Wie opgroeide in de jaren ’80 weet vast nog wel wie de Knight Rider was: een onverschrokken detective die met zijn gerobotiseerde auto KITT (Knight Industries Two Thousand) de wereld beter en veiliger wilde maken. Tsja, in die tijd was dat nog science fiction. Maar nu, bijna vier decennia later lijkt de geliefde ster-auto van toen een consumentenproduct te worden dat binnen tien jaar binnen handbereik zou moeten zijn.

Steeds meer software en elektronica in auto

Tijdens de voor iedereen gratis toegankelijke High Tech Next informatiedag in Eindhoven gaf directeur systeem innovatie Clara Otero van halfgeleider producent NXP – ook in Eindhoven gevestigd – een kijkje in de nabije toekomst van de moderne auto. Die zal met steeds meer elektronica en software uitgerust worden, zei ze. NXP is met een omzet van 8 miljard euro wereldwijd een van de grootste leveranciers van elektronica en software voor ingebouwde smart systemen in auto’s. Hoe meer elektronische systemen er op de auto’s draaien, hoe meer computerprogramma’s er nodig zullen zijn om die allemaal goed te laten functioneren, zei Otero.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Auto zet zelf muziekje voor je op

Wat schieten we daarmee op? is de vraag. Heel veel, als je Otero mag geloven.

In de eerste plaats wordt de auto geen vervoersmiddel meer dat de passagier en bestuurder alleen van dienst is door ze van a naar b te brengen. De toekomstige auto wordt ook een soort KITT van de Knight Rider, die weet welke muziek je wilt horen als je ’s ochtends in stapt om naar je werk te gaan, die weet waar je onderweg naar huis een snack wilt kopen en die je daar uit zichzelf naar toe dirigeert. De auto van de toekomst weet hoe je zo zuinig mogelijk kunt rijden waardoor je lang met je batterijlading doet en waardoor je dus uiteindelijk ook nog eens een keertje duurzamer rijdt. En hij weet hoe je geen tijd verliest: in je auto moet je ook kunnen werken en relaxen.

De nieuwe auto wordt met de systemen van NXP volgens Otero dus een stuk comfortabeler dan – even om het contrast te schetsen – een Golfje uit de jaren ’90, bijvoorbeeld, een van de auto’s die nu volgens de panneservice van de ANWB het meest voorkomt op de snelweg.

Camera, radar en lidar zien meer dan jij

Daarbij moet de toekomstige auto ook een stuk veiliger worden dan de huidige. Hoe? Door de installatie van camera’s, lidar en radar die samen de omgeving zo precies kunnen waarnemen dat ze met behulp van software in verkeerssituaties kunnen leiden tot de juiste, geautomatiseerde besluiten. Dit alles dient om ongelukken te voorkomen. Met lidar, camera’s en radar is het volgens Otero veel beter mogelijk om verkeerssituaties waar te nemen die je vanuit de bestuurdersstoel niet kunt zien. Samen zijn deze instrumenten in bepaalde situaties dus beter uitgerust om de omgeving waar te nemen dan de mens.

Door het toenemende gebruik van sensoren op de auto’s komt de bestuurder meer te weten over de verkeerssituatie waarin hij zich bevindt dan met de huidige auto’s mogelijk is. Stel dat er een file ontstaat op een weg door een ongeluk op afstand van bijvoorbeeld enkele kilometers van autobestuurder A. Dan zou dat via de sensoren op de auto van autobestuurder B die vlakbij het ongeval stil staat waargenomen en gecommuniceerd kunnen worden naar de auto van bestuurder A. ‘Enhanced sensing‘ heet dat. Voorwaarde is wel dat A en B allebei sensoren op hun auto hebben en dat hun systemen goed met elkaar kunnen communiceren.

Rood stoplicht

In de toekomst zijn auto’s aangesloten op een digitaal verkeersnetwerk waardoor ze vooraf weten wanneer een stoplicht op rood of op groen gaat springen. Stel dat een automobilist aan komt rijden, en de auto krijgt het signaal dat het stoplicht binnen twee seconden op rood gaat. Dan kan hij in plaats van vol gas te geven alvast gaan remmen, omdat hij weet dat hij de stopstreep niet op tijd over komt. Omgekeerd kan het ook werken, zei Otero. Als de bestuurder weet dat het stoplicht snel op groen zal gaan, kan hij alvast langzamer gaan rijden en in dat tempo doorrijden als het stoplicht groen geworden is. Op die manier bepaart de auto brandstof.

Hackers

Een probleem waarvoor geen garantie te geven is, is dat een systeem dat zeer afhankelijk is van data die via een draadloos netwerk van en naar auto’s verstuurd worden, ook gehackt kan worden. Het voorkomen daarvan is wel het doel, zo staat op de slides die Otero presenteerde. Maar dat een hacker erin slaagt om in het systeem in te breken en het plat te leggen, valt uiteindelijk nooit helemaal uit te sluiten, moest Otero toegeven in antwoord op de vraag van een toehoorder.

Dat probleem had onze Knight Rider uit de jaren ’80 dan weer niet. Superdetective Knight was namelijk de enige ter wereld die een gerobotiseerde auto had. Zijn omgeving was er niet op ingesteld en andere auto’s konden niet praten met zijn smart raceauto. Wat dat betreft blijft robotauto KITT dus toch science fiction.