Deze week was de finale van Postcodeloterij Green Challenge waarbij Lightyear 1 van de 5 finalisten was. Een tijd terug werd ik tijdens een live uitzending van RTL Summer Night al verrast door de Postcodeloterij met de bekendmaking van onze finaleplek + bijbehorende cheque van €100.000,-. In plaats van alleen nummer 1 en 2 bleken dus alle finalisten in de prijzen te vallen! Heel gaaf en een totale verrasing, sterker nog, het feit dat we bij RTL uit werden genodigd bleek een een-tweetje met de organistie van de Green Challenge.

Echte fans vroegen zich dan ook af of het bezoek van onze CEO Lex Hoefsloot aan de Wereld Draait Door een dag van te voren niet stiekem de volgende verrassing zou zijn voor een grote cheque. Dat bleek wishful thinking, evenals het hopen op de hoofdprijs. Uiteindelijk ontving EarthEnable de eerste prijs en dat werd mij al vrij duidelijk bij de speech van de voorzitster van de jury, ze leek bijna een tweelingzus van de finaliste. Chapeau overigens voor haar pitch en erg mooi initiatief. Het neigt m.i. wel iets meer naar de hoek van social entrepreneurship dan echte focus op CO2 reductie maar het uiteindelijke doel is een betere wereld creeëren. En dat doet ze met overgave, dus ik hoop heel erg dat dit haar de broodnodige financiële ruimte geeft om haar ambities waar te maken. Ze zitten nu namelijk al op 200 man dus die kans is vrij groot. Toen ik btw vroeg of het gewonnen bedrag in Rwanda niet bijna dubbel zoveel waard is antwoordde ze: Dubbel? Maak er maar 5 van. Wow, dan heeft ze een equivalent van €2.5M gisteren opgehaald!

De feedback die Lightyear kreeg van de jury kwam neer op: 1. De automotive industrie is wel een heel grote industrie om aan te pakken en 2. We hebben de indruk gewekt al goed genoeg in de race te zitten waardoor deze prijs voor ons nu qua timing niet zo noodzakelijk is. Je zou bijna denken dat onze PR machine Lex achteraf gezien misschien wel nog een maandje in the US had moeten blijven om de media storm pas na de postcode loterij te laten losbarsten ?.

 

“De automotive industrie is wel een heel grote industrie om aan te pakken”,

(bekijk de hele DWDD-uitzending met Lightyear-CEO Lex Hoefsloot hier)

Deze prijs is internationaal de grootste prijs voor bedrijven die zich richten op CO2 reductie. Eigenlijk is dan de terughoudendheid van jury om te investeren in een kansrijke moonshot jammer. Tegelijkertijd is het is ook begrijpelijk, het vergt moed en een gezonde dosis lef om te investeren in een moonshot. Maar problemen zo groot en urgent als klimaat verandering vergen een andere mindset. Ze zeggen ook wel ‘if you can’t solve a problem, make it bigger’.

Over startups met een grote impact gesproken: Ondanks dat ze er zelf niet staan is de impact van Tesla duidelijk terug te zien op de IAA in Frankfurt, de grote automerken beginnen langzaam aan ook te veranderen op aansturing van overheidsbeleid.

Waar we het volledig met de jury over eens zijn is dat we dit niet alleen kunnen. En een gesprek bij Matthijs aan tafel betekent niet direct dat het geld binnenstroomt of dat de onderdelen zichzelf ontwerpen. Het helpt zeker enorm en het zorgt voor een prettige wind in de rug maar tegelijkertijd “bouw je geen bedrijf op media aandacht” (zoals ik mij wijs liet adviseren). Dat doe je met je netwerk dat je al jaren door dik en dun steunt, daar zijn we ontzettend dankbaar voor.

Word lid!

Op Innovation Origins lees je elke dag het laatste nieuws over de wereld van innovatie. Dat willen we ook zo houden, maar dat kunnen wij niet alleen! Geniet je van onze artikelen en wil je onafhankelijke journalistiek steunen? Word dan lid en lees onze verhalen gegarandeerd reclamevrij.

Over de auteur

Author profile picture