© Pixabay

Zelfs na meer dan een half jaar zijn er nog veel raadsels rond het Sars-Cov-2-virus, dat de ziekte Covid-19 veroorzaakt. We weten nu voor een groot deel hoe het zich verspreidt en wat het in het lichaam kan doen. Wetenschappers over de hele wereld werken er echter hard aan om uit te vinden hoe ze kunnen voorkomen dat het virus zich überhaupt in het lichaam verspreidt. Een internationaal team uit Duitsland, Zwitserland en de VS heeft nu een grote stap gezet op weg naar het antwoord op deze vraag.

Het LY6E-eiwit, een door het menselijke immuunsysteem geproduceerd eiwit, kan coronavirussen sterk remmen. Onderzoekers toonden aan dat het ook kan voorkomen dat sars cov-2 een infectie veroorzaakt. “Hieruit kunnen indicaties voor mogelijke behandelingsstrategieën worden afgeleid”, zegt Prof. Dr. Stephanie Pfänder van de afdeling Moleculaire en Medische Virologie van de Ruhr-Universiteit Bochum (RUB), eerste auteur van de studie LY6E impairs coronavirus fusion and confers immune control of viral disease. Het onderzoek is gepubliceerd in het tijdschrift Nature Microbiology.

Slecht bij griep, goed tegen coronavirussen

De Amerikaanse onderzoekers Prof. Dr. John Schoggins en Prof. Dr. Charles Rice ontdekten enige tijd geleden dat het LY6E-eiwit een rol speelt bij verschillende ziekten. Het verhoogt bijvoorbeeld de besmettelijkheid van influenzavirussen die griep veroorzaken. Onderzoek naar genen die coronavirussen remmen, heeft geleid tot de ontdekking “dat LY6E het tegenovergestelde effect heeft op coronavirussen. Het heeft een sterk remmend effect”, zegt Pfänder.

Verder onderzoek heeft aangetoond “dat het eiwit dit remmende effect heeft op alle geteste coronavirussen, inclusief de pathogenen van sars en mers en sars-Cov-2, de trigger van Covid-19”. Tests met verschillende celculturen hebben aangetoond dat LY6E het vermogen van het virus om te versmelten met de gastheercellen in het lichaam aantast. “Als het virus niet in staat is om met deze cellen te versmelten, kan het geen infectie veroorzaken”, verklaart mede-auteur Prof. Dr. Volker Thiel van de Universität Bern.

Stephanie Pfänder sucht nach Genen, die Coronaviren hemmen. © RUB, Marquard

Aangetoond in diermodellen

In experimenten aan het Southwestern Medical Center van de University of Texas kon worden aangetoond “dat de muizenvariant van het eiwit Ly6e cruciaal is voor de bescherming van de immuuncellen tegen infecties”. Zonder Ly6e worden immuuncellen zoals dendritische cellen en B-cellen vatbaarder voor infecties en neemt hun aantal drastisch af, zo schrijven de onderzoekers. Muizen zonder Ly6e in de immuuncellen waren zelfs zeer gevoelig voor een muizencoronavirus, dat normaal gesproken niet-dodelijk is, en stierven eraan.

Het in het experiment gebruikte muiscoronavirus verschilt ‘significant’ van het sars cov-2-virus en veroorzaakt geen ademhalingsziekte, maar hepatitis. Het is echter nog steeds geschikt voor het begrijpen van basisconcepten van coronavirusreplicatie en immuunresponsen in een levend wezen.

“Onze studie brengt nieuwe inzichten in het belang van deze antivirale genen voor de controle van een virale infectie en voor een adequate immuunrespons tegen het virus”, benadrukken de auteurs. “Aangezien LY6E een natuurlijk voorkomend eiwit in de mens is, hopen we dat deze kennis zal helpen bij de ontwikkeling van therapieën die op een dag kunnen worden gebruikt om coronavirusinfecties te behandelen. Een therapeutische aanpak die het werkingsmechanisme van LY6E nabootst, zou een eerste verdedigingslinie kunnen bieden tegen nieuwe coronavirusinfecties.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture Petra Wiesmayer is een journalist en auteur die talloze interviews heeft afgenomen met vooraanstaande personen en onderzoek heeft gedaan naar en artikelen heeft geschreven over entertainment, autosport en wetenschap voor internationale publicaties. Ze is gefascineerd door technologie die de toekomst van de mensheid zou kunnen vormgeven en leest en schrijft er graag over.