Dit is het derde deel uit een serie over maatregelen die Polen neemt tegen milieuvervuiling en opwarming van de aarde. Deel 1 en 2 verschenen op 29 en 30 november.

Polen is niet bepaald haantje de voorste als het aankomt op elektrische auto’s. In augustus van dit jaar reden er in Polen 6.672 stekkerauto’s rond. Daarmee was slechts een op de 500 auto’s elektrisch, ofwel 0,2%. Ter vergelijk, zelfs in Duitsland, dat vaak uitgelachen wordt vanwege het beperkte aantal E-autos, is een op de 50 toegelaten auto’s elektrisch (2%). En in Nederland zitten we op de Europese topwaarde van 6,7%, blijkt uit een overzicht van het blad Auto Week.

De Poolse regering wil echter duidelijk af van die plek in de elektrische achterhoede. Zo zijn er sinds november voor het eerst premies beschikbaar voor de aankoop van stekkerauto’s. Maximaal €8.600 kan een consument krijgen zo lang het om een elektrische personenwagen gaat die niet duurder is dan €29.000. Daarmee is Polen in een klap de meest vrijgevige subsidiegevers van alle Oost-Europese EU-lidstaten. Alleen Slovenië komt in de buurt met maximaal €8000 per E-auto.

De Poolse regering wil bovendien een heus eigen E-auto staatsmerk in de markt gaan zetten. De naam van de elektrische auto is nog onbekend. Het ontwerp moet komen van EDAG, bevestigt een woordvoerder van dit Duitse ingenieursbedrijf. En de eerste auto’s moeten over een jaar of drie van de band rollen.

ElectroMobility Poland

Verantwoordelijk voor dit ambitieuze project is ElectroMobility Poland, een samenwerkingsverband tussen vier staatsenergiebedrijven PGE Polska Grupa Energetyczna, Energa, Enea en Tauron Polska Energia, met elk 25% van de aandelen.

ElectroMobility Poland was zelf niet beschikbaar voor commentaar, maar op de website valt te lezen dat het belangrijkste doel is om “een eigen elektrische auto te ontwikkelen die voldoet aan de behoeften en verwachtingen van automobilisten”. Verder is het van belang dat er “een maximale betrokkenheid is van Poolse ingenieurs”.

Of het project ooit van de grond komt, is volgens analist Rafal Bajczuk van de Poolse E-mobility Foundation (FPPE) nog wel een beetje twijfelachtig omdat er onlangs een paar regeringsposten zijn gewisseld. Een van de ministers die het veld heeft moeten ruimen, is energieminister Krzysztof Tchórzewski, de belangrijkste fan van een nationaal elektrisch automerk.

Van de andere kant geeft de woordvoerder van het Duitse EDAG aan dat er voor zover hem bekend geen kinken in de kabel zijn. Het licht staat dus nog op groen voor dit project dat volgens Poolse media ongeveer €1 miljard gaat kosten, en voor een flinke portie extra concurrentie kan zorgen in Europa.

Misschien komt de Poolse auto er zo uit te zien: een “driverless concept car” van EDAG.

100.000 auto’s per jaar

Dat blijkt alleen al uit het productievolume dat ElectroMobility Poland nastreeft. In september meldde het bedrijf dat het doel is om 100.000 elektrische auto’s per jaar te produceren vanaf 2022 of 2023.

De auto’s zouden bestemd zijn voor de Europese en Poolse markt, wat op zich prima aansluit bij de nationale ambitie van Polen om in 2030 meer dan 600.000 elektrische auto’s op de weg te hebben.

Wat verder in het voordeel van het project spreekt, is dat Polen nu al een hele grote auto-industrie heeft. Volgens een recent rapport van de bank Pekao leverde de auto-industrie in 2018 een bijdrage aan de nationale economie van 38 miljard dollar op een totaal nationaal inkomen (bbp) van 542 miljard dollar.

Grote auto-industrie, buitenlandse bedrijven

Frustrerend voor de populistische PiS-regering in Warschau is alleen dat de meeste bedrijven uit deze automobielsector in buitenlandse handen zijn. Denk aan bedrijven als Volkswagen, Fiat, Michelin, Valeo en Denso.

Hetzelfde geldt voor de batterijproductie, die van essentieel belang is voor E-auto’s. In deze tak van industrie is Polen zelfs marktleider in Europa, met een omzet van €361 miljoen in het eerste kwartaal van dit jaar. Verreweg de grootste speler is het Zuid-Koreaanse LG Chem dat momenteel werkt aan een uitbreiding van de batterijenfabriek in Wroclow. Er wordt verwacht dat 2021 6.000 mensen werk zullen vinden in deze fabriek.

Populisme

Dat vindt de Poolse regering op zich natuurlijk prachtig. Maar de bouw van een eigen elektrische automerk zou de kers op de taart betekenen. Het zou de verwachte “boom” van de E-automarkt een nationaal tintje geven, en daar is de populistische regeringspartij PiS niet vies van. Het zou bovendien een eventuele terugval in de productie van auto’s met brandstofmotoren kunnen compenseren.

Mocht het project van ElectroMobility Poland mislukken is overigens nog niet alles verloren wat betreft een nationaal Pools merk.

Er zijn namelijk ook nog een paar particuliere initiatieven in deze richting. Zo werkt het bedrijf Triggo aan een elektrische tweezitter voor in de stad. KFSO uit Kutno – dat net als Triggo wordt ondersteund met EU-fondsen – werkt aan een elektrisch model dat voortbouwt op enkele Poolse klassiekers zoals de Syrena, Polonez, Nysa, Mikrus en Warszawa. En ten slotte is er nog het bedrijf Melex, dat al decennia golfkarretjes maakt. Ook die kijken met een scheef oog naar de groeiende markt voor E-auto’s.