Hoewel sommigen Virtual Reality al bestempeld hebben tot de technologie die nooit doorbrak, werken anderen stug door aan de zoektocht naar nuttige toepassingen. De medische wereld lijkt er wel ontvankelijk voor, zo blijkt uit verschillende initiatieven die over de hele wereld gestart worden. Een daarvan is MedKitVR. Tijdens de Dutch Technology Week komen we er meer over te weten.

Een prik kan erg vervelend zijn voor bange kinderen. Maar een Virtual Reality (VR) bril leidt ze af, waardoor ze minder pijn voelen tijdens het prikken. Met diezelfde bril kan een zorgmedewerker uitdagende situaties oefenen met een virtuele patiënt en zo ervaring op doen. Zo biedt VR nog veel meer mogelijkheden voor zorgverleners, dokters én patiënten. “Ik durf best te voorspellen dat binnen vijf tot tien jaar elk ziekenhuis VR toepast”, zegt Jason van Eunen van MedKitVR.

Van Eunen en zijn partner Freek Teunen gebruiken de Dutch Technology Week voor een update van de technologie die VR geschikt wil maken voor gebruik in ziekenhuizen. Lees hier meer over de DTW 2019.

VR is volop in ontwikkeling, maar veel mogelijkheden worden nog niet benut. “VR is een ‘oude’ techniek uit de jaren 50″, zegt Teunen. “Nintendo heeft in de jaren ’90 VR applicaties ontwikkeld, maar de techniek was toen nog niet zover. Nu kan het écht een succes worden, omdat er eindelijk goede brillen op de markt komen.” Volgens Teunen gaan we de komende jaren een flinke groei en ‘echt gave toepassingen’ van VR zien, vooral in de zorgindustrie. Er liggen volgens hem veel mooie kansen voor ziekenhuizen en verzorgingstehuizen. Voor Teunen zelf is VR niks nieuws; hij paste de technologie eerder toe om de populaire Eftelingattractie Droomvlucht toegankelijk te maken voor mindervaliden.

“Ik durf best te voorspellen dat binnen vijf tot tien jaar elk ziekenhuis VR toepast”

Teunen en Van Eunen zeggen dat op de eerst hulp van het Deventer Ziekenhuis al een test is gedaan met VR. De resultaten worden gedeeld tijdens het VR Health Event op 20 mei tijdens de DTW in Eindhoven. De technologie wordt bijvoorbeeld ook gebruikt om patiënten voor een bezoek of opname alvast een kijkje te geven in het ziekenhuis, wat angst en stress kan verminderen. In het Maxima Medisch Centrum Veldhoven startte VisitU twee jaar geleden al met de inzet van VR voor onder meer kinderen en zwangere vrouwen; op die manier konden ze vanuit het ziekenhuis toch goed contact houden met het thuisfront.

Ook MedKitVR is al twee jaar bezig met de app voor ziekenhuizen, zegt Van Eunen. “Al snel merkten we dat er meer ontwikkelaars bezig zijn met deze markt. Deze ontwikkelaars leveren echter allemaal hun eigen VR brillen, waardoor een ziekenhuis straks een hele collectie brillen nodig heeft als het verschillende applicaties wil gebruiken. Dat kan anders.“ De oplossing zit volgens de twee ondernemers in een “VR service platform”. Hierop kunnen verschillende ontwikkelaars dan hun applicaties aanbieden, zoals dat ook kan in de appstore op je telefoon. Het ziekenhuis kan met één soort bril, één systeem, gebruik maken van allerlei verschillende mogelijkheden.

Het VR Health Event vindt op maandagmiddag 20 mei plaats in de Effenaar in Eindhoven.