In Eindhoven wonen, studeren en werken mensen afkomstig uit veel verschillende landen. Innovation Origins bespreekt elke week met een international wat hen hier heeft gebracht en hoe het leven in Eindhoven is.

Naam: Liz Montelongo, ook wel bekend als Momo
Land van herkomst: Mexico
Studie: Communicatie en International Business Consultancy aan Fontys Hogescholen

Met de start van het nieuwe collegejaar over twee weken is de introductieweek voor nieuwe studenten al in volle gang. Op weg naar Fontys om Liz te ontmoeten, zien we groepen studenten met rugzakken en trolleys op weg naar het Klokgebouw op Strijp S. Dit is de plek waar de Fontys-studenten de nacht zullen doorbrengen tijdens hun introductie. Toen Liz arriveerde, had ze niet zo’n uitgebreid programma om de school, haar medestudenten en de stad te leren kennen: “Ik ben hier in februari gearriveerd. We hadden een kleine bijeenkomst met de nieuwe studenten, inclusief bitterballen en stroopwafels. We begonnen vrijwel direct met onze lessen en projecten. Maar dat was helemaal geen probleem voor mij, ik heb in korte tijd veel vrienden gemaakt.”

“In mijn familie is het traditie dat je ook een semester in het buitenland studeert. Een van mijn broers studeerde in Spanje en de ander studeerde in Frankrijk. Ik wilde iets anders. Ik houd van de Britse cultuur, maar het is veel te duur om daar te studeren en wonen. De universiteit van Cork in Ierland was ook een optie totdat ik erachter kwam dat ze een erg duur toelatingsexamen hebben. Ik deed meer onderzoek en vond het studieprogramma van Fontys. Ik werd erg blij van alle mogelijkheden en Eindhoven klonk zo cool! In Mexico hebben we de uitdrukking ‘het is niet alsof je uit Nederland komt’ als iemand zich chique wil voordoen. We zien dit land als bijna de ideale samenleving. En nu heb ik de gelegenheid om het zelf te zien en meet te maken.”

Naar Nederland komen, was een groot avontuur voor Liz. “Oh man, mijn eerste keer naar Europa, helemaal alleen! Ik woonde bij mijn broers en nu moest ik het allemaal zelf uitvogelen. Samen met mijn twee enorme koffers reisde ik met de trein naar Eindhoven. Toen ik het station uitkwam begon het te sneeuwen. Ik had nog nooit sneeuw in het echt gezien, dus het was een mooie start van mijn leven hier in Eindhoven. Ik zou hier blijven tot afgelopen juli, maar ik wilde nog niet terug naar Mexico. Mijn ouders vonden het goed als ik hier bleef, maar ze zeiden wel dat ik mijn eigen geld moest gaan verdienen voor mijn huur en andere kosten. Dus nu heb ik twee banen, een in een bar en een in een restaurant, en een minder dure kamer. Mijn belangrijkste focus ligt natuurlijk op mijn studie, maar ik verwacht dat het soms moeilijk zal zijn om mijn studie te combineren met mijn werk. Het is de prijs die ik moet betalen om hier te blijven, maar het is het me waard.”

(Tekst gaat verder onder foto)

“Ik kijk er echt naar uit om over een paar weken met International Business te beginnen. Het is zo’n supercoole opleiding. Mijn vrienden hebben het ook gedaan en hun opdrachten waren geweldig. Het sluit goed aan bij mijn bachelor in communicatie en het zal ook nuttig zijn in mijn toekomstige baan. Mijn droombaan is werken op de communicatieafdeling van ASML of Philips,” zegt Liz met een brede glimlach, “Ja inderdaad, ik zou heel graag in Nederland willen blijven. Ik bedoel, kom op, er zijn hier mensen van over de hele wereld en we zijn hier zo welkom! Mijn vrienden komen bijvoorbeeld uit Peru, Denemarken, Frankrijk en natuurlijk Nederland, mijn vriend is Spaans, dit is het land van iedereen. Ik heb het gevoel dat ik hier thuishoor, omdat Eindhoven me het gevoel geeft dat ik hier thuishoor.”

“Een ding dat in Nederland beter zou kunnen, is de manier waarop de media over Mexico spreken en schrijven. De Nederlandse mensen die ik ontmoet, denken vaak dat Mexico erg gevaarlijk en arm is. Ja, het kan gevaarlijk zijn, maar meestal niet. Het is net als het stereotype van iedereen in Nederland houdt van blowen en is onbeleefd. Dat is ook gewoon niet waar. Ik probeer mensen meer te leren over hoe het leven is in Mexico en omgekeerd. Ik vertel mensen ook over de goede dingen die hier gebeuren.”

Fotografie: Diewke van den Heuvel
Lees hier meer verhalen van internationals in deze serie.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: