Precies 50 jaar geleden, op 20 juli 1969, was Neil Amstrong de eerste man die op de maan liep. Sindsdien zijn er nog zes andere bemande maanmissies van de NASA geweest, waarvan de laatste op 14 december 2013 plaatsvond. Dankzij bedrijven als Elon Musks SpaceX, Richard Bransons Virgin Galactic en tientallen andere projecten zullen ruimtereizen voor niet-professionele astronauten in de niet al te verre toekomst mogelijk zijn. Net op tijd voor de verjaardag van de eerste bemande maanlanding presenteert Horizn Studios uit Berlijn een prototype van ’s werelds eerste bagagestuk voor ruimtetoeristen.

“50 Jaar na de maanlanding is privé-ruimtevaart geen sciencefiction meer. Een nieuw tijdperk van reizen vraagt om nieuwe manieren van denken en innovatie – op galactisch niveau. Met Alyssa Carson leveren we graag een eerste bijdrage aan het thema ruimtevaart – en komen we zo een stap dichter bij de ruimtevaartgeneratie”.

Stefan Holwe, oprichter van de Horizn Studio’s…

Samen met leerling-astronaute Alyssa Carson, die als eerste persoon op Mars de geschiedenis in wil gaan, heeft het bedrijf een futuristisch bagagestuk ontworpen. “Horizn ONE is een baanbrekend bagageonderzoek met hightech materialen en talrijke functies die ontworpen zijn om het reizen in de ruimte zo comfortabel mogelijk te maken in extreme omstandigheden zoals gewichtloosheid en beperkte ruimte”, aldus de uitvinders. Omdat gewicht een nog grotere rol speelt bij het reizen in de ruimte dan bij het dagelijkse vliegverkeer, staat gewichtsbesparing natuurlijk centraal. Maar als bagagestuk van de toekomst biedt de  Horizn ONE natuurlijk nog veel meer.

© Horizn Studios

Luister nu naar De IO Show!

Elke week het nieuws van Innovation Origins in je oren!

Met een schelp gemaakt van met grafleen verrijkte koolstofvezel, zal Horizn ONE flexibeler, robuuster en lichter zijn dan elk eerder ontwikkeld bagagestuk en niet meer dan 900 gram wegen. Om te voorkomen dat hij bij gewichtloosheid gaat rondzweven kan de koffer met behulp van elektromagnetische vloerplaten gestabiliseerd worden op de bodem van het ruimtestation. Dankzij de geïntegreerde schouderbanden kan de Space Case niet alleen als koffer worden gebruikt, maar ook als rugzak worden gedragen. Geïntegreerde supercondensatoren van grafeen en een inductief veld zorgen ervoor dat elektronische apparaten op een energiebesparende en draadloze manier kunnen worden opgeladen.

Vacuümfunctie

De allrounder beschikt ook over een geïntegreerd multifunctioneel slim touchscreen waarmee ruimtereizigers in contact kunnen blijven met vrienden en familie op aarde. De ervaring heeft geleerd dat niet alleen gewicht maar ook ruimte een rol speelt tijdens het reizen, dus Horizn ONE heeft een vacuümfunctie die de bagage comprimeert om zo veel mogelijk ruimte te besparen. Bovendien neutraliseert een met zilverionen verrijkte bagageruimte bacteriën en geuren in de wasserij. Bij het uitpakken kan de tas plat worden gevouwen en opgeborgen.

Al met al was een team van tien ingenieurs en ontwerpers van Horizn Studios betrokken bij de ontwikkeling van de bagage voor de Space-generatie. De centrale vraag was hoe bagage moet worden ontworpen voor gebruik in extreme omstandigheden zoals gewichtloosheid en beperkte ruimte. “Commerciële ruimtevaart is al een realiteit en zal de komende jaren nog toenemen. Het was fascinerend om samen met het team van Horizn Studios te ontdekken wat bagage voor ruimtereizigers moet doen”, legt Alyssa Carson, de jongste astronaut ter wereld op 18-jarige leeftijd, uit. “Mijn generatie is dichter dan ooit bij de ruimtevaart. Ik heb er altijd van gedroomd om astronaut te worden. Het ontwikkelen van iets dat de volgende generatie reizigers inspireert om de grenzen te verleggen, heeft mij gedreven.”.

Zeven ruimtekampen

Alyssa Carson heeft haar kennis van zaken, die ze tijdens haar opleiding heeft kunnen opdoen, gebruikt om de ontwerpstudie te ontwikkelen. De jonge Amerikaan uit Hammond, Louisiana, heeft sinds haar twaalfde meer dan zeven ruimtevaartkampen voltooid, evenals een intensieve opleiding in microzwaartekracht, decompressie, overleving onder water en ruimtepakwerk. In 2016 werd ze aangenomen als jongste kandidaat voor de Advanced PoSSUM Academy (Advanced PoSSUM Academy (Advanced Polar Suborbital Science in the Upper Mesosphere), die haar sindsdien officieel heeft opgeleid voor de ruimtevaart.

De Horizn ONE designstudie moet in 2030 klaar voor productie zijn, maar is natuurlijk niet goedkoop. Deze ‘bagage van de toekomst’, die met behulp van vingerafdrukken biometrisch wordt geopend en vergrendeld, zal een indrukwekkende 45.000 euro kosten. Ter vergelijking: Elon Musk schat de ticketprijzen voor een vlucht naar Mars – misschien zelfs met een retourvlucht – op 100.000 tot 200.000 dollar. Een koopje in vergelijking met NASA-vluchten naar het ISS. Een ticket kost ongeveer 58 miljoen dollar….