© Pixabay

Mijnbouw en milieuvriendelijkheid is eigenlijk een tegenstelling in zichzelf. Om hier zo snel mogelijk verandering in te brengen, werkt een internationaal consortium – gefinancierd door de EU – aan geavanceerde röntgen- en 3D-beeldtechnologieën. Deze nieuwe technologieën moeten het mogelijk maken om het delven van bijvoorbeeld koper en goud te optimaliseren. Op die manier moet de mijnbouw minder afval kunnen produceren en wordt het milieu minder belast. Deze technologieën worden momenteel getest op proeflocaties in Zweden en Griekenland. Verdere tests zijn gepland in Bulgarije en op Cyprus.

“De EU-landen zijn goed voor ongeveer 20 procent van het wereldwijde verbruik van metalen en mineralen, maar produceren slechts ongeveer 3 procent van het totale aanbod”, zegt projectcoördinator Janne Paaso van het VTT Technical Research Centre in Finland. “De acquisitie- en 3D-modelleringstechnologieën van het X-MINE-project kunnen helpen om deze kloof tussen vraag en aanbod te dichten door een efficiëntere ertsexploratie en -winning mogelijk te maken”. Dit zal leiden tot een betere ontginning van ertsen en mineralen. Ook kan op diverse plekken waar de winning van delfstoffen eerder niet rendabel was, worden nu economisch levensvatbaar gemaakt”.

Revolutie in de mijnbouw

Het systeem bouwt voort op de röntgenanalyse en 3D-beeldtechnologie uit de gezondheidszorg. Het X-MINE team ontwikkelde de X-Analyzer die rotsmonsters scant en analyseert. De tomografische technologie maakt het mogelijk om in minder dan 30 minuten een boorkernmonster te analyseren op de boorlocatie. Hierdoor kunnen geologen diep in het gesteente kijken om de structuur, de chemische en mineralogische samenstelling van het erts snel en nauwkeurig in te schatten. Op die manier is het niet meer nodig om monsters voor analyse buiten de locatie te vervoeren.

© Orexplore, 2018

“De eerste twee boorkernscanners zijn al meer dan een jaar in gebruik bij de Lovisagruvanmijn in Zweden en de Hellas goudmijn in Griekenland”, aldus de heer Paaso, “Er zijn veel interessante metingen verricht en er wordt verder onderzoek gedaan om te zien hoe deze resultaten kunnen worden gebruikt voor een uitgebreidere 3D geo-modellering van minerale afzettingen.” Volgens de onderzoekers kunnen de nieuwe analysemethoden die in het kader van X-MINE zijn ontwikkeld, op de lange termijn tot een revolutie in de mijnbouw leiden. “Dit zou de mijnbouw niet alleen efficiënter maken, maar ook de impact op het milieu op een aantal manieren verminderen.

Automatisch sorteren

In een ander proefproject wordt gebruik gemaakt van een soortgelijke technologie om ertsen automatisch te identificeren en te sorteren.  De eerste resultaten zijn veelbelovend. Het prototype was in staat om afvalgesteente met grote nauwkeurigheid te scheiden van erts, wat resulteerde in een aanzienlijke besparing op transportkosten en CO2-uitstoot. “We hebben ook de eerste positieve resultaten behaald bij het omzetten van oude afvalbergen in waardevol erts”, aldus de projectcoördinator. Het doel van het project is de twee technologieën te combineren en zo de transportkosten op de mijnbouwplaatsen met 20 procent en de CO2-uitstoot met 10 tot 30 procent te verminderen. “Naast deze milieuvoordelen kan een vermindering van de uitstoot, het energieverbruik en het afval ook bijdragen aan een betere maatschappelijke acceptatie van de mijnbouw”, aldus Paaso.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.