Na jaren van onderzoek en ontwikkeling staat het Arnhemse elektriciteitsopslagbedrijf Elestor op het punt om zijn revolutionaire waterstofbroombatterij op de markt te brengen. Deze technologie wordt beschouwd als de volgende stap in de goedkope opslag van elektriciteit op schaal. Nieuwe stappen zijn mogelijk dankzij “een miljoeneninvestering” door Koolen Industries. Bovendien heeft EIT InnoEnergy, de eerste investeerder van Elestor, in deze ronde “hun geïnvesteerd kapitaal aanzienlijk verhoogd”, aldus een persbericht van Elestor.

Uit alle verschillende technologieën die theoretisch gebruikt zouden kunnen worden om een ‘flow battery’ te ontwerpen, heeft Elestor waterstof en broom als actieve materialen geselecteerd. Dit leidt tot een aantal voordelen, zegt het bedrijf op de website: “De keuze voor waterstof en broom is puur ingegeven door Elestors missie om een opslagsysteem te bouwen met de laagst mogelijke opslagkosten per kWh. Hoewel de typische eigenschappen van de stroomaccu’s ten volle worden benut, kan deze missie niet worden volbracht zonder goedkope chemie. Waterstof en broom zijn wereldwijd in overvloed beschikbaar. De levering is niet beperkt tot de geografische beschikbaarheid en kan niet worden gedomineerd door een kleine groep van leveranciers – in tegenstelling tot lithium, kobalt en vanadium.”

De overeenkomst met Koolen Industries vormt een belangrijke mijlpaal in de ontwikkeling van Elestor en maakt volgenbs het bedrijf de weg vrij voor “een groeifase die nodig is voor de commerciële lancering van Elestors opslagsystemen”.

Kees Koolen, de eigenaar van het clean energy conglomerate Koolen Industries en voormalig CEO van booking.com en vroege investeerder in Uber, zegt dat met Elestor een extra opslagtechnologie is toegevoegd aan de groep van bedrijven waarin hij investeert. “Elestors opslagsystemen zijn ontworpen voor grootschalige stationaire toepassingen, waarbij de opslagkosten per kWh indrukwekkend laag zijn. Omdat de technologieën waarin we investeren complementair zijn en een andere reeks van toepassingen bedienen, zijn we samen in staat om kant-en-klare oplossingen te leveren voor vrijwel elke vraag, in alle markten en op een zeer grote schaal. De unieke Flow Battery technologie van Elestor past uitstekend in die strategie.”

“De logische vervolgstap is het bouwen van een gigafabriek voor grootschalige productie van HBr flowbatterijen”

Wiebrand Kout (oprichter & CTO van Elestor) verwacht dat de investering van Koolen ertoe kan bijdragen dat duurzame energie altijd voor iedereen beschikbaar is: “Opslag tegen lage kosten is essentieel om deze missie te vervullen en hier vinden beide bedrijven elkaar. De Elestor-accu is revolutionair, omdat hij gebruik maakt van zeer goedkope actieve materialen. Koolen Industries heeft toegang tot aansluitende technologieën. Samen vormen deze concepten de sleutel tot het betaalbaar maken van hernieuwbare energie.”.

CEO Guido Dalessi stelt dat “bij de voorbereiding op serieproductie, we meer moeten investeren in personeel, testfaciliteiten, productietechniek en automatisering. De logische volgende stap is de bouw van een gigafabriek voor de grootschalige productie van HBr flowbatterijen. Samenwerking met Koolen Industries is essentieel om deze plannen met succes uit te voeren.”

Elestor is van plan hun eerste waterstoftank af te leveren op de gemeentewerf in Emmeloord. Ook levert het bedrijf twee systemen aan locaties in Duitsland en één aan een eiland voor de Noorse kust.

In 2017 won Elestor de Europese IDTechEx award voor ‘Best Technical Development within Energy Storage’. De jury van deze prijs bestond uit Fraunhofer Institut, de Universiteit van Berlijn en Toyota Motors Europe.