© New Cotton Project

Kledingmerken produceren tegenwoordig bijna twee keer zoveel kleding als twintig jaar geleden en de vraag blijft naar verwachting toenemen. Maar kleding die niet meer wordt gebruikt, verdwijnt massaal en ongerecycled in het milieu.

De kledingbranche is dan ook een grote vervuiler. Er bestaat weinig en zeker geen volledige milieuvriendelijke textielverwerking. Het probleem zijn de grondstoffen, zoals katoen, polyesters, andere vezels op fossiele basis en viscose, een cellulose die veel gebruikt wordt in kleding. Maar het is niet gemakkelijk om textielvezels die uit gemengde kunststoffen is opgebouwd, te scheiden in een mechanisch proces. Er bestaat nog geen perfect gesloten kringloopsysteem.

De Europese Unie heeft een subsidie van 7 miljoen euro verleend aan het New Cotton Project

De Europese Unie vindt dat daarin verandering moet komen en heeft – via het Horizon 2020-programma – een subsidie van bijna zeven miljoen euro verleend aan het New Cotton Project, dat deze maand gaat opstarten. Voor de Europese Unie is het recyclen en het hergebruik van kleding een prioriteit om duurzame groei te stimuleren. Niet voor niets gaat het New Cotton Project uit van een volledige kringloop, waarbij de deelnemers van het project niet alleen uit zijn op recycling, maar ook van het verminderen van grondstofgebruik en het hergebruik van textiel. 

In het New Cotton Project hebben twaalf bedrijven en instellingen hun krachten gebundeld met als doel om waardevolle grondstoffen in afgedankte kleding te herwinnen. De ‘nieuwe’ vezels worden tot garen gesponnen, die als stof tot nieuwe kleding kunnen dienen. De grote aanjager van het project, dat drie jaar gaat duren, is de Infinited Fiber Company, een Fins bedrijf dat een techniek heeft die cellulosehoudende kleding omzet in verwerkbare textielvezels. Onzuiverheden, zoals polyester of elastaan, worden daarbij gescheiden. 

“Het is het eerste project ter wereld dat laat zien hoe de productie van kleding kan worden georganiseerd volgens de principes van de circulaire economie,” zegt Laura Vinha van Infinited Fiber Company. “Gedurende de drie jaar van het project wordt textielafval ingezameld, gesorteerd en voorbehandeld, zodat het kan worden verwerkt tot unieke, hoogwaardige textielvezels met behulp van onze gepatenteerde technologie.”

Frankenhuis, H&M en Adidas

Een andere deelnemer aan het New Cotton Project is het Nederlandse Frankenhuis (uit Haaksbergen), dat textiel terugbrengt tot vezels van hoge kwaliteit. Ook H&M maakt deel uit van het consortium. De winkelketen is al jaren bekend van hun doorlopende actie waarbij consumenten afgedankte kleding (ook van andere merken en winkels) kunnen afgeven in ruil voor een tegoedbon. Het Zweedse bedrijf wil nu een stap verder gaan door uiteindelijk de teruggewonnen vezels te hergebruiken in nieuw te produceren kleding. Ook Adidas is partner en streeft naar de creatie van kleding en mogelijk schoenen die deels uit gerecyclede vezels van de Infinited Fiber Company bestaan. 

Dat Lionel Messi maar veel ragscherpe doelpunten mag maken.

Lees hier op Innovation Origin meer over reclycling van kleding.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Ewout Kieckens is een Nederlandse journalist in Rome die schrijft over de Italiaanse levensstijl en cultuur. Hij heeft boeken geschreven over uiteenlopende onderwerpen zoals het Vaticaan en Italiaanse vrouwen. Hij is zeer geïnteresseerd in innovaties, met name in de Italiaanse bijdrage aan vooruitgang.