start-ups sterker wordt. Dat laatste is ook mijn persoonlijke drijfveer geweest om bij Lightyear te beginnen en volgens mij is deze taak dankbaar overgedragen.

Sociaal vangnet

Ik ben samen met een vriendin tegelijkertijd bij Lightyear begonnen. Wij waren de eerste vrouwen bij een club van acht mannen. Het zou geen breekpunt zijn geweest maar ik merkte toen wel dat ik het toch een fijner idee vond dan om alleen aan te sluiten. Wat ik gemerkt heb bij het geven van voorlichting aan jonge meiden is dat vrouwen meer zekerheden zoeken in indirecte vormen. Bijvoorbeeld: stel dat ik niet zo goed ben in een bepaald vak, kan ik dan extra huiswerkbegeleiding krijgen? Een soort sociaal vangnet bij twijfel aan de eigen capaciteiten. Deze onderschatting van de eigen capaciteiten kwam ook altijd opvallend terug bij diezelfde voorlichtingsbijeenkomsten.

Lees hier onze onze verhalen uit het dossier vrouwelijke start-ups!

Als werd gevraagd “Wie denkt dat je minimaal een 8 voor wiskunde nodig hebt om naar een technische studie te gaan” dan staken standaard bijna alle meiden hun hand op. Als de vraag daarna was “Wie denkt dat een 6 voldoende is” dan waren het vooral jongens die hun hand opstaken. Ook dit werd bij Inspiring Fifty genoemd als een blocker voor vrouwen om te gaan ondernemen. Jammergenoeg is het echt puur perceptie en sterk cultureel bepaald. Het goede nieuws is dat we hier dus met z’n allen iets aan kunnen doen, onder andere door de succesverhalen te blijven vertellen. Dus nogmaals voor elke investeerder die meeleest: Start-ups met vrouwelijke founders zijn bewezen succesvoller!

Over deze column

In een wekelijkse column, afwisselend geschreven door Tessie Hartjes, Floris Beemster, Bert Overlack, Mary Fiers, Peter de Kock, Eveline van Zeeland, Lucien Engelen,  Jan Wouters, Katleen Gabriels en Auke Hoekstra, probeert Innovation Origins in een wekelijkse column te achterhalen hoe de toekomst eruit zal zien. Deze columnisten, soms aangevuld met gastbloggers, werken allemaal op hun eigen manier aan oplossingen voor de problemen van deze tijd. Zodat morgen beter wordt. Hier lees je alle vorige afleveringen.