Photo: Daimler AG

Stel, je hebt als student of start-up een paar mooie ideeën op het gebied van automotive software. Maar hoe krijg je je briljante ideeën ooit op de ontwerpafdelingen van ‘s werelds grootste autobouwers? Simpel. Gewoon aanmelden voor de ‘In-Car Coding Community’ van Mercedes-Benz.

De Duitse autobouwer gaat in een internationale wedstrijd op zoek naar de meest innovatieve en creatieve softwareconcepten voor auto’s. Zowel start-ups als gevestigde bedrijven mogen meedoen. Door middel van deze wedstrijd wil Mercedes-Benz het digitale rijden verder verbeteren. De beste concepten komen als apps daadwerkelijk in de verschillende modellen van de autofabrikant.

Software

Software speelt een steeds grotere rol bij het bouwen van auto’s. Mercedes behoort tot de kopgroep wat de digitalisering van de ‘cockpit’ aangaat. “Met de In-Car Coding Community bieden we een heel ecosysteem rond de ontwikkeling van software. Daarbij vindt er een voortdurende uitwisseling en nauwe samenwerking plaats tijdens het ontwikkelingsproces tussen externe ontwikkelaars en onze interne experts”, aldus Jasmin Eichler, director Future Technologies bij Group Research. “De focus van de nieuwe gemeenschap ligt op de toepassing. Voor ons is dit een geweldige kans om samen met externe partners software te ontwikkelen en te werken aan nieuwe diensten”.

Toekomstige partners

De onderneming benadrukt dat er duidelijk gezocht wordt naar samenwerking met professionele partijen. “Dit is geen hackathon of brainstorm. De In-Car Community is business,” aldus Georges Massing, vice president Digital Vehicle & Mobility. “We bieden directe toegang tot een van de meest waardevolle merken ter wereld en zijn miljoenen klanten. We zijn niet alleen op zoek naar uitstekende nieuwe ideeën,” zegt Massing, “we zijn op zoek naar partners voor de toekomst.”

De mobiliteit van de toekomst is volgens de autobouwer gebaseerd op netwerkdiensten. Geïntegreerd in boordsystemen zorgen ze voor steeds meer service, comfort, veiligheid en entertainment in het voertuig. Het infotainmentsysteem MBUX (Mercedes-Benz User Experience) biedt zijn gebruikers al een breed scala aan diensten.

Het gaat dan bijvoorbeeld om het streamen van muziek, het bijhouden van een digitaal bestuurderslogboek, een fileassistent of de mogelijkheid via spraakcommando’s te telefoneren, smsjes te versturen of teksten vor te laten lezen. In het geval van elektrische voertuigen helpt MBUX ook bij het zoeken naar oplaadstations, inclusief het energieverbruik tot aan het station en de huidige laadtoestand van de accu.

Open programma-interfaces

Mercedes wil veel meer van deze handige apps in zijn auto’s. Daar is de In-Car Coding Community voor bedacht. Samen met softwareontwikkelaars, start-ups, bedrijven en datawetenschappers wil de onderneming “de mobiliteit van de toekomst vormgeven”. De deelnemers aan de community krijgen via de zogenoemde Software Development Kit (SDK) toegang kunnen krijgen tot het MBUX-infotainmentsysteem.

Externe ontwikkelaars krijgen vrijelijk toegang tot een groot aantal open programma-interfaces. Deze worden gebruikt voor het aansturen van elementen op het gebied van comfort, entertainment en veiligheid via de voertuig-elektronica. Er zijn geen grenzen aan de aanvragers in de conceptie en ontwikkeling van hun ideeën.

Na het indienen van hun conceptideeën doorlopen de aanvragers een selectieproces waarin de productideeën verder worden aangescherpt en uitgewerkt. In een begeleidingsfase ondersteunen deskundigen van de gespecialiseerde afdelingen van Mercedes-Benz AG de finalisten bij hun eindpresentatie op de Mercedes-Me Conventie in april 2021.

Aanvragen voor deelname kunnen worden ingediend vanaf vandaag tot 14 maart 2021 op www.in-car-coding.com.

Ook interessant: AI maakt autorijden veiliger, maar zelf sturen voelt nog altijd beter

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.