In financiële zorgen zitten is meer dan eigen schuld, dikke bult stelt stichting Burgerschuldhulp. Het ontstaan van schulden of het dak- of thuisloos raken is volgens deze stichting ook een kwestie van pech, zoals onverwachts je baan kwijtraken door bijvoorbeeld de economische crisis. Burgerschuldhulp is een van de aanwezige stichtingen bij het matchevent van Samen voor Eindhoven waarbij het gaat om netwerken en elkaars hulpvraag invullen.

“De eerste keer dat ik soep ging schenken in De Soepbus voor dak- en thuislozen zal ik nooit vergeten. Ondanks de vele lagen kleding had ik het koud. Ik was de enige. De mensen die bij ons kwamen, hadden het niet koud. Zij zijn gewend om buiten te zijn, zeiden ze. Het was zelfs zo koud buiten dat de daklozen naar een opvanglocatie moesten om te overnachten. Twee mannen kwamen bij De 5Soepbus, maar zouden na de maaltijd niet naar een opvanglocatie gaan”, vertelt Anna-Geertje, Samen voor Eindhoven.

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Een kort moment van stilte valt. Anna-Geertje kijkt de zaal in waar de bezoekers zich volledig stil houden. Ze vertelt verder: “Ze vertelden dat ze een tent hadden opgezet in een schuur. Ze hadden twee slaapzakken aan elkaar geritst. Dat moest hen warm houden. Niemand wist van de locatie, maar daar zouden ze slapen en schuilen tegen de koud. Het enige dat ze nog nodig hadden, was een kaars voor extra warmte. Die zouden de mannen meenemen uit een van de restaurants, want daar staan altijd kaarsen op de tafeltjes. Ik had gelijk zoiets dat ze dat niet moesten doen, want dan worden ze misschien opgepakt. Dus ben ik een kaars gaan regelen voor de twee mannen. Met mijn vele lagen kleding aan ging ik op pad. Bij het eerste restaurant waar ik kwam, deden ze uiteraard niet moeilijk en gaven mij gelijk drie kaarsen mee. Deze kaarsen hebben de twee mannen warm gehouden in de nacht waarin het ijzig koud was.”

De twee mannen in dit verhaal zijn niet meer financieel zelfredzaam. Tijdens het evenement komen er meer voorbeelden voorbij. Zo ziet het Leger des Heils Helmondse kinderen bij De Soepbus komen die thuis niet te eten kunnen krijgen en het Centraal Orgaan opvang Asielzoekers (COA) ziet de moeilijke financiële positie van vluchtelingen die niet aan een baan komen.

Armoedebestrijding

“Statushouders moeten vaak lang wachten op inkomen en een woning. Pas als ze een bijstandsuitkering krijgen, kunnen ze de arbeidsmarkt op en dat is niet makkelijk”, stelt Joëlle Burrill, COA Eindhoven. “Ze zijn al een tijd niet meer werkzaam, hebben een taalbarrière en soms een diploma die hier niet volledig voldoet. Ze moeten bijscholen en de taal leren. Een baan vinden en financieel onafhankelijk is daarom voor deze groep extra moeilijk.”

Financiële zelfredzaamheid en armoede zijn thema’s die niet alleen Eindhoven raken. Wethouder Renate Richters heeft armoedebestrijding in haar portefeuille. “Niet alleen in de stad, maar landelijk is er een stijging van het aantal mensen dat leeft in armoede. Het is een groot probleem”, vertelt ze.

Volgens Esther Schoustra, directeur Samen voor Eindhoven, groeit één op de vijf Eindhovense kinderen op in armoede. Maar de grootte van het probleem blijkt ook het aantal stichtingen en organisaties die in deze regio actief bezig is met dit thema. In het Woonbedrijf zijn er een handvol van aanwezig, maar volgens Schoustra zijn het er nog veel meer. “Ik schrok van de lijst organisaties die in deze regio actief is met de financiële zelfredzaamheid van mensen. De lijst organisaties en stichtingen is lang. Het paste niet op één A4-tje.”

Matches maken

Het thema financiële zelfredzaamheid is een van de drie pijlers waar Samen voor Eindhoven zich op richt. Zij brengen stichting, organisaties en bedrijven samen tijdens zulke Meet&Match evenementen. Elke stichting kan hier in één minuut uitleggen wat ze doen en welke hulpvraag ze hebben, zoals ‘wie kan de helpen met de communicatie?’ of  ‘zijn er mensen die sollicitatietraining kunnen geven?’

Schoustra en collega’s zorgden dat de matches elkaar ontmoeten en afspraken op papier komen. “Wij hopen vandaag weer mooie, nieuwe matches te kunnen maken. Een goed voorbeeld van een geslaagde match is De Soepbus waarbij het Leger des Heils, horeca ondernemers, Neos en het St. Annaklooster samen zorgen voor een warme maaltijd aan dak- en thuislozen.”

Het evenement werd ook toepasselijk afgesloten met soep en brood van De Soepbus.

Hoofdfoto: Arno Fooy