De chirurgische robot van Microsure die zorgverleners helpt om betere, snellere en meer betaalbare procedures uit te voeren is klaar voor gebruik, maar niet voor de markt. Investeerders BOM Brabant Ventures en European Investment Fund (EIF) zijn aan boord gehaald om de start-up financieel bij te staan in de industrialisatiefase van het Microsure-systeem (MUSA). CEO van Microsure Ilker Soydan legt uit waarom deze stap is genomen.

Medical Robot microsure

©Microsure

“Dit is de tweede investeringsronde voor Microsure. De eerste investering kreeg het bedrijf in 2018 van het Innovation Industries Fund (IIF). Start-ups zijn altijd afhankelijk van fondsenwerving. Het geld van IIF was nodig om alle kosten die Microsure maakte tijdens de ontwikkelingsfase van MUSA te dekken. De nieuwe investeringen worden gebruikt voor de industrialisatie van MUSA. Wij hebben een werkend product en willen het nu succesvol op de markt gaan brengen”, zegt Soydan.

Om dit voor elkaar te krijgen is volgens hem een investering nodig om de verschillende stappen binnen de supply-chain te perfectioneren. De komende tijd gaat het team van Microsure aan de slag om alle processen – van een optimale levering van materialen voor productie tot het opzetten van een service-structuur en producttrainingen voor chirurgen – te ontwikkelen om MUSA klaar te maken voor internationale distributie.

Robot maakt eerste stappen

Veel medici werkzaam in de microchirurgie hebben veel interesse in MUSA, en dat is niet verwonderlijk. Met hulp van een chirurgische robot kunnen ingrepen sneller worden uitgevoerd, en worden menselijke fouten door trillingen en plotselinge bewegingen volledig uitgesloten. Daarnaast zijn er ook voordelen voor de chirurg; door lang in een onnatuurlijke houding stilstaan te vermijden, worden rug- en nekklachten voorkomen.

De teamleden van Microsure zijn blij dat de financiering, na een zes maanden durende onderhandelingsperiode, rond is: “Wij hebben wederom het vertrouwen van investeerders gekregen, zij geloven in ons team en ons product”. Wat hieraan heeft bijgedragen is dat MUSA zich heeft bewezen in het veld: er zijn inmiddels dertien patiënten succesvol met de robot behandeld in het Maastricht Universitair Medisch Centrum+. In alle dertien gevallen ging het om lymfoveneuze anastomose (LVA) operaties; een procedure waarbij de chirurg een verbinding tussen een ader en een lymfevat maakt.

Over de hoogte van de investering die aan Microsure is verleend wil Soydan geen uitspraak doen. Wel is duidelijk dat de twee nieuwe investeerders essentieel zijn voor het voortbestaan van het bedrijf. Soydan ziet hier overigens niets negatiefs in: “Alle startups hebben op een bepaald moment behoefte aan extra investeringen. Dat is normaal. Ik heb het volste vertrouwen dat ons product op termijn een succes wordt.”

Geneeskunde van de toekomst

Soydan’s vertrouwen in het succes van de chirurgische robot is deels toe te schrijven aan een wereldwijde trend: “In het afgelopen jaar is het gebruik van robotica met 20 procent toegenomen. Ik geloof dat, gezien de ontwikkelingen, het toepassen van robots in de toekomst verder zal stijgen, en dat deze trend zich zal voortzetten in de geneeskunde. Alle medici aan wie wij ons product hebben geïntroduceerd tonen interesse. Ons nicheproduct kan voldoen aan een belangrijke vraag.”

Binnen Europa worden in vier zones robotica voor medische doeleinden door de overheid gesubsidieerd. Dit zijn de Duitstalige landen, Scandinavië, Verenigd Koninkrijk en Benelux. Bij het betreden van de markt zal Microsure’s sales focus liggen op deze landen. Gezien de tot nu toe positieve reacties van medici verwacht Ilker Soydan een exponentiele groei wanneer Microsure start met de verkoop van de robots. Hij kan echter niet zeggen wanneer het product klaar zal zijn voor de markt, en sluit ondanks zijn rotsvaste vertrouwen in MUSA niet uit dat in de toekomst additionele investeringsrondes nodig zullen zijn om hun plek in de markt te veroveren.

Lees hier meer over Microsure.