Foto Pixabay

Een dag nadat we dit bericht (zie hieronder) schreven over het feit dat biotechnologiebedrijf Curevac en grootaandeelhouder Dietmar Hopp “nee” hebben gezegd tegen een potentiële overname door de VS, heeft de EU besloten het bedrijf, dat werkt aan een vaccin tegen COVID-19, te steunen met een krediet van maximaal 80 miljoen euro. Hopp – ook bekend van voetbalclub Hoffenheim en oprichter van softwareconcern SAP – liet vandaag weten dat er mogelijk in de herfst al een vaccin is. Het bedrijf wil in juni beginnen met klinische tests.

EU-commissiepresident Ursula von der Leyen: “In deze volksgezondheidscrisis is het van het grootste belang dat we onze toonaangevende onderzoekers en technologiebedrijven steunen… We zijn vastbesloten om Curevac te voorzien van de nodige financiering om de ontwikkeling en productie van een vaccin tegen het coronavirus te versnellen.” Als Curevac erin slaagt een vaccin te produceren dan zouden er volgens haar “mogelijk miljoenen vaccindoses tegen lage kosten kunnen worden geproduceerd”.

Bondskanselier Angela Merkel zei maandag dat ze aan de toenadering door de VS geen woorden meer vuil wil maken.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    De afgelopen twee weken was er veel te doen over een bezoek van het Duitse biotechbedrijf Curevac aan het Witte Huis. Samen met een hele trits andere farmabedrijven liet Donald Trump zich informeren over mogelijke vaccins tegen het COVID-19 virus. Het lokte speculaties uit over de intenties van Amerikaanse zijde, met als hoogtepunt dit weekend een bericht in de ‘Welt am Sonntag’ dat de VS het bedrijf zou willen overnemen. En dat niet alleen. De Amerikanen zouden het corona-vaccin bovendien voor zichzelf willen houden.

    Video van het Trump-bezoek

    Gelukkig bleek de berichtgeving zwaar overdreven. Zowel Curevac als de grootste aandeelhouder Dietmar Hopp en het Duitse ministerie voor gezondheidszorg ontkenden in alle toonaarden. Een overname zou bovendien geblokkeerd kunnen worden, zo liet het ministerie van economische zaken weten.

    Vooral dat laatste is een geruststellende gedachte, want overal in Europa zijn bedrijven bezig met het ontwikkelen van vaccins en geneesmiddelen tegen COVID-19. En in al die landen bestaat wetten die overnames kunnen tegenhouden als dat in het algemeen belang is. In Duitsland geldt dat extra sinds de overname van robotproducent Kuka door een Chinees bedrijf, waar achteraf grote twijfel over was vanwege de grote kennis van Kuka.

    Biotechnologie

    Voor Curevac geldt dat op biotechnologisch gebied. Niet voor niets zei minister van economische zaken Peter Altmaier zondagavond in ‘Bericht aus Berlin’ dat hij het besluit van Curevac een overname te blokkeren “geweldig” vindt. Altmaier: “Wij zullen ervoor zorgen dat Curevac de nodige ondersteuning krijgt. Duitsland is niet te koop. En als het om belangrijke infrastructuur en nationale en Europese belangen gaat, dan zullen we optreden als we daartoe gedwongen worden.”

    Tientallen bedrijven en universiteiten werken aan corona-vaccin

    Curevac werkt bij zijn ontwikkeling van een vaccin samen met het Paul-Ehrlich-Institut. Maar het is natuurlijk niet de enige partij die werkt aan een medicijn tegen corona. Dat zijn er tientallen, variërend van hele grote bedrijven zoals Johnson & Johnson en Gilead Sciences, tot vele kleine, die meerdere wegen bewandelen om een vaccin te maken.

    Bij Innovation Origins kon u dit weekend bijvoorbeeld lezen over het Erasmus MC en de Universiteit Utrecht die een antilichaam hebben gevonden tegen COVID-19. In China werken volgens de China Morning Post acht instituten aan vijf verschillende methoden voor een vaccin. Het Amerikaanse bedrijf Novavax heeft de handen ineen geslagen met de universiteit van Queensland. De Duitse universiteit Marburg werkt aan een vaccin. Hetzelfde geldt voor het farmaconcern Janssen en de universiteit van Oxford.

    En dan zijn er dus biotechnologiebedrijven zoals CureVac, Moderna, Inovio en ConeaRX die bij het zoeken naar vaccins uitgaan van de zogenoemde mRNA-techiek. De “m” staat daarbij voor messenger (boodschapper) en RNA voor ribonucleïnezuur. Dat is een molecuul dat in het lichaam een belangrijke rol speelt bij het overbrengen en coderen van genen. Virussen kunnen ook gebruikmaken van mRNA om zich te vermeerderen.Voor een vaccin is het de kunst om het mRNA de informatie mee te geven van een gemodificeerd corona-eiwit. Met een beetje geluk lokt dat dan een immuunreactie uit en verdedigt het lichaam zich met antistoffen.

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture Maurits Kuypers is als macro-econoom afgestudeerd aan de Universiteit van Amsterdam met als specialisatie internationale betrekking. Sinds 1997 is hij actief als journalist, eerst 10 jaar op de redactie van Het Financieele Dagblad in Amsterdam, daarna als freelance correspondent in Berlijn en Centraal-Europa. Bij technologische innovaties heeft hij ook altijd oog voor de financiële haalbaarheid van een project.