Met de 10.000ste download van de app heeft MedApp zijn eerste grote mijlpaal bereikt. De app, ontwikkeld vanuit het innovation lab van de TU/e, geeft gebruikers grip op hun medicatie. Negen maanden geleden is het concept bedacht en nu staat er een heus bedrijf.

Nederland telt zo’n elf miljoen medicijngebruikers, van wie de helft chronisch. Dat zijn vooral 50-plussers en dat is dan ook de voornaamste doelgroep van Edwin Hermkens, die de app samen met Pit Jansen ontwikkelde. “Pit is farmaceut, ik ben computer scientist, juist die combinatie van expertises maakt ons onderscheidend”, zegt Hermkens.

Download hier de MedApp

292758_438860842843736_377160419_nOp de eerste etage van het Innovation Lab op de TU/e campus heeft PharmIT, de startup achter de MedApp, een kleine ruimte gehuurd. Met zes bureaus en evenzoveel mensen staat het helemaal vol. “Tja, we zaten eerst in Woensel, waar we tien keer zoveel ruimte hadden. Maar als je, zoals wij, gebruik wilt maken van de kennis die aanwezig is op de universiteit, dan is dit toch tien keer beter. Bovendien: we werken veel met studenten en zie die maar eens naar Woensel-Noord te krijgen.” Gelukkig heeft het Innovation Lab nog een grote algemene ruimte, waar altijd plek is voor de teamleden.

Het team bestaat momenteel uit vier vaste medewerkers, zo’n tien flexwerkers en twee part time inzetbare farmaceuten. “Zonder hun hadden we nooit kunnen komen waar we nu zijn. Een geweldige groep. Het grootste deel is nog student, een paar zijn er net afgestudeerd.” Hermkens zelf zit er tussenin: nog niet officieel klaar, maar zijn thesis is al ingeleverd. De focus kan dus voor 100% op de MedApp. “En dat is nodig, want we moeten doorontwikkelen. Het team is, buiten de farmaceuten, nogal IT- en data-heavy. Nu zullen we ook op zoek moeten naar mensen met aanvullende expertise.”

Team MedApp

Team MedApp

Hermkens is er trots op dat zijn app helemaal buiten de gangbare subsidietrajecten is ontwikkeld. “We zijn een echt bedrijf, dat ervoor zal moeten zorgen dat het vooruit blijft lopen op de concurrenten, of die nu subsidie krijgen of niet. We blijven doorontwikkelen, vrijwel maandelijks komt er een nieuwe versie van de app op de markt.” Die nieuwe versies komen er vooral door de input van de gebruikers. “Zo hebben we, eerder dan gepland, een dagboek toegevoegd aan de functies. Daar bleek grote behoefte aan.”

De basisfunctionaliteit – grip krijgen op medicatie – blijft echter de kern: MedApp biedt gebruikers direct toegang tot informatie over hun medicijnen. Daar zijn vervolgens allerlei slimme functies aan toegevoegd, die het patiënten een stuk makkelijker maken: medicijnwekkers, een dagboek, een automatisch medicatieoverzicht voor bijvoorbeeld een buitenlandse arts en lijstjes met bijwerkingen. Een gebruiker voegt medicijnen toe aan het persoonlijke overzicht door de barcode op het doosje te scannen. De app weet dan zelfs hoeveel er in het doosje zit en waarschuwt als die voorraad op dreigt te raken.

Hermkens: “Dat gebeurt 100% op basis van lokaal opgeslagen data: privacygevoelige informatie wordt nooit over het internet verstuurd zonder dat de patiënt er toestemming voor geeft.” Als de patiënt vervolgens een herhaalrecept wil indienen bij de apotheek dan kan dat met één druk op de knop: die gegevens worden vervolgens versleuteld verstuurd en niet door MedApp opgeslagen, om ook zo de privacy te waarborgen.

Voor medicijngebruikers die daar wel toestemming voor geven (“opt-in”), wil MedApp trouwens nog een paar stappen verder gaan. Hermkens: “Door inzicht te krijgen in de momenten waarop iemand doorgaans zijn medicijnen inneemt en goed te kijken naar de locatie waar dat dan gebeurt, kunnen we op termijn ook voorspellen als die persoon het zou vergeten. Als iemand bijvoorbeeld altijd bij het ontbijt zijn pilletje neemt en we zien dat hij een bepaalde dag op een heel andere plek is, kunnen we hem waarschuwen.” Hermkens wijst erop dat dit onderdeel nog in de kinderschoenen staat. “In het MedApp TestLab werkt het, maar het is nog niet klaar.”

Schermafbeelding 2016-03-01 om 21.36.28Naast features die voor alle medicijngebruikers handig zijn, kijkt Hermkens ook naar meer specifieke groepen. Zo wordt er in samenwerking met Kempenhaeghe gekeken naar aparte hulpmiddelen voor epilepsiepatiënten. “Kempenhaeghe is voor ons van enorm belang omdat ze heel veel kennis inbrengen en onze geloofwaardigheid boosten. Ditzelfde geld voor het Radboud UMC waar we voor CML patiënten aan de slag zijn”. Daarnaast bouwt MedApp de samenwerking met apotheken uit, zodat patiënten bijvoorbeeld een bericht krijgen wanneer hun bestelling klaarligt.

De MedApp is voorlopig nog niet uitontwikkeld. “Eerst gaan we nog volop door met de verdere validatie van het huidige product. Bijvoorbeeld door nog meer specialisten met naam en faam achter ons te krijgen. En reken maar dat er daarna weer nieuwe wensen en mogelijkheden zichtbaar worden.”

Onafhankelijk:

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je de auteur een bedankje wil geven? Klik dan hier: