Als er één ding is dat professionele vrouwen onderscheidt van werkende mannen, dan is het wel hun risicomijdend gedrag. Met deze woorden gaf voormalig Europees Commissaris Neelie Kroes het startschot voor het ambitieuze netwerk Female Tech Heroes, dat vandaag als onderdeel van de Dutch Technology Week is gelanceerd op de High Tech Campus Eindhoven. Meer dan 600 tech-vrouwen waren aanwezig voor een dag van presentaties en debatten over het thema vrouwen in technologie. Kroes: “Vrouwen zijn nog steeds ondervertegenwoordigd in tech en dat moet veranderen. Daarom steun ik dit geweldige initiatief.”

Female Tech Heroes is een nieuw initiatief in de Brainport regio om vrouwen enthousiast te maken voor technologie. High Tech Campus Eindhoven nam het initiatief, dat meteen een succes werd. Initiatiefnemer Ingelou Stol: “Grote bedrijven in de regio, zoals ASML, Philips, NXP en Thermo Scientific, zijn allemaal op zoek naar vrouwelijk talent. Uiteindelijk streven we naar diversiteit. Dat is de sleutel tot succes. Uit onderzoek blijkt dat teams met verschillende achtergronden, geslachten en ervaringen leiden tot de beste innovaties.” Met de steun van Neelie Kroes wil Stol dit initiatief internationaler maken. “We beginnen in de Brainport regio, maar volgend jaar is het tijd voor de volgende stap: Europa.”

“Vrouwen zijn te perfectionistisch. Mannen grijpen kansen, vrouwen wachten liever tot ze er 100% zeker van zijn dat ze kunnen slagen. We hebben meer lef nodig, we moeten risico’s nemen”.

Kroes zei dat ze veel fouten heeft gemaakt tijdens haar (nog lopende) carrière. “En dat is precies wat me geholpen heeft om te presteren. Mijn advies aan jullie allen, als jongere generatie, zou zijn om niet langer risicomijdend te zijn. Schrap dat woord uit je woordenboek! Helaas maakt het deel uit van onze cultuur. We zijn te perfectionistisch. Mannen grijpen kansen, vrouwen wachten liever tot ze er absoluut 100% zeker van zijn dat ze kunnen slagen. We hebben meer lef nodig, niet alles hoeft onmiddellijk een succes te worden. Neem een voorbeeld aan Silicon Valley, waar je juist je mislukkingen moet laten zien; ze houden daar van mensen die risico’s durven te nemen.”

In de loop der jaren heeft Kroes geleerd dat een team voor tenminste eenderde uit vrouwen moet bestaan om verandering te kunnen aanbrengen. “Als je de enige vrouw in de bestuurskamer bent, vergeet dan dat je een verandering moet doorvoeren. En net zo belangrijk: geef nooit op. Wees niet overgevoelig voor zaken die er niet toe doen. Het helpt om een olifantenhuid te kweken. Echt, het kan me niet schelen wat mensen over mij denken. Ik ben liever duidelijk en verhef mijn stem in plaats van te aarzelen. Grijp je kans wanneer deze zich voordoet.”

Quotum

Hoewel Kroes tijdens haar actieve carrère nooit veel voelde voor rolmodellen en quota voor vrouwen in belangrijke functies, is ze daar op dit moment anders over gaan denken. “Er is geen andere manier. Met de snelheid waarmee dit nu gebeurt, zou het nog 200 jaar duren voordat er echt iets verandert. We hebben geen eeuwig leven, dus laten we die quota’s maar gewoon accepteren”.

Steun ons!

Innovation Origins is een onafhankelijk nieuwsplatform, dat een onconventioneel verdienmodel heeft. Wij worden gesponsord door bedrijven die onze missie steunen: het verhaal van innovatie verspreiden. Lees hier meer.

Op Innovation Origins kan je altijd gratis artikelen lezen. Dat willen we ook zo houden. Heb je nou zo erg genoten van dit artikel dat je onafhankelijke journalistiek wil steunen? Klik dan hier: