© TBP Future

We zijn al zo gewend aan gerecycled papier dat niemand er meer echt van opkijkt. Toch belandt er elk jaar weer een enorme berg papier op de vuilstort, omdat de papierindustrie het niet kan hergebruiken. Het gaat daarbij om diverse soorten speciaal papier, zoals etiketten. Dergelijke producten kunnen niet in water worden opgelost. Dat gebeurt namelijk bij de gebruikelijke manier van papierrecycling.

Daar hebben wetenschappers van de TU Dresden een paar jaar geleden echter iets op gevonden. Het kan ook zonder water. Om deze technologie verder te ontwikkelen, werd een spin-off opgericht, Rethink Paper Making (RPM). Naarmate de onderneming zich uitbreidde, richtten RPM en het engineeringbedrijf TBP Group TBP Future op. TBP Future heeft deze zogenaamde Dry Pulping-technologie verder ontwikkeld. Het proces is nu klaar voor toepassing op industriële schaal.

Speciaal papier

In Nederland komt elk jaar zo’n 2300 ton aan papier en karton op de markt. Daarvan bestond 86 procent uit gerecycled materiaal. Er is natuurlijk ook steeds nieuw papier nodig. Met elke recyclingslag vermindert de kwaliteit van het papier. Zonder nieuw papier wordt gerecycled papier uiteindelijk zo slecht van kwaliteit dat het amper meer te gebruiken is.

Meld je aan voor onze Nieuwsbrief!

Je wekelijkse innovatie overzicht: Elke zondag onze beste artikelen in je inbox!

    “In Duitsland gaat naar schatting elk jaar ongeveer een miljoen ton speciaal papier naar de afvalberg”, zegt Dr. Tilo Gailat. Hij is een van de CEO’s van TBP Future. “Met droge verpulping kan een groot deel van dit afval toch weer gebruikt worden.”

    Verknippen

    De techniek is oorspronkelijk ontwikkeld door wetenschappers van de Technische Universiteit (TU) Dresden. Voor een project over het beter kunnen scheiden van drukinkt uit de pulp voor de papierproductie, had het team kleine papiersnippers nodig. Werknemers in het laboratorium moesten papier met een schaar verknippen. Ze realiseerden zich al na een paar dagen dat dit te arbeidsintensief en inefficiënt was. Zij gingen op zoek naar een apparaat dat deze taak kon overnemen.

    Zo ontwikkelden ze een machine die papier tot kleine stukjes kon verwerken. Uiteindelijk bleken deze stukjes te klein om in het oorspronkelijke onderzoeksproject te worden gebruikt. Het inspireerde hen evenwel tot het idee voor het dry pulpingsysteem. Met deze technologie kan papier tot vezels worden teruggebracht.

    Isolatiemateriaal

    Het proces van het Dry Pulping systeem verloopt in een aantal stappen. Eerst wordt het papier versnipperd, zodat de snippers verwerkt kunnen worden. Daarna worden deze door een lange buis geblazen, waar ze uiteen worden gescheurd tot vezels. Deze worden vervolgens van het restmateriaal gescheiden en samengeperst tot een pulp. Deze kan opnieuw worden gebruikt voor de productie van papier of voor andere producten. Het is ook heel geschikt als isolatiemateriaal.

    © TBP Future

    Een belangrijke factor bij deze recyclingmethode is dat er geen grote hoeveelheden water nodig zijn zoals bij het gewone papierrecyclingproces. Normaal papier kun je in water weken, waardoor er een pulp ontstaat waarvan je weer papier kan maken. Speciaal papier is vaak waterafstotend. Daardoor kan het niet op de gebruikelijke manier worden verwerkt.

    Water besparen

    “Er worden enorme hoeveelheden water bij de reguliere papierproductie gebruikt”, zegt Dr. Gailat. “We zeiden tegen onszelf: ‘als we erin slagen het gebruik van water in dit proces te vermijden, dan kunnen we veel energie besparen. Hoe langer het proces zonder water doorgaat, hoe meer energie we kunnen besparen.”

    Hoewel het een groot milieuvoordeel is dat er minder water nodig is, kan droge verpulping het recyclingproces voor normaal papier nog niet volledig vervangen. De machine kan namelijk ook normaal papier kan afbreken tot vezels. Maar deze methode verbruikt iets meer energie dan het gebruikelijke proces.

    Ook interessant: Superenzym helpt het vervuilingsprobleem papierindustrie te verminderen

    Steun ons!

    Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

    Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van de artikelen dat je ons een bedankje wil geven? Gebruik dan de donatie-knop hieronder:

    Doneer

    Persoonlijke informatie

    Over de auteur

    Author profile picture