Hockeyen gebeurt tegenwoordig steeds vaker op een waterveld. Dat speelt heel anders dan de met zand ingestrooide kunstgrasvelden. “Je kunt er slidings op maken en door de rubberlaag stuitert de bal anders dan op een traditioneel kunstgrasveld. De bal is veel meer in de lucht”, vertelt Arnoud Fiolet, managing partner bij Recreational Systems International (RSI), een internationaal bedrijf dat onder meer de infrastructuur voor hockeyvelden en voetbalstadions ontwikkelt. Samen met het bedrijf Csign, een dochteronderneming van Carpet Sign, bedacht RSI het Skills Park: een hockeyveld waar jonge hockeyers hun hockeytechniek op alle fronten kunnen ontwikkelen. 

Fiolets collega Bart van den Acker is video-analist bij de Eindhovense hockeyclub Oranje-Rood. Daar kwam Van den Acker in contact met Feico Dieudonné, die bij Csign werkt. Het moederbedrijf van Csign is een van de sponsoren van de hockeyclub. Dieudonné wilde wel iets vernieuwends met de tapijten doen, vertelt Fiolet. “De twee filosofeerden over de mogelijkheden. Ze wilden sowieso iets met de techniekontwikkeling van hockeyers.” Zo kwamen ze op het idee om met 3D-tapijten oefeningen te creëren die dat “in de lucht”-gedeelte trainen.

Er waren aanpassingen in de machines van Carpet Sign nodig, zoals geschikt maken voor kunstgarens en de gebruikelijke textielgarens. En het moest een hoog-laag constructie mogelijk maken. Via de Cluster Sports & Technologie hoorde Fiolet van een landelijk subsidie: InnovatiePrestatieContracten van de Rijksdienst voor Ondernemend Nederland (RVO). Ondersteund door het cluster dienden de twee bedrijven een aanvraag in en die werd gehonoreerd.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Met die subsidie werd een eerste Skills Park ontwikkeld. De tapijten met de oefeningen komen op de onderbouw panelen van RSI te liggen, legt Fiolet uit. “Daarmee kun je heel modulair en zonder veel overlast, binnen twee tot drie dagen een veldje bouwen. Bij andere velden is het nodig om vijftig centimeter af te graven, met ons Skills Park hoeven we maar vijf centimeter af te graven. De drainage zit in de panelen verwerkt. Dat scheelt transport van lava en zand, zowel in de afvoer als in de opbouw.” RSI levert en installeert het onderbouw werk, de kunstgrascomponenten en het hekwerk om het veld.

Een hockeyclub kiest zelf de kleuren en bepaalt welke omheining nodig is. Omdat het veld modulair is op te bouwen, kan elk veld uit andere oefeningen bestaan of heeft het een andere indeling. Vaak zit er zit een klein speelveldje in, zodat de jonge spelers een wedstrijdje kunnen doen. “Dat vinden jongeren vaak toch het leukst. Het kan wel educatief verantwoord zijn, maar het moet ook aantrekkelijk zijn om het te gebruiken”, zegt Fiolet. Samen met oud-international Robert van der Horst bedachten Van den Acker en Dieudonné de oefeningen.

Oranje-Rood kreeg in maart 2018 de primeur. Daar werd het eerste veld aangelegd. “Toen bleek echter dat we de activatie niet strak genoeg hadden georganiseerd. De spelers gebruikten het wel, maar niet in die mate waarin wij hadden gedacht. Tegenwoordig maken we van de in gebruik name een hele happening.”

Als tweede club meldde MHC Oss zich. Bij de vernieuwing van het clubhuis, zomer 2018, wilde de vereniging ook de buitenaccommodatie “upgraden”, vertelt oud-hockeyer en bondsscheidsrechter Anthony Boumans. Als lid van de sponsorcommissie zocht hij naar mogelijkheden. Boumans kwam in gesprek met Van den Acker.

Boumans: “Wij willen met het Skills Trainings Field aandacht geven aan de jongste spelers. Zodat zij hun spelvaardigheid, stick- en balhandeling, spelsnelheid en bewegingsmotoriek op een leukere manier kunnen trainen dan alleen te werken met pylonen.” 

De hockeyclub koos bewust voor een andere naam: Skills Trainings Fields. Het gaat om het trainen van techniek bij aankomende talenten, zegt Boumans. Ook werd er aan het veld een hoofdsponsor gekoppeld; Jumbo Bergen in Oss. “De supermarkt is als het ware de exploitant van het talentenveld waar we met Talenttrainingen de jeugd enthousiasmeren voor hockey en ze de moderne hockeytechieken aanleren.” Naast de supermarkt financierden vier aan de club gebonden sponsoren – de funding fathers – en de club zelf het Skill Trainings Field.

Speciale talenttrainers geven korte en intensieve trainingen aan de jonge spelers, legt Boumans uit. Om het veld hangen instructiepanelen zodat de hockeyers ook zonder trainer kunnen oefenen. “Zo stimuleren we ze ook om een beetje te gaan freestylen, dat ze zelf varianten op de oefeningen bedenken.” 

Niet alleen de kinderen van de club zijn geïnteresseerd maar ook kinderen en ouders van andere verenigingen, gaat Boumans verder. “Ook vinden bestuurders van andere verenigingen het gaaf.” Oudere spelers zie je niet zoveel gebruik maken van het veld, zegt Boumans lachend: “Die zie je meer aan de bar. Maar ook zij zouden veel kunnen leren. Al denk je dat je goed kunt hockeyen, ga die oefeningen maar eens doen. Dan kun je nog een hoop nieuwe dingen leren.”