(c) Marc Cornelissen Brightlands Award

Poolreiziger Marc Cornelissen gebruikte aan het einde van de vorige eeuw al onorthodoxe middelen om aandacht te krijgen voor de dreigende klimaatcatastrofe. Hij wist bijvoorbeeld de ideologische ijsmaker Ben & Jerry’s voor zijn expedities te winnen. Zo kwam hij op zijn slogan ‘Take it from two ice cream guys, when it’s melted, it’s ruined!

Op 20 januari 2021 wordt voor de derde keer de Marc Cornelissen Brightlands Award uitgereikt aan een kandidaat die zich net als Marc Cornelissen onderscheidt door zijn inspanningen voor een duurzamere wereld. Aan deze prijs is een bedrag verbonden van 35.000 euro. Na een voorselectie kiest de jury drie kandidaten die tijdens de officiële prijsuitreiking als finalisten zullen meedingen. De inschrijving voor de award sluit op 15 november.

Marc Cornelissen was in Nederland een pionier op het gebied van duurzaamheid en klimaatbescherming. De uiterst charismatische en gedreven poolreiziger kwam in 2015 op 46-jarige leeftijd om het leven, toen hij onderzoek deed naar ijsdiktes en sneeuwprofielen in Canada. Het was een van de vele reizen die Cornelissen maakte om daarmee aandacht te vragen voor de grote klimaatproblemen.

Marc was dé pr-man voor het behoud van Moeder Aarde.

Birgitta van Loon, In’tent Communicatie

Een van de eerste mensen die begrepen wat Marc al in de jaren negentig beijverde, was Birgitta van Loon, toen directeur communicatie van het automatiseringshuis BSO/Origins. “Het was nog aan het begin van zijn carrière in 1996. Marc zocht sponsoren voor zijn expeditie per mountainbike naar de magnetische Noordpool. Ik was verkocht. Zijn charisma en zijn doorzettingsvermogen, zijn zorgvuldigheid in het voorbereiden van zijn reis,” zo herinnert zich Birgitta van Loon.

“Dat maakte dat ik zijn eerste tocht naar de pool wilde ondersteunen vanuit BSO/Origin. Zo kwam het dat ik ook de publiciteit rondom Marcs tocht op mij nam. De expeditie mislukte. Maar Marc was geïnspireerd, vond zijn missie om de noodklok voor het klimaat te luiden en tot actie te komen. De pionier en de verbinder in hem werd wakker.”

Marcs passie voor het welzijn van ons klimaat groeide in het verdere verloop van de jaren, herinnert Van loon zich. “Vooral zijn drive om de urgentie van de zorg voor onze aarde dichter bij het bedrijfsleven te brengen. Marc was dé pr-man voor het behoud van Moeder Aarde. Als geen ander besefte hij dat de juiste communicatie ervoor zorgt dat er naar je geluisterd wordt. Zo vond hij dat innovaties die bijdragen aan een beter klimaat de aandacht moeten krijgen die ze verdienen.”

Jury zoekt pioniers

Juist daarom zoekt de jury van Marc Cornelissen Brightlands Award Foundation ‘pioniers die direct bijdragen aan gebieden als de (bio)circulaire economie, klimaatverandering, voedsel, gezondheid of energietransitie’.

De prijs werd in 2017 voor de eerste keer uitgereikt aan Martine Bouman, oprichter van het Centrum voor Media en Gezondheid in Gouda. De tweede editie van de prijs werd in 2018 uitgereikt aan Bart Knols voor zijn werk aan de ontwikkeling van een goedkoop vangsysteem dat malariamuggen duurzaam en zonder insecticiden kan uitroeien.

‘Gedreven door een droom voor duurzaamheid’

“Idealiter zouden kandidaten gedreven moeten worden door een droom voor duurzaamheid en niet bang moeten zijn om af te wijken van de normale paden in het zoeken naar oplossingen”, aldus de jury. De kandidaten moeten ‘in transit‘ zijn zoals Marc was en anderen aanmoedigen om zich bij hen aan te sluiten. Tegelijkertijd zijn ze zich ervan bewust dat hun werk en hun mensgerichte persoonlijkheid niet alleen invloed hebben op wat ze doen, maar ook op de manier waarop ze resultaten behalen. Meer conventionele vormen van financiering zijn voor hen onvoldoende om hun droom te realiseren.

Uitgroeien tot nationaal erkende talentenprijs

In de geest van Marc Cornelissen is het de ambitie om de Marc Cornelissen Brightlands Award de drijvende kracht te maken achter de ontwikkeling van een gemeenschap van getalenteerde duurzaamheidspioniers in binnen- en buitenland. Een gemeenschap die bijdraagt aan de Sustainable Development Goals van de Verenigde Naties. Daarbij komt de steun van een netwerk van individuen en bedrijven met een hart voor talentontwikkeling op het gebied van duurzaamheid. Hierdoor zou deze award kunnen uitgroeien tot een nationaal erkende talentenprijs op het gebied van initiatieven die bijdragen aan oplossingen voor duurzaamheidsvraagstukken in de samenleving.

De prijs moedigt getalenteerde pioniers aan om door te zetten, moed en leiderschap te tonen op weg naar het verwezenlijken van hun droom. De prijsvraag biedt alle deelnemers een Brightlands-platform voor kennis, netwerken en samenwerking en voor de winnaar een geldbedrag van € 35.000 om de realisatie van hun droom te versnellen.

Opgeven voor de prijs kan nog tot 15 november. Klik op deze link voor het aanmeldformulier. Het is ook mogelijk anderen voor te dragen als kandidaat. Dat kan via deze link.

Brightlands is een open innovatie community in Limburg waar ruim 24.000 innovatieve ondernemers, talentvolle onderzoekers en veelbelovende studenten elke dag werken aan internationale doorbraken op het gebied van duurzaamheid, gezondheid en digitalisering. Dat gebeurt onder meer op vier campussen in Venlo, Geleen, Heerlen en Maastricht.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Arnoud Cornelissen schrijft al jaren in onder andere diverse Nederlandse dagbladen over wetenschap en techniek.