Author profile picture

About Kronos GmbH

  • Founders: Tim Bögel, Benjamin Tautenhahn, Matthias Marsel, Marvin Elz
  • Founded in: 2021
  • Employees: 5
  • Money raised: 800k€ public funding, 100k€ BA & own money
  • Ultimate goal: Domination of the world market

Ongeveer 40 jaar geleden had een groep ingenieurs van de Technische Universiteit van Dresden in het voormalige Oost-Duitsland een geniaal idee voor landbouwers. Ze wilden ploegen verbeteren met behulp van een energiebesparend principe. Zij deden onderzoek, ontwikkelden een product, en vonden een bedrijf om mee samen te werken. Het bedrijf ging failliet. Niet omdat het idee slecht was, maar gewoon omdat dit idee zijn tijd vooruit was. Enkele jaren geleden gingen enkele ingenieurs van diezelfde universiteit op zoek naar een project en herontdekten hun werk. Kronos was geboren. Tim Bögel, mede-oprichter van Kronos, vertelde voor deze aflevering van start-up-of-the-day meer over de innovatie.

Wat bedoelen jullie met de slogan ‘Wij zijn de Tesla van de landbouwtechnologie’?

“Wij hebben deze uitdrukking in de beginfase van ons project bedacht om de aandacht te trekken. Ten eerste zijn de meeste investeerders niet bekend met landbouw. Maar omdat we nog in de beginfase van onze groei zitten en niet echt te vergelijken zijn met een groot bedrijf als Tesla, zijn we toch maar weer gestopt met het gebruik van deze slogan.”

Young man with short dark hair and glasses, smiling slightly
Kronos co-founder Tim Bögler

Hoe komt het dat je met deze technologie zoveel efficiënter kunt werken?

“De grond in één akker kan sterk variëren. Ploegen is bijvoorbeeld bijzonder lastig als de grond erg droog is. Vroeger moesten landbouwers verschillende keren over moeilijke stukken van de akker ploegen. Met de Kronos technologie hoeven ze dat maar één keer te doen. Onze toepassing heet Rotapull. Je kunt met dit werktuig op verschillende grondsoorten werken. Onze innovatie bestaat uit drie onderdelen: het grondfreeswerktuig Rotapull, een generatormodule en een veldscanner met sensortechnologie.”

Ook interessant: Biologische hydrogel houdt akkers vochtig in tijden van droogte

Kunt je de sensortechnologie nader toelichten?

“De Rotapull wordt getrokken door een trekker met ingebouwde sensortechnologie, de veldscanner. Hij controleert de kwaliteit van de bewerkte grond. Met een vertraging van slechts enkele seconden – nadat de trekker slechts drie tot vijf meter heeft afgelegd – geeft hij deze informatie door aan de bestuurder van de trekker. Die kan onmiddellijk de parameters van de Rotapull aanpassen aan de bodemkwaliteit van het stuk veld dat hij op dat moment aan het ploegen is.

Omdat dit alles gebaseerd is op digitale technologie, krijgt de landbouwer na afloop een gedetailleerd rapport met vermelding van het brandstofverbruik en andere gegevens. Zo kan hij een precieze kostenberekening maken. Dit zou het voor kleinere landbouwers gemakkelijk maken om gemeenschappelijke uitrusting te delen, bijvoorbeeld als de afzonderlijke bedrijven te klein zijn om zelf zo’n machine aan te schaffen.”

De Rotapull met aangehechte sensorapparatuur controleert de kwaliteit van de bewerkte grond en geeft binnen enkele seconden feedback.

Voor welke bedrijven is het geschikt?

“Dit is in elk geval niet geografisch bepaald. Het heeft meer te maken met de kwaliteit van de grond. Naast droge grond, kunnen ook zandgrond en natte percelen efficiënter worden geploegd met de Kronos-technologie. De omvang van het bedrijf speelt een grotere rol dan de locatie. Om onze technologie rendabel te maken, moet het bedrijf minimaal 100 hectare groot zijn. Hier in de deelstaat Saksen is de gemiddelde bedrijfsgrootte 160 hectaren, maar er is een aanzienlijke variatie in grootte. Voorlopig richten wij onze acquisitie-inspanningen op de Duitstalige landen: Duitsland, Oostenrijk en Zwitserland.”

Hebben jullie een agrarische achtergrond?

“(Lacht) Oh nee, we zijn allemaal stadskinderen. We raakten hierbij betrokken op de universiteit toen we op zoek waren naar een project om aan te werken. We hadden al aan projecten op de universiteit gewerkt en dit was een goede mogelijkheid voor ons om onze vaardigheden te gebruiken. Drie van ons zijn werktuigbouwkundig ingenieur en een van ons is mechatronicus.”

Meer artikelen over start-ups vind je hier.

Foto: Digitale analyse van het veld geeft exacte informatie over de kwaliteit van de bodem. Foto: Kronos GmbH