EIT InnoEnergy, een organisatie die is opgezet vanuit de Europese Commissie in samenwerking met private investeerders en die geld steekt in innovatie voor duurzame energie in Europa, bundelt zijn krachten met het Nederlandse concern voor schone energie, Koolen Industries. Doel van de samenwerkende partijen is een versnelling van de commercialisering van start-ups in de schone-energietechnologie. De samenwerking van deze grote spelers in de sector zorgt voor een bundeling van expertise met een uitgebreid zakelijk netwerk. Zo is er meer ondersteuning mogelijk voor start-ups in dit veld.

Ondernemer Kees Koolen, een vroege investeerder in Uber en voormalige CEO van booking.com, richtte Koolen Industries begin 2019 op met de ambitie om schone energie toegankelijk en betaalbaar te maken. Sindsdien heeft Koolen Industries geïnvesteerd in een aantal projecten en bedrijven, zoals Super B (lithiumbatterijen) en Floading (slimme laadinfrastructuur), om de positieve impact die deze bedrijven op het milieu kunnen hebben te vergroten.

‘Klimaatcrisis blijft groeien’

,,Koolen Industries waardeert wat wij toevoegen aan het start-uplandschap en door hen als aandeelhouder te verwelkomen, kunnen we synergiëen creëren”, zegt Jacob Ruiter, CEO van EIT InnoEnergy Benelux. ,,Kees Koolens ondernemersgeest en uitgebreide, wereldwijde netwerk zullen ons aanbod sterker maken en onze bestaande start-upportfolio naar een hoger niveau tillen. Voor het duurzaamheidslandschap had dit niet op een beter tijdstip kunnen komen. De klimaatcrisis blijft maar groeien en dit samengaan van twee belangrijke krachten zal ons helpen bij de overgang naar een koolstofarme toekomst.”

Lees ook: CEO InnoEnergy Pavía: ‘Timmermans, laat lobbyisten niet de Green Deal bepalen’

EIT InnoEnergy biedt innovatieve start-ups en bedrijven toegang tot financiering, een kortere marktintroductietijd en vermindert het totale risico. Daarnaast heeft het ook een eigen wedstrijd, Global Call for Start-ups, waar de allerbeste innovaties op het gebied van cleantech – dit omvat onder andere hernieuwbare energie, mobiliteit en slimme steden – een plek kunnen winnen in een van de ondersteuningsprogramma’s en voor de beste start-up is er ook een geldprijs.

Mede-eigenaar Hardt Hyperloop

Kees Koolen, CEO van Koolen Industries: “Ik was voor het eerst onder de indruk van EIT InnoEnergy toen ik in 2019 de finale van hun Global Call for Start-ups bijwoonde. Onze paden overlappen elkaar ook wat betreft start-ups, want we zijn beide investeerders in Hardt Hyperloop en Elestor waarmee we laten zien dat we hetzelfde oog voor succes hebben. Als aandeelhouder kunnen we vroeg investeren in cruciale innovaties en maximaal van waarde zijn voor hun traject naar commercieel succes.”

Lees ook: Hardt heerst op de hyperloopmarkt met monopolie op baanwisseltechnologie

Meer dan 500 miljoen euro

EIT InnoEnergy ondersteunt meer dan 30 start-ups en innovaties in de Benelux en nog eens 200 in heel Europa. Het bedrijf heeft meer dan 500 miljoen geïnvesteerd sinds de oprichting in 2010.