Mede-oprichter Tristan van Doorn aan de kade langs het kantoor van de Mobility City Campus Rotterdam Foto: Lucette Mascini

Als het meezit, opent de Mobility Innovation Campus de deuren deze zomer in een van de twaalf hallen van de voormalige groente- en fruitloods van Total Produce, een Iers bedrijf dat daar nu dus weg is.

Het pand, dat sinds kort De Werkplaats heet, ligt aan de eerste van de vier Merwehavens op de grens met Schiedam, maar nog net aan de Rotterdamse kant. Het glas in de gevels van de loods aan de Galileistraat 32 glanst, een bulldozertje schuift driftig wat zand weg dat door de wind hier en daar opstuift en dat is overgebleven van graafwerk om de laatste leidingen te leggen. Een paar bedrijven hebben hun intrek al genomen. Door de ruiten zijn hier en daar stoelen, tafels en verhuisdozen te zien.

Havenbedrijf

Maar voor de Mobility Innovation Campus is het nog niet zover. ,,We zijn nog in onderhandeling met het Havenbedrijf Rotterdam over de huurprijs”, zegt een van de vier oprichters, Tristan van Doorn. ,,Je weet nooit hoe het loopt. Maar ik hoop dat we hier in juli kunnen beginnen.”

Van Doorn (40) is econoom en ondernemer pur sang. Op zijn zestiende had hij zijn eerste bedrijf, zegt hij. ,,Een metal band. Ik was de drummer en regelde de meeste zakelijke dingen. We lieten ons uitbetalen in bier, ha ha.”

Als student startte hij Netfase, een bedrijf dat internetnetwerken aanlegde in studentenhuizen, en daarna volgden meer it-bedrijven. En nu heeft de Amstelvener zijn oog dus samen met zijn drie compagnons laten vallen op de oprichting van een Mobility Innovation Campus in het oude Rotterdamse havengebied.

De voormalige groente- en fruitloods van Total Produce is omgekat tot een nieuw bedrijfsverzamelgebouw dat De Werkplaats heet Foto: Lucette Mascini

Belevingscentrum voor vliegende auto

De bedoeling is dat er een test- en belevingscentrum komt waar je onder andere als consument kunt proberen hoe een innovatie op het gebied van vervoer werkt. ,,Dat hoeft niet om voertuigen te gaan”, zegt Van Doorn. ,,Je kunt ook denken aan diensten waar van vervoersbedrijven gebruik maken.”

Als voorbeeld noemt hij de toepassing van biometrische kenmerken voor het inchecken bij de tram of metro. Daarvoor werken ze samen met de Rotterdamse vervoerder RET en de Haagse HTM. Die krijgen subsidie van de Metropoolregio om daar proeven mee te doen op de mobility campus. Een scooterverhuurbedrijf als Felyx kan daar op aansluiten, zodat je met een irisscan of vingerafdrukscan voor de gehele route die je wilt afleggen verzekerd bent van vervoer.

Ander voorbeeld is het belevingscentrum van de Hyperloop dat mogelijk op de Mobility Innovation Campus komt te zitten.  Zoals met meer bedrijven het geval is lopen de gesprekken hierover nog. Vrijwel zeker is de komst van de uitvinders van de vliegende auto die dit jaar op de markt komt, Pal-V. Deze driewieler kan veranderen in een kleine gyrocopter die vanaf de weg de lucht in gaat. Anders dan sommige nieuwe vervoersmiddelen voldoet dit voertuig aan de huidige wettelijke regels en mag het ook al daadwerkelijk gebruikt worden.

Containerpark van tienduizend vierkante meter

Als het allemaal loopt zoals Van Doorn beoogt, zal de Mobility Innovation Campus een toonaangevende factor in het Merwe-Vierhaven gebied worden. De bedoeling is om tienduizend vierkante meter grond in het gebied aan de campus toe te voegen, zegt Van Doorn. Daarop komt dan een containerpark waarin werkplekken gecreëerd worden die je kunt huren. En er komt ook een gebied waarop je allerlei innovatieve diensten en voertuigen kunt testen.

Bang dat de locatie niet vol komt zijn ze niet bij de mobility campus. ,,Vanaf het moment dat we zeiden dat we de campus gingen ontwikkelen hebben we al 350 contactverzoeken van bedrijven gehad”, zegt van Doorn. Daar zitten veel grote corporates bij, zoals ABB Ventures, BMW, Daimler, Deutsche Bahn, Maersk, Ericsson, Tencent. ,,Het voordeel is dat ze hier gezamenlijk een nieuwe technologie kunnen uitproberen zonder dat ze in elkaars bedrijfsruimte hoeven te zitten. Dat gebeurt gewoon niet snel. Hier kunnen ze makkelijk samenwerken in een teststraat bijvoorbeeld aan innovaties.”

Innovatie ter land, ter zee en in de lucht

De innovaties die de Mobility Innovation Campus zal herbergen zijn gericht op mobiliteit ter land, ter zee en in de lucht. ,,Nederland loopt behoorlijk achter op het gebied van dronetechnologie bijvoorbeeld. Die wordt in het buitenland veelvuldig ingezet om schepen die voor anker liggen om de haven in te varen en die moeten wachten van dienst te kunnen zijn.  Wij zitten aan de haven. Dus je kunt nieuwe technologie op dat gebied hier goed testen.”

Ander voorbeeld is de slimme pont, een project van The Future Mobility Network. ,,De slimme technologie zit niet in de pont, maar in de wal. Zo’n innovatie kun je hier ook testen.” Voor het Havenbedrijf Rotterdam dat eigenaar is van de loods en de grond van de mobility campus kan dat ook een handige technologie zijn.

Groene energie en waterstof

Een vierde ruimte in het belevingscentrum zal worden ingericht voor het demonstreren van waterstoftoepassingen in mobiliteit. ,,We verwachten dat bedrijven die waterstof omzetten in energie zich hier zullen vestigen.” Ook dan gaat het niet om kleine bedrijven. ,,Een bedrijf als Shell investeert daar op grote schaal in. Die zien wij zeker als een stakeholder die hier ook zou kunnen gaan zitten.”

 

 

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture