Tijdens de Dutch Design Week toont het Máxima Medisch Centrum (MMC) een ontwerp van een kunstmatige baarmoeder die het samen met Next Nature Network ontwikkelt. Een dergelijke ‘baarmoeder’ dient als vervanging van de couveuse en van de kunstmatige beademing die daarin plaatsvindt. Het concept, dat eerder al succesvol bleek bij een pasgeboren lammetje, is veel natuurlijker omdat het de omstandigheden van een échte baarmoeder veel meer benadert. 

Vanuit het Innovation Powerhouse op het Eindhovense Strijp-T toont het Veldhovense ziekenhuis zijn kunstbaarmoeder aan het publiek van de ‘Chronic Health’-expositie. Doel van het project is om extreem vroeg geboren kinderen door de kritische periode van 24 tot 28 weken heen te helpen. De overlevingskansen van deze baby’s zijn nu nog erg laag; ongeveer de helft sterft bij 24 weken zwangerschap. De baby’s die wél weten te overleven, hebben vaak hun leven lang te kampen met chronische aandoeningen als hersenschade en ademhalingsproblemen. Het probleem is grotendeels te wijten aan het gebruik van een couveuse in combinatie met beademingsapparatuur; de longen zijn daar nog niet rijp voor en kunnen de zuurstof van buitenaf nog niet aan.

Kirsten Thijssen, die onderzoek doet naar de achterliggende techniek: “Door gebruik te maken van een kunstmatige baarmoeder zouden we deze baby’s in een omgeving van vruchtwater kunnen houden. Daardoor krijgen de longen de nodige tijd om zich verder te ontwikkelen”, vertelt zij. Een vergelijkbaar onderzoek met lammetjes toonde eerder al aan dat onvolgroeide schapenfoetussen zich tot wel een maand lang verder ontwikkelden in een plastic zak die dienst deed als baarmoeder. Daardoor waren hun organen en longen voldoende gerijpt om zelfstandig verder te kunnen leven. Thijssen: “Nu willen we kijken of dit ook toegepast kan worden op de mens. Medisch-technisch gezien denken we dat we daar al bijna klaar voor zijn, maar er komen natuurlijk ook veel emotionele en ethische vraagstukken bij kijken die bij de lammetjes misschien niet zo belangrijk waren.”

Rode ballonnen

TU/e-professor Guid Oei heeft dit onderzoek geïnitieerd en is in de aanloop van de Dutch Design Week met designers aan de slag gegaan om het idee te visualiseren. De rode ‘ballonnen’ die we op de ‘Embassy of Health’-expo terugvinden zijn daarom écht nog maar een designconcept. De benodigde componenten die de vruchtwaterzak zou moeten hebben, zitten echter wél in de opstelling verwerkt: “Dan hebben we het bijvoorbeeld over toegangspoorten voor apparaten die zuurstof en vers vruchtwater brengen”, zegt de onderzoekster.

Thijssen: “Deze week staan we hier puur om input te ontvangen over hoe de bezoekers over deze techniek denken. Zo hopen we inzicht te verkrijgen in hoe mensen hier emotioneel en ethisch gezien tegenover staan. Misschien zien zij nog wel obstakels of andere mogelijkheden waar wíj nog niet over nagedacht hebben.”

Europees consortium

De uitkomsten van de inspiratiesessie tijdens DDW vormen de aftrap voor de start van een wetenschappelijk onderzoek met een Europees consortium. Initiatiefnemer MMC zal een samenwerking aangaan met de TU Eindhoven en verschillende ziekenhuizen uit onder anderen Duitsland, Zweden en België.

De Embassy of Health-expo, waar de kunstmatige baarmoeder deel van uitmaakt, is nog tot komende zondag te bezoeken in het Innovation Powerhouse. Meer info vind je hier.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: