Skyline Eindhoven © Norbert van Onna

Het klimaat verandert en de gevolgen daarvan gaan we allemaal merken, over de hele wereld. Plannen om ons daarop voor te bereiden of zelfs om het proces te keren zijn er genoeg. Maar wat kun je daar als wethouder van een middelgrote stad in Nederland aan bijdragen? Wat is de impact van een klimaatmaatregel op lokaal niveau? Rik Thijs, wethouder klimaat & energie in Eindhoven, neemt ons een keer per maand mee in zijn dilemma’s, zijn keuzes en zijn ambities.

Het zijn bizarre tijden. Uit de persconferenties van premier Rutte blijkt dat we nog lang te maken hebben met de Coronacrisis. Wie had dat gedacht dat bij het ontkurken van de champagne op 1 januari 2020. Een paar maanden later staat niet alleen ons land, maar heel de wereld er heel anders voor. De zorghelden staan dag en nacht klaar op de IC’s en leraren hebben binnen een paar weken hun werkwijze om les te geven omgeschakeld. Ondernemers hebben noodgedwongen hun onderneming moeten sluiten, van kroeg tot kapperszaak. Thuis werken is de nieuwe norm, en heel triest, uitvaartbranches draaien overuren.

Als wethouder klimaat en energie gaat mijn digitaal werk door. We nemen als bestuurders van Eindhoven besluiten voor de stad om kwetsbare mensen en ondernemers te helpen. Ik besef heel goed dat ik de luxe heb dat ik thuis een fijn kantoor heb en mijn vriend ondertussen beneden kan werken, of andersom wanneer de een het beu is om op een keukenstoel te zitten. We hebben geen kinderen en geen financiële zorgen. Op zulke momenten denk ik aan al die mensen die kei hard geraakt worden door de Coronacrisis, financieel of persoonlijk.

Ik zie ook lichtpuntjes, maar wel lichtpuntjes die ik moeilijk een plek kan geven. De natuur die haar plek terugpakt, mensen wandelen meer in de natuur voor ontspanning, er is kraakhelder water in Venetië, de lucht lijkt helderder en dieren die zich weer laten zien in onze binnensteden. Dit roept bij mij steeds meer de vraag op in wat voor nieuwe economie we terecht gaan komen, en welke rol duurzaamheid daarin krijgt. Een economie waarbij we lokale initiatieven herwaarderen? Is juist nu het moment om als gemeente te gaan investeren om de lokale economie een boost te geven? En zo ja, kiezen we dan voor investeringen die bijdragen aan de vraagstukken voor een klimaatneutraal en groen Eindhoven? Het ‘normaal’ is weg, en wat is het nieuwe normaal?

Allemaal vragen die steeds vaker gesteld worden, maar waarbij ik het persoonlijk ook moeilijk vind om te bepalen wanneer we hierover hardop mogen nadenken. Nog steeds liggen namelijk IC’s vol met patiënten, die vechten voor hun leven. Eigenaren van horeca-zaken willen weten wanneer ze weer open mogen, of bewoners van zorginstellingen willen weten wanneer ze hun kinderen weer zien. Ik leef met ze mee, maar tegelijk wil ik juist nadenken over de toekomst van de stad. Hopelijk een duurzamere stad.

Het is dus zoeken. Als wethouder blijf ik in ieder geval in deze tijd van corona in gesprek met vele duurzame partijen, en zij hopelijk ook met elkaar. Zeker in tijden als deze is het goed om elkaar te vinden, te inspireren en toch alvast naar de toekomst te blijven kijken.

Zorg goed voor jezelf en voor elkaar.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture